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SANTIAGO Grandes mineras celebran aumento del cobre, pero ponen ojo a las próximas negociaciones
miércoles, 24 de febrero de 2021
RIPE:
DIARIO FINANCIERO

Los altos precios del cobre podrían dar a los trabajadores sindicalizados una ventaja antes de las próximas negociaciones laborales

Diario Financiero

Las empresas mineras de Chile, el mayor productor de cobre del mundo, están animando un repunte en el precio del metal rojo que alcanzó un máximo de 10 años esta semana, pero advirtieron que los costos podrían aumentar a medida que los sindicatos y los proveedores también trate de sacar provecho de la tendencia.

El cobre de referencia en la Bolsa de Metales de Londres subió esta semana por encima de los US$9.000 la tonelada por primera vez desde 2011. Los analistas dijeron que estaban optimistas de que la creciente demanda de las industrias de energía y construcción abrumará la oferta.

El alza de precios ha llevado a los principales financieros, desde JPMorgan hasta Goldman Sachs, a predecir un "superciclo" de materias primas similar al de principios de la década de2000, cuando la demanda se disparó en los países emergentes. Un "superciclo" en los mercados de productos básicos es un auge prolongado de la demanda que hace subir los precios hasta que se elevan tanto que la demanda colapsa, haciendo que los precios vuelvan a bajar.

"No lo llamaría un 'superciclo' pero hay expectativas de que veremos
unos tres años de buenos precios", dijo Diego Hernández, presidente de la Sociedad Nacional de Minería de Chile (Sonami), que representa a las principales mineras del país.

La estatal chilena Codelco, el mayor productor de cobre del mundo,
calificó el último aumento de precios como una "buena oportunidad" para generar efectivo para inversiones, pero advirtió que podría aumentar los costos de los proveedores de bienes y servicios.

Costos al alza
Los altos precios del cobre podrían dar a los trabajadores sindicalizados una ventaja antes de las próximas negociaciones laborales.

La mina Spence de BHP y Escondida, el depósito de cobre más grande del mundo, están programadas para negociaciones este año, al igual que la mina Los Pelambres de Antofagasta y la mina insignia El Teniente de Codelco.

"Si las negociaciones se vuelven complejas, esto podría conducir a posibles paros, afectando el suministro de cobre", dijo Alejandra Wood, directora del Centro de Estudios del Cobre (Cesco) con sede en Santiago.

Añadió que no es probable que la mayoría de las empresas alteren drásticamente los planes de inversión debido al repunte, excepto quizás acelerando algunos proyectos "marginales".

Chile necesita los ingresos

El ministro de Energía y Minería de Chile, Juan Carlos Jobet, dijo a Reuters que la mayoría de los proyectos mineros importantes observaron pronósticos de precios a largo plazo, pero dijo que el reciente aumento puede hacer que algunos proyectos sean más atractivos para los inversionistas.

"Si esta tendencia continúa, podemos ver (más) interés en acelerar o ejecutar inversiones", dijo Jobet en una declaración escrita en respuesta a las consultas.

Los precios vertiginosos son un buen golpe en el brazo para las enfermas arcas de Chile, ya que el país busca recuperarse después de la pandemia de coronavirus y lanza una costosa campaña de vacunación, la más rápida de la región.

El gigante minero sudamericano

obtiene US$60 millones adicionales en impuestos y regalías por cada centavo que sube el precio del cobre, según cálculos oficiales.

La estatal Comisión Chilena del Cobre, Cochilco, pronosticó en enero que el metal promediaría US$3,30 por libra en 2021 y dijo que el salto a más de US$4 por libra no "justifica ajustes extraordinarios" a esa predicción.

BanChile-Citi dijo en una nota reciente de analistas que había elevado su proyección a US$ 4 la libra este año y el próximo, desde una estimación anterior de US$3,40 en 2021 y US$ 3,60 en 2022.

Precios volátiles

Felipe Román, presidente de la Federación Chilena de Minería (FMC), que agrupa a grandes sindicatos del sector privado, dijo que el aumento de los precios debería, no obstante, proporcionar protección a los mineros para satisfacer las necesidades de los trabajadores que aún se recuperan de la pandemia.

Pero, dijo, todavía era "arriesgado" hablar de un superciclo que podría atraer a los mineros a emprender proyectos insostenibles.

Hernández, de Sonami, dijo que el momento para el aumento de precios fue un recordatorio útil de la importancia de la minería a medida que Chile comienza a emprender el proceso de redacción de una nueva constitución, un proceso que las grandes empresas mineras multinacionales están siguiendo de cerca.

"Para nosotros, la industria minera chilena, creo que es un fuerte argumento para seguir apoyando la minería y asegurar una adecuada seguridad jurídica", dijo.

El ministro de Economía de Chile, Rodrigo Cerda, dijo a los periodistas esta semana que el país debería, sin embargo, mantener la cautela a pesar del aumento, ya que las cosas podrían cambiar. "Sabemos que las materias primas en general, y el precio del cobre es una de ellas, es volátil", dijo.

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