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GLOBOECONOMÍA Compañía Koch se convierte en el rey de insumos para fabricar plásticos
miércoles, 28 de mayo de 2014
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Cynthia de Benito - cbenito@larepublica.com.co

Con la compra de PetroLogistics LP por US$1.900 millones sin incluir deuda, los ultraconservadores hermanos Koch, dueños del conglomerado Koch Industries, se convierten en los reyes mundiales del propileno, un derivado del petróleo presente en infinidad de productos plásticos del que podrán producir 657.708 toneladas métricas al año.

La apuesta era atractiva, y los hermanos Koch decidieron no dejarla pasar ofreciendo US$14 por acción de PetroLogistics LP, un 8% superior a su última cotización antes de que se cerrara el trato. El nuevo mercado sigue la tendencia de la compañía, la segunda más grande de EE.UU. según Forbes, que obtuvo ingresos por US$115.000 millones en 2013.

Con el trato, Koch se hace con la mayor planta de propileno del mundo, material que supuso 98% de las ventas totales de PetroLogistics LP en 2013, y una empresa con valor de marca en este campo, en el que abastece a The Dow Chemical Company (Dow), Total Petrochemicals & Refining (Total), BASF Corporation (Basf) y INEOS Olefins and Polymers USA (Ineos), con los que tiene contratos que expirarán entre 2016 y 2018, según se refleja en sus resultados financieros.

Sin embargo, entre las mayores posibilidades para expandir sus beneficios estaría la exportación, pues la mayoría de países con buena industria petroquímica produce polipropileno, un derivado de propileno, pero deben comprar esta última materia prima en el exterior.

“Pese a que algunos países como Venezuela o Brasil producen también propileno, hay muchos otros Estados en la Región que se verían interesados en un nuevo suministro de EE.UU.”, apuntó Pedro Carmona, director del Instituto de Hidrocarburos de la Universidad Sergio Arboleda.

El mayor productor de polipropileno en Colombia es Ecopetrol, tras la compra en 2008 de Propilco por US$690 millones. Carmona calcula que la producción de polipropileno es de 400.000 toneladas anuales, para las que se requieren importantes cantidades de propileno que Ecopetrol produce y luego refina Propilco, como explicó Armando Ramírez, actual profesor en la Universidad Externado y exjefe de la división de combustibles líquidos de Ecopetrol.

“Es complicado establecer la cantidad de propileno que se produce, puesto que al ser una materia prima no figura en las estadísticas.

Por el momento se autoabastece sin problemas, pero importarle a Koch podría ser una solución interesante si se decidiera ensanchar Propilco”, dijo este experto.

Cuando Ecopetrol compró Propilco, el objetivo establecido para la producción era de 110.000 toneladas al año, algo que según Ramírez, no ha variado. Para transformar esa materia prima en polipropileno operan la refineria de Cartagena y la de Barrancabermeja, con unos porcentajes de 60% y 40%, respectivamente.

¿Qué opciones quedarían en la Región? Mediante sus filiales, Koch está ya presente en Colombia, Venezuela, Argentina, Chile, Uruguay, y México, aunque la diversidad de los rubros que maneja la compañía hace que no estén demasiado vinculados al segmento petroquímico.

Brasil, con Braskem y Venezuela, con Pequiven, producen propileno, mientras que Chile, mediante Petroquim, fabrica polipropileno. Este país podría ser uno de los objetivos de Koch.

“Hay que tener en cuenta que la producción de propileno es costosa y las barreras de entrada son muy fuertes. Aún así, hay un mercado internacional muy importante porque hay pocos países que produzcan”, afirmó Carlos Corredor, director del Observatorio de Energía de la Universidad Nacional.

Mientras se explora el mercado Latinoamericano, la compra que deja como líder a los Koch dará importantes beneficios locales, toda vez que los componentes de propileno están en empaques para alimentos, textiles, equipo de laboratorio, componentes automotrices, entre otros elementos cuya producción previsiblemente ha aumentado con la salida de la crisis de 2008.

“La importancia de este trato radica en para qué sirve. Cuando con una industria petroquímica se pueden hacer diferentes productos la compañía adquiere valor en el mercado”, subrayó Ramírez.

Y luego está su precio. Como el resto de hidrocarburos, este gas se encareció hasta 2010, y desde entonces se mantiene constante, aunque siempre al alza.

Optimismo entre los inversionistas tras el acuerdo Las acciones de PetroLogistics LP se dispararon tras el anuncio de compra en la bolsa de Nueva York, donde pasó de US$12,9 la acción a US$14,2, lo que supone un incremento de 1,37%.

La situación de la economía estadounidense, que sale lentamente de la crisis económica de 2008, hace pensar a los analistas que irá acompañada de un aumento de la actividad económica por medio de la producción, un ámbito en el que la nueva compra de Koch Industries brillaría especialmente.

El conglomerado aglutina 10 compañías que minerales, ranchos, tecnología química, oleoductos y fertilizantes, entre otros.

Las Opiniones

Pedro Carmona
Dir. del inst. de hidrocarburos U.Sergio Arboleda

“Muchos de los países que necesitan suministro acuden a Venezuela o EE.UU., Koch podría satisfacer esa demanda, pero primero hay que ver cuál es su presencia en la Región”.

Germán Corredor
Dir. del observatorio de energía de la U. Nacional

“La producción de propileno es costosa y tiene unas barreras de entrada muy fuertes, pero su mercado internacional es amplio porque hay muchos países que no lo producen”.

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