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MINAS Climeworks recauda US$650 millones para la puesta de eliminación de carbono actual
martes, 5 de abril de 2022

El mundo tiene que alcanzar el pico de emisiones de gases de efecto invernadero antes de 2025 para evitar un cambio climático

Bloomberg

La startup suiza Climeworks AG ha recaudado 600 millones de francos (US$650 millones) para ampliar su tecnología que absorbe dióxido de carbono directamente del aire.

El mundo tiene que alcanzar el pico de emisiones de gases de efecto invernadero antes de 2025 para evitar un cambio climático catastrófico, según un importante informe de las Naciones Unidas publicado el lunes. Pero la mayoría de los escenarios que mantienen el calentamiento dentro de 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales también requerirán eliminar parte del CO₂ que ya se ha vertido a la atmósfera.

Climeworks se encuentra entre un puñado de nuevas empresas que ofrecen la tecnología para hacerlo. Actualmente opera la planta de captura de aire directo más grande del mundo en Islandia, donde el CO₂ atrapado se inyecta bajo tierra y se almacena de forma permanente.

Hasta ahora, la planta solo puede capturar unas 4.000 toneladas al año, lo que equivale aproximadamente a las emisiones anuales de 600 personas que viven en Europa. La puesta en marcha necesita crecer rápidamente si quiere contribuir de manera significativa a los miles de millones de toneladas de emisiones negativas que se necesitarán para 2050 para cumplir con los objetivos climáticos globales.

Los $650 millones que obtuvo Climeworks es la suma más grande jamás recaudada por una empresa de eliminación de dióxido de carbono. Su larga lista de inversores incluye al grupo de capital privado Partners Group AG, junto con gestores de capital a largo plazo como Baillie Gifford y Swiss Re AG.

Climeworks utilizará los fondos para construir una planta de captura de 40.000 toneladas en los próximos tres años, según el director ejecutivo, Christoph Gebald. El objetivo es capturar más de un millón de toneladas de CO₂ al año para 2030. "Islandia es uno de los principales favoritos debido a su excelente geología", dijo, cuando se le preguntó sobre las posibles ubicaciones para la próxima planta. Pero Noruega, Omán o incluso algún lugar de América del Norte también son opciones.

La empresa también deberá elegir un lugar que tenga acceso a energía verde barata. “Climeworks se compromete a utilizar únicamente fuentes de energía renovables o sostenibles”, dijo Gebald.

La tecnología de Climeworks funciona moviendo grandes cantidades de aire sobre un químico especial que puede filtrar el CO₂, similar a un imán que atrae los empastes de hierro. Luego, el nuevo compuesto se calienta a altas temperaturas para liberar una corriente pura de CO₂ que se puede inyectar bajo tierra. Todo el proceso consume bastante energía y solo tiene sentido para el planeta si la principal fuente de energía está libre de carbono.

Si bien los científicos han dicho que las tecnologías para eliminar el CO₂ del aire deben crecer, los expertos también enfatizan que no reemplazan la reducción de emisiones. El mundo ha dejado la tarea de reducir las emisiones tan tarde que ambas opciones deben intensificarse.

El competidor directo de Climeworks es la startup canadiense Carbon Engineering Ltd., que se asoció con Occidental Petroleum Corp. para tratar de construir una planta de captura de un millón de toneladas . Eso requerirá recaudar cientos de millones de dólares por adelantado para la construcción y luego decenas de millones de dólares cada año para operar. Recientemente arrendó un terreno en Luisiana donde la geología favorable le permitiría enterrar CO₂.

Global Thermostat, con sede en EE. UU., otra empresa emergente de captura directa de aire que se fundó aproximadamente al mismo tiempo que Climeworks y Carbon Engineering hace aproximadamente una década, ha tenido problemas. Recientemente anunció cambios de liderazgo que expulsaron a la cofundadora Graciela Chichilnisky del cargo de directora ejecutiva en un intento por superar los problemas de gestión.

Mientras tanto, Climeworks sigue creciendo. Gebald dijo que espera llegar a 400 empleados para fines del próximo año, de los 180 empleados de tiempo completo actuales.

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