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La ayuda internacional representa 33% del total de las remesas del mundo

sábado, 11 de octubre de 2014
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En el mundo hay 232 millones de migrantes, de los cuales 180 millones pertenecen a países pobres. En la mayoría de los casos estas personas envían dinero a sus países de origen para sus familiares. Durante el año anterior esas remesas fueron de US$413.000 millones, tres veces más que el total de dinero que los países en desarrollo recibieron de ayuda exterior, que en el 2013 fue US$135.000 millones, y se considera que son la fuerza escondida de la economía global.

La ayuda exterior son programas de cooperación internacional por medio de los cuales países como Estados Unidos ayudan económicamente a países en desarrollo. Por esto, al comparar estas ayudas económicas, que son mucho menores que las remesas de todos los países, se concluye que las segundas podrían estar haciendo la diferencia en términos de desarrollo económico, crecimiento e inversión y podrían estar convirtiéndose en una de las fuerzas económicas más grandes de los países subdesarrollados.

En Colombia, por ejemplo, el monto de las remesas llega a ser hasta 20 veces mayor al de las ayudas económicas internacionales, de US$195.000 millones según la organización Security Assistance. Y México, país de la región que más recibe remesas, (US$21.583 millones) solo recibe en ayuda exterior US$191.000 millones.

Es así como las remesas son una fuente de recursos externos que en muchos casos superan la asistencia oficial para el desarrollo, sustentan la balanza de pagos y son más estables que la deuda privada y los flujos de capital de cartera. Además, las remesas, a diferencia del dinero de ayuda internacional, que debe pasar por el gobierno, están llegando directamente a las familias pobres.

Los países que lideran la lista de entradas de remesas son India, China, Filipinas y México y, según pronósticos del Banco Mundial, se espera que este año los migrantes procedentes de países en desarrollo envíen US$436.000 millones en remesas a sus países de origen, aun después del aumento en las deportaciones de algunos estados, de acuerdo con la reseña bianual sobre migración y desarrollo. Y no hay que olvidar que el PIB de países como Tayikistán depende de las remesas 52%.

Según Gonzalo Hernández, director del departamento de economía de la Universidad Javeriana, “hay evidencia empírica reciente que sugiere que las remesas reducen los niveles y la severidad de la pobreza en países en desarrollo. Además, las remesas pueden acelerar el crecimiento económico de los países que tiene un sector financiero poco desarrollado”.

Esto ocurre, porque las remesas se convierten en una alternativa para financiar inversión y para superar restricciones de liquidez”. Es por esto, que los países con grandes cantidades de remesas tienen el reto de “aprovechar los grandes flujos anuales de efectivo para fines de desarrollo”, afirmó Kaushik Basu, economista jefe del Banco Mundial.

En Colombia, por ejemplo, uno de los problemas que se evidencia, y por lo que no se puede medir el impacto total de las remesas, es que cerca de 79% de los giros son pagados en efectivo y solo 21% se hacen a una cuenta corriente o de ahorro.

Según María Mercedes Cuéllar, presidenta de Asobancaria, apenas llegan estos dineros a las manos de las personas se convierten en efectivo y se incentiva el uso de este, por lo que no se puede rastrear su curso y sus beneficios.

Se calcula que los flujos para 2016 aumentarán 7,8% y llegarán a US$516.000 millones. Es por esto, que se tienen que crear estrategias para que las personas puedan “generar ahorro e inversión productiva que les permita tener un respaldo financiero en su país de origen”, aseguró Cuéllar.

Remesas actúan como seguros para las familias
La mayoría de las remesas son utilizadas para cubrir gastos ocasionales, por lo que se convierten en una especie de seguros para las familias. Por ejemplo, cuando muere algún familiar se incrementa el monto enviado, que en promedio es de US$200 mensuales.

Uno de los grandes problemas es la falta de regulación a las tarifas de las transferencias que en promedio cuestan 8% del valor girado. Estas empresas están ganando aproximadamente al año US$33.040 millones.

Las Opiniones

María Mercedes Cuéllar
Presidenta de Asobancaria

“Hay un incentivo al manejo del efectivo y la falta de seguimiento a través del sistema financiero se convierte en una problemática para el país”.

Gonzalo Hernández
Director del departamento de economía de la Universidad Javeriana

“Hay evidencia empírica reciente que sugiere que las remesas reducen los niveles y la severidad de la pobreza en países en desarrollo y aceleran el crecimiento económico”.

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