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AGRO Fertilizantes de Canadá, una alternativa ante el desabastecimiento global por la crisis
sábado, 26 de marzo de 2022

Además de tener 45% de las reservas de cloruro de potasio, es el principal productor de fertilizantes a base de este

Mauricio Zuluaga

Las sanciones impuestas recientemente a Rusia tras la invasión a Ucrania, y lo sucedido en la llamada guerra comercial entre Estados Unidos y China, durante la era Trump, reafirman la necesidad que tiene el mundo, no solo de diversificar las fuentes de bienes y servicios esenciales, sino también de privilegiar a los mercados que no representan un alto riesgo geopolítico.

A los altos costos del gas y el petróleo, explicados por la exclusión comercial al Kremlin, se ha sumado el incremento en los precios de productos básicos para la agricultura. Rusia y Bielorrusia son el segundo y tercer país productor de potasa, que es la base para la fabricación de ciertos fertilizantes, cuyos precios se han duplicado en comparación con los registrados en el 2021. 80% de la producción mundial de potasa está concentrada en cuatro países, donde también se encuentran China y Canadá.

Justamente Canadá es el mayor productor de fertilizantes potásicos a nivel mundial, y es el único de estos cuatro países que no representa una amenaza geopolítica. A la vez que, por su larga historia de libre comercio, tiene bajo riesgo de sufrir sanciones que terminen encareciendo su precio o afecten su suministro. Este país produce más de 20 millones de toneladas, de las cuales 95% es usado para la fabricación de fertilizantes. De ahí que varios gobiernos estén mirando hacia esta nación a fin de garantizar su seguridad agropecuaria.

Brasil, uno de los grandes productores de alimentos, anunció una mayor compra de fertilizantes a Canadá, elevando sus pedidos en más de 400.000 toneladas, equivalentes a un incremento del 10%. Por su parte Colombia, que en los últimos años ha venido aumentando las importaciones de abonos canadienses en casi 60%, pasando de US$58 millones en 2019 a US$93 millones en 2021, manifestó su interés por aumentar los despachos de insumos agrícolas desde esta parte del mundo.

“Nos reunimos con la Embajadora de Canadá, Marianick Tremblay con el fin de fortalecer los lazos comerciales entre ambos países, en temas de comercio de fertilizantes y abonos con las empresas productores canadienses”. Escribió recientemente el ministro de Agricultura, Rodolfo Zea Navarro, en su cuenta de Twitter.
Canadá, además de tener 45% de las reservas de cloruro de potasio, es el principal productor de fertilizantes a base de este, generando más de US$13.000 millones anuales para su economía a través de la venta de estos productos a más de 75 países, lo que representan 2% de las exportaciones totales del país.

El otro gran jugador mundial, Rusia, es el principal exportador de nitrógeno, representando 17% de la cuota de mercado mundial, y siendo además el tercer país con más ventas de fosfato. Ambos insumos base para la producción de fertilizantes.

La empresa canadiense Nutrien, el mayor productor de fertilizantes, anunció que está aumentando la capacidad de producción de potasa en 2022 en casi 1 millón de toneladas en comparación con las expectativas anteriores, a fin de llegar a los 14 millones de tonales, y así poder suplir parte de la necesidad que se ha creado.

“Los impactos de este conflicto se extienden más allá de Europa del Este, ya que una interrupción en el suministro de productos agrícolas, fertilizantes y energéticos, podría tener implicaciones para la seguridad alimentaria mundial”, dijo el presidente y director ejecutivo interino de Nutrien, Ken Seitz.

A pesar de lo positivo que resulta contar con Canadá para el suministro de fertilizantes, la semana pasada los agricultores de este país y de Estados Unidos estuvieron en vilo por cuenta de la huelga organizada por los trabajadores de la Canadian Pacific Railway, y que amenazó con agravar la escasez de productos básicos y el suministro de fertilizantes.

Esto justo cuando los agricultores preparan la temporada de siembra propia de la primavera. Para fortuna de los cultivadores y consumidores el paro duro tres días.

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