.
GLOBOECONOMÍA

El fenómeno detrás de Wachtell, la firma de abogados más rentable y elitista del mundo

lunes, 4 de febrero de 2013
Foto: elimperiomoderno.blogspot.com
La República Más
  • Agregue a sus temas de interés

Ripe

No ficha abogados de otras firmas, sólo a los mejores egresados de las escuelas de derecho más prestigiosas de EE.UU.

No hay ninguna oficina de abogados en el mundo comparable a Wachtell. Es una firma única en casi todos los sentidos. No le interesan los temas legales menores o recurrentes, sólo los de alto perfil y complicados. Fuentes del sector legal afirman que rechaza más trabajo del que acepta.
 
Este dispar bufete, fundado en 1965 por Herb Wachtell, Martin Lipton, Leonard Rosen y George Katz, sólo tiene una oficina en Nueva York, pero opera en los cinco continentes, siendo el mejor del planeta en asuntos comerciales. Su socio Adam O. Emmerich, señaló a Expansión que por definición "no tenemos oficinas en el exterior ni alianzas, sino que preferimos establecer acuerdos puntuales con las mejores firmas de cada país. De no ser así, no tendríamos a los mejores abogados en los asuntos más importantes cuando hicieran falta".
 
Contratar a los mejores 
Wachtell no ficha profesionales de otras firmas. Limita su contratación a los mejores abogados que salen de las escuelas de derecho más prestigiosas de EEUU, como Harvard, Yale, Columbia, Stanford o NYU. "Cada año entran unos 25 letrados junior a la firma, de los cuales sólo permanecen en plantilla unos tres o cuatro", confirma Emmerich. Una vez dentro de forma permanente, el abogado es casi un objeto de culto para la propia firma.
 
"Se cuida al abogado mucho más que en cualquier otro despacho, maximizando el uso de su talento. Se encargan de cualquier cosa que pueda distraer tu labor de pensar jurídicamente", explica la letrada jefe de la Corte de Arbitraje de Madrid, Elena Gutiérrez, que en 2008 realizó un intercambio de cuatro meses en en dicha oficina.
 
Un abogado de Wachtell no se lee un escrito para buscar errores. Hay todo un equipo de apoyo que se dedica a leer documentos y cada letrado cuenta con el número necesario de secretarias en cada momento. "Me llamaba la atención cómo todas las secretarias tenían los turnos doblados para que tuvieras una disponible siempre, aunque fueran las tres o las cuatro de la mañana", añade Gutiérrez.
 
24 / 7 
Pero al mismo tiempo, la dedicación de los abogados de Wachtell hacia la firma y sus clientes es total. Para empezar, especifican tras el número de teléfono que figura en la firma de sus e-mails que se les puede localizar las 24 horas, los siete días de la semana.
 
Eso sí, siempre los compensan. "Si por ejemplo, pierdes unas entradas para ver jugar a los New York Knicks por tener que quedarte en la oficina, semanas después te harán llegar unas entradas VIP en una zona inmejorable de la pista y, si es posible, con visita a los vestuarios", afirma Gutiérrez.
 
Los beneficios que obtienen los socios de Wachtell son enormes. En 2011, la media fue de 3,31 millones de euros, situándose en el primer lugar del ranking mundial. Cuando se le pregunta a Emmerich si da tiempo a gastar tanto dinero con tanta carga de trabajo, contesta: "Probablemente no, pero ya habrá tiempo de hacerlo cuando me jubile".
 
Además, los abogados ejercen desde el primer día, ya que la ratio que tiene la firma es de un asociado por cada socio, cuando en el resto de despachos, de éste dependen un buen número de letrados. "Desde el principio estás asignado a tareas de alta responsabilidad, que hacen que te sientas muy útil y valorado", cuenta Cristian Gual, socio de Uría (firma española) que en 2011 trabajó siete meses en Wachtell.
 
Por su parte, los clientes pagan sin problema los altísimos honorarios. Y es que muchas empresas recurren a Wachtell cuando están desesperadas y sus recursos legales han resultado insuficientes. Además, como la firma no mantiene relaciones a largo plazo con los clientes, no tiene conflictos de interés.
 
El inventor de las ‘píldoras venenosas’
Hay quien afirma que en Wachtell no se practica el derecho, sino que se crea. La firma siempre anima a sus letrados a las innovaciones jurídicas y han tenido éxito en el desarrollo de muchas, como en fusiones transfronterizas de capital, la hipoteca a través de los valores o las famosas poison pills que propiciaron en 2008 un caso de Harvard y que han generado un gran éxito a la firma. Estas píldoras envenenadas fueron inventadas en 1982 por Martin Lipton y están consideradas como la más eficaces de las defensas contra una opa hostil.
 
Consisten en introducir elementos disuasorios en los órganos de gestión de una compañía, normalmente a través de la modificación de los planes de derechos de los accionistas. Este sistema, generalmente, reduce los derechos de voto de un nuevo accionista que logre entrar a través de una opa hostil, reforzando el poder del consejo de administración en el grupo. Para muchos letrados, esta innovación legal ha sido uno de los “avances más importantes en el derecho corporativo en años”.
Altos dividendos
 
Con una media anual de unos 3,3 millones de euros por cada socio, Wachtell es la firma legal más rentable del mundo durante años, a la que sólo se acerca tímidamente, desde hace poco, Quinn Emanuel. El sistema de compensación de Wachtell refleja su cultura igualitaria para evitar la competencia interna e impedir la creación de feudos dentro del bufete. Sus abogados ganan de media 1,05 millones de euros.

Conozca los beneficios exclusivos para
nuestros suscriptores

ACCEDA YA SUSCRÍBASE YA

MÁS DE GLOBOECONOMÍA

Reino Unido 11/06/2024 Desempleo en Reino Unido alcanza un máximo de 4,4%, cifra no alcanzada en dos años

Los expertos sugieren que un mercado laboral que se debilita es una señal para que el banco central inicie un recorte en las tasas

Tecnología 10/06/2024 Apple anunció iOS 18 y macOS Sequoia, con nuevas funciones de inteligencia artificial

Un sistema llamado Private Cloud Compute ayudará a mantener segura la información de los usuarios cuando se envíe a los centros de datos

Ecuador 11/06/2024 El suizo Gunvor S.A pagó a Ecuador US$93,6 millones tras acuerdo por caso corrupción

La procuraduría de Ecuador añadió que el monto cancelado se fijó en "un proceso de negociación directa con Gunvor S.A"