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FTX se precipita hacia la bancarrota con un agujero de US$8.000 millones

jueves, 10 de noviembre de 2022

Sam Bankman-Fried dijo que se necesita US$4.000 millones para mantenerse solvente y está tratando de recaudar financiamiento de rescate en forma de deuda o capital

Bloomberg

La crisis que envuelve el FTX.com de Sam Bankman-Fried está empeorando rápidamente, con el ex niño prodigio de las criptomonedas advirtiendo de la bancarrota si su empresa no puede asegurar fondos para cubrir un déficit de hasta US$8.000 millones.

Bankman-Fried informó a los inversores de la brecha el miércoles, poco antes de que el intercambio rival Binance desechara abruptamente una oferta de adquisición. Dijo que FTX.com necesitaba US$4.000 millones para mantenerse solvente y está tratando de recaudar financiamiento de rescate en forma de deuda, capital o una combinación de ambos, según una persona con conocimiento directo del asunto.

"Me jo---dí", dijo Bankman-Fried a los inversores en la llamada, según personas con conocimiento de la conversación. Dijo que estaría "increíblemente, increíblemente agradecido" si los inversores pudieran ayudar.

Un representante de FTX declinó hacer comentarios.

El reconocimiento de los problemas cada vez más profundos y las opciones limitadas de su firma es un giro sorprendente para Bankman-Fried, quien alguna vez valió US$26.000 millones y se comparó con John Pierpont Morgan. También subraya la incertidumbre que se cierne sobre FTX, sus clientes y los mercados de criptomonedas.

Las autoridades estadounidenses están investigando FTX, la gran mayoría de la riqueza de Bankman-Fried se ha evaporado y los rivales se están beneficiando de sus problemas. Robinhood Markets Inc. ha visto sus mayores entradas de criptomonedas en los últimos dos días, dijo el jueves el presidente ejecutivo Vlad Tenev. Binance y Coinbase Global Inc. también han visto grandes entradas, según muestran los datos de CryptoQuant.

El inversor Sequoia Capital anotó el valor total de sus participaciones en FTX.com y FTX.us, una indicación de que la empresa no ve un camino claro para recuperar su inversión.

Patrocinadores de renombre
Colgando de un hilo a medida que el intercambio se tambalea no es solo el destino de sus inversores y prestamistas, sino de cualquiera que no haya podido recuperar los activos de los clientes desde que detuvo algunos retiros a principios de semana. El fracaso de las criptoempresas Celsius y Voyager vio miles de millones en dinero de clientes atado en procedimientos de bancarrota.

FTX tiene una lista prominente de patrocinadores como Sequoia Capital, BlackRock Inc., Tiger Global Management y SoftBank Group Corp.

Aún así, Bankman-Fried se mantuvo desafiante durante un período agitado de aproximadamente 24 horas que incluyó la creciente especulación de que Binance no seguiría adelante con el acuerdo.

Dijo repetidamente a los inversores durante la conferencia telefónica el miércoles por la tarde que simplemente no era cierto que Changpeng Zhao se alejara de la adquisición, dijo la persona.

Aproximadamente una hora después, Binance dijo que de hecho se estaba retirando.

Leer más: Binance se retira del rescate de FTX, citando finanzas e investigaciones

"Nuestra esperanza era poder apoyar a los clientes de FTX para proporcionar liquidez, pero los problemas están más allá de nuestro control o capacidad de ayudar", dijo Binance, el intercambio de criptomonedas fundado por Zhao, en un comunicado.

Además de las tensiones financieras, FTX está llamando la atención de las autoridades estadounidenses.

La Comisión de Bolsa y Valores y la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos están investigando si la empresa manejó adecuadamente los fondos de los clientes, así como su relación con otras partes del criptoimperio de Bankman-Fried, incluida su casa comercial Alameda Research, informó Bloomberg News el miércoles. Funcionarios del Departamento de Justicia también están trabajando con abogados de la SEC, dijo una de las personas.

Zhao dijo en un memorando el miércoles que no había un "plan maestro" para hacerse cargo de FTX, y que "la confianza del usuario está severamente sacudida".

La renovada preocupación por el riesgo de contagio se está mostrando en la caída de los precios de los activos digitales. Bitcoin cayó por debajo de los US$16.000, el más bajo en dos años, después del anuncio de Binance.

El presidente ejecutivo de Coinbase, Brian Armstrong, dijo el martes en una entrevista con Bloomberg TV que si el acuerdo con Binance fracasaba, probablemente significaría que los clientes de FTX sufrirían pérdidas.

"Eso no es algo bueno para nadie", dijo.

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