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GLOBOECONOMÍA Apple anuncia apertura de una planta en Arizona para fabricar componentes
martes, 5 de noviembre de 2013
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Bloomberg

Apple Inc. anunció la apertura de una planta nueva en Mesa, Arizona, que creará 2.000 empleos y fabricará componentes destinados a sus productos, como parte de una campaña que lleva adelante la empresa más valorizada del mundo para impulsar la industria en los Estados Unidos.

Apple acordó pagar US$578 millones a GT Advanced Technologies Inc. por la provisión de equipos destinados a la planta, dijo GT Advanced en un comunicado ayer. Las máquinas fabrican materiales con zafiro, que cada vez se utiliza más en los teléfonos inteligentes para cubrir las lentes de las cámaras y los botones de inicio.

Después de años de subcontratar gran parte de su fabricación a proveedores asiáticos como Foxconn Technology Group (con sede en Taiwán, es el fabricante por contrato más grande del mundo en el área de la electrónica) y enfrentar críticas de grupos sindicales y políticos por dicha práctica, el máximo responsable ejecutivo de Apple, Tim Cook, prioriza el aumento de empleos en los Estados Unidos. La empresa con sede en Cupertino, California, lanzará el mes próximo una nueva Mac Pro, armada en los Estados Unidos.

“Nos sentimos orgullosos de ampliar nuestra iniciativa local con una planta nueva en Arizona, creando más de 2.000 empleos en ingeniería, fabricación y construcción”, dijo Kristin Huguet, portavoz de Apple. “Esta nueva planta fabricará componentes para los productos Apple y funcionará en un 100 por ciento con energía renovable desde el primer día”.

Apple no especificó qué productos se fabricarán en la planta.

Acuerdo plurianual

GT Advanced, con sede en Merrimack, New Hampshire, dijo que aceptó un convenio plurianual con Apple para proveer los hornos que se utilizan para fabricar material de zafiro. Apple está pagando por adelantado a la empresa US$578 millones, que GT Advanced dijo que reembolsará a lo largo de cinco años a partir de 2015. Las condiciones del acuerdo establecen que Apple recibirá algunos derechos de exclusividad de GT Advanced.

Las acciones de GT Advanced subieron 22%, hasta US$10,24, en el horario ampliado luego del anuncio de ayer, después de cerrar a US$8,38 en Nueva York. Apple subió 1,3% hasta, US$526,75, disminuyendo la declinación de este año hasta 1%.

“Este acuerdo con Apple nos hace muy felices ya que representa un hito significativo en la estrategia de diversificación a largo plazo de GT”, dijo Tom Gutiérrez, presidente y máximo responsable ejecutivo de GT Advanced, en un comunicado emitido con los resultados financieros de la empresa correspondientes al tercer trimestre.

La demanda de materiales con zafiro ha aumentado desde que Apple comenzó a usarlo como cubierta para la lente de las cámaras en 2012, según un informe fechado el mes pasado de la investigadora de mercado IHS. El material también se utiliza para el botón de inicio del iPhone 5s que cuenta con tecnología nueva de lectura de huellas, según IHS.

Este año, Apple solicitó una patente para utilizar zafiro destinado a visores más resistentes.

“Los sustratos de zafiro son adecuados para cubrir lentes, botones y visores porque son transparentes, pero mucho más resistentes a las raspaduras que el vidrio”, dijo IHS. “El vidrio puede rayarse al contacto con objetos duros, lo cual puede degradar el rendimiento de la lente de una cámara o de la ventana de reconocimiento de huellas digitales”.

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