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GLOBOECONOMÍA Inversión en defensa en el mundo continúa al alza
domingo, 7 de abril de 2013
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Michelle Zayed Atallah - mzayed@larepublica.com.co

Con un gasto militar mundial de alrededor de US$1,7 billones, el mundo ha estado armándose hasta los dientes en la última década. La razón principal es la teoría de que con más poderío en armas se desmotiva un ataque a la nación. Pero esta estrategia se vuelve peligrosa cuando dos potencias militares se enfrentan así como lo están haciendo Corea del Norte y Estados Unidos.

Pero las amenazas del joven líder norcoreano Kim Jong Un pueden ser más palabras que riesgos letales. Aunque los datos de gasto militar en el país asiático son pocos debido a que no hay una fuente de reporte confiable, los expertos estiman que el país gasta alrededor de US$10.000 millones al año en su fuerza militar además de haber llevado acabo una prueba nuclear en febrero que motivó más sanciones económicas por parte de las Naciones Unidas.

Según el balance militar de 2011 del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (Iiss, por sus siglas en inglés) el ejército de Corea del Norte tiene 1,19 millones de personas prestando servicio, además de 5,7 millones de norcoreanos que forman parte de las tropas de reserva de la guardia roja y que tienen participación obligatoria hasta los 60 años.

Aunque en números el país comunista parezca ser una potencia militar, los expertos aseguran que este aun no tiene la capacidad de ser una amenaza nuclear real. Hasta el momento solo ha probado explosiones controladas pero no tiene la tecnología para colocar las ojivas  sobre los misiles de largo alcance.

En las pocas probabilidades de que estalle una guerra, Estados Unidos tendrá una ventaja sobre Corea del Norte, ya que el país norteamericano lidera el gasto militar en el mundo con casi 45% del total y con un presupuesto de US$711.000 millones en 2011. Además, los norteamericanos cuenta con alrededor de 8.000 ojivas  nucleares, según  información del  Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (Sipri).

Federico García, politólogo de la Universidad Nacional, aseguró que para Estados Unidos la ventaja está en que la guerra y el presupuesto militar funcionan como un negocio, ya que es el más grande productor de armas. “Ellos producen su propio armamento entonces aunque el gasto público del Estado aumenta, este se reinvierte en la misma economía”. Corea del Norte por su parte debe importar su armamento de sus aliados como China, pero sigue siendo una tarea difícil considerando los embargos impuestos sobre la nación.

Pero el incremento en gastos de armamentos no solo se ha dado entre los países envueltos en desafíos de poder. Desde hace una década se ha visto un incremento en los presupuestos militares alrededor del mundo. Andrés Molano, profesor de relaciones internacionales de la Universidad del Rosario explicó que la razón para este incremento en gasto puede variar por país, pero sí se ha visto una apertura en el mercado militar donde se han visto particularmente beneficiados los países emergentes.

“Hay que notar que el aumento de gastos no es solo el desarrollo de nuevas fuerzas si no también un aumento en los gastos administrativos”, dijo.

Con un gasto militar de 2,5% del PIB mundial, la razón por la cual los países han buscado más armas es una mezcla de prosperidad económica y la presencia de una amenaza. En general, las economías emergentes son las que más han aumentado su gasto en defensa, subiendo de esa manera el porcentaje del PIB destinado a este uso.

 La región con el aumento más grande en gasto militar en una década fue el Norte de África con un crecimiento de 109% y donde ha existido una tradición de conflicto. América Latina siguió la misma tendencia de aumento a pesar de que en 2011 Brasil haya hecho recortes a su gasto militar. Colombia, por su parte, fue  quien más rápido aumentó su gasto en la región con un presupuesto de US$14.400 millones para 2013, impulsado por una buena economía y la continuación del conflicto con la guerrilla y el narcotráfico.

En Europa, los países más afectados por la crisis y que han aplicado medidas de austeridad disminuyeron su gasto militar. Aunque los que tienen un mayor gasto de esta área, Alemania, Reino Unido y Francia, hicieron solo cortes modestos, según el Sipri, dejando la oportunidad de que vuelva a aumentar el gasto cuando la economía rebote. En Asia quien lideró fue China con aumento  de 11,2% en 2012 en línea con su crecimiento económico y posicionándola en el segundo lugar con más grandes gastos detrás de Estados Unidos.

“Fundamentalmente los países aumentan su gasto militar porque se sienten amenazados”, concluyó García.

La creciente potencia asiática

Aprovechando su creciente economía, China aumentó su presupuesto militar en 2013 en 10,7%, según reportes de Bloomberg. La razón del aumento es principalmente la modernización de su arsenal para mejorar su posición en los conflictos territoriales que mantiene con sus países vecinos, particularmente con Japón y la discusión sobre las islas Senkaku o Diaoyu. El presupuesto aumentará a US$119.000 millones en 2013, siguiendo la tendencia de los últimos años que impulsó al país al segundo lugar en gasto militar detrás de Estados Unidos. China, actualmente es uno de los aliados de Corea del Norte.

Las opiniones

Federico García
Politólogo de la Universidad Nacional
“No creo que el gasto militar mundial vaya a aumentar porque la guerra está a punto de estallar en Corea. Desde hace tiempo los países vienen aumentando sus presupuestos militares”.
 
Andrés Molano
Profesor de relaciones Internacionales de la Universidad del Rosario
“Hay una mayor oferta militar y hay una apertura de este mercado. Es particularmente cierto para las economías nacientes que han gastado más a medida que han crecido”.

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