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Expansión - Madrid

El administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Luis Quijano, aseguró que la ampliación del Canal estará lista al final de 2015 con o sin los trabajos del consorcio Grupo Unidos por el Canal, Gupc.

Sostuvo que si en esta semana no se resuelven los puntos en los que no han llegado a ningún acuerdo la ACP continuará los trabajos para que el Canal siga prestando su servicio, pero con los Pospanamax.

El principio del acuerdo con las española Sacyr, la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña Constructora Urbana (Cusa), contempla la propuesta realizada por Zúrich, que pasa por convertir en un préstamo la fianza de US$400 millones; US$405,6 millones, (297 millones de euros) que la aseguradora dio al proyecto, en tanto la ACP como el consorcio aporten otros US$100 millones (74 millones de euros) cada uno.

El administrador del Canal señaló que “aún quedan temas por resolver” y que las partes están “trabajando en esa dirección”. Quijano señaló que el principal asunto por resolver es la participación de la aseguradora Zurich American, garante del proyecto de construcción de tercer juego de esclusas.

En ese caso, el pacto podría cerrarse definitivamente “en un par de días”, según apuntó, al tiempo que marcó un plazo de una semana (hasta el martes) para que esté totalmente cerrado y firmado y permita retomar la obra.

Zurich no se ha manifestado

La aseguradora “todavía no se ha manifestado de manera contundente, sabemos que tiene la mejor voluntad de hacerlo y esperamos (que la participación concreta de Zurich) se dé en los próximos días”, dijo el administrador, que se reunió con la directiva de la Cámara de Comercio de Panamá.

“Esto se tiene que terminar a más tardar en una semana”, agregó el administrador del canal al ser preguntado sobre por cuánto tiempo más está dispuesta la ACP a continuar negociando con el consorcio mientras siguen paradas las obras.

Sin embargo, Quijano ha advertido de que, aunque se alcance un acuerdo con el consorcio, la obra sufrirá retrasos. “Si encontramos una solución negociada, vamos a tener que sufrir los retrasos.

Tuvimos tres meses de baja producción y una semana de cero producción. Eso podría llevar a terminar la obra en diciembre de 2015”, dijo Quijano durante una comparecencia en la Asamblea de Panamá. Quijano añadió que el consorcio ha aceptado que la Autoridad del Canal de Panamá no aportará dinero alguno que no constase en el contrato.

Alternativa
Aclaró que, pese a los avances en las negociaciones, la ACP no ha abandonado la “otra alternativa”, que es que el organismo asuma la obra y la culmine en caso de no lograrse un acuerdo con el Gupc.

Sin embargo, reiteró que la salida del consorcio supondría “atrasos adicionales mayores” a que si se queda en el proyecto. “Próximamente tiene que haber una solución u otra” y la ACP quiere asegurarse de que tomará la que conlleve la finalización de la obra lo más pronto posible, apuntó Quijano.

El máximo directivo de la vía interoceánica indicó que había sostenido una de conversación telefónica con los más altos responsables de Sacyr, Impregilo y Jan de Nul. La Autoridad del Canal indicó que las negociaciones se centran ahora en asuntos como la reanudación de la obra, que registra un avance de más del 65% pero fue paralizada el pasado 5 de febrero por el consorcio.