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FINANZAS Pese a la llegada de Itaú, los gigantes financieros siguen siendo Citigroup, Bbva y Scotiabank
jueves, 30 de enero de 2014
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Rubén López - rlopez@larepublica.com.co

La entrada de Itaú como nuevo jugador del sector bancario hace que ya sean cuatro las grandes holdings financieras internacionales establecidas como banco universal en el país, una situación que convierte a Colombia en un nuevo campo de batalla en la ‘guerra’ que mantienen estos gigantes a nivel global.

Junto con la nueva entidad brasileña, Citigroup, Bbva y Scotiabank son los grandes jugadores internacionales que hoy en día están presentes en Colombia.

Así, los US$496.000 millones en activos con los que cuenta Itaú o sus US$1.696 millones en utilidad lo convierten en un gigante en Latinoamérica, pero al comparar esas cifras con los otros grupos presentes en el país, su tamaño total es más reducido.

Según las cifras del tercer trimestre de 2013, el primero en la clasificación es Citigroup que cuenta con US$1,92 billones en activos, seguido por Bbva, que contaría hoy en día con US$824.167 millones y Scotiabank, que opera en el país a través de Banco Colpatria, con US$664.260 millones.

De acuerdo con Munir Jalil, economista jefe de Citibank, “lo claro es que el país es interesante y el mercado vale la pena, por eso, vemos a estos grandes jugadores entrando a competir en Colombia para crecer. Este comportamiento es natural ya que las holding quieren estar siempre donde están las oportunidades”.

Y con esto, lo que se destaca es la mayor competencia que generaría en el país la presencia de más gigantes financieros. “Cada vez la competencia es mayor por la entrada de estos jugadores internacionales y eso dinamiza también el mercado local, donde el consumidor se podría beneficiar con nuevos productos y menores costos”, asegura Henry Bradford, vicerrector del Cesa.

De igual manera, en el caso concreto de la llegada de Itaú, Bradford afirma que se notará el impacto. “Itaú es conocido por llevar a cabo estrategias agresivas, por lo que se puede pensar que quieran entrar fuertes en Colombia con reducciones en los costos de los productos para ganar cuota de mercado”.

Aún así, Jalil deja claro que no es la primera vez que llegan grandes grupos. “Cuando entra un nuevo jugador importante siempre se piensa que se va a dar esa reducción y lo que se ha visto en la historia es que no siempre se da. Por eso, toca esperar qué estrategia implemente para atraer más clientes en Colombia”.

Si bien falta ver qué comportamiento tendrán, los expertos coinciden en que logrará un hueco importante en el mercado. “Tiene buen músculo financiero y se caracteriza por su buen manejo corporativo, pero diría que lo más recomendable es que se centrara en pocos nichos de mercado y no trate de atender en todos los segmentos”, asevera el vicerrector del Cesa.

Pero las holdings internacionales no solo llegan como bancos comerciales, sino que hay muchos nombres propios que aterrizaron como entidades de segundo piso, bancas de inversión o con oficinas de representación. Este es el caso de algunas entidades como JP Morgan, Goldman Sachs, Credit Suisse, Banco Santander, BNP Paribas o la entidad británica que acaba de abandonar el país tras la venta de sus activos a GNB Sudameris, Hsbc, los cuales son líderes de la banca internacional.

De momento, el banco brasileña Itaú se ha convertido en el nuevo gigante en estar presente en la banca nacional y las expectativas depositadas en su operación son muy altas.

Las opiniones

Henry Bradford
Vicerrector del Cesa

“Itaú es conocido por ser muy agresivo en sus estrategias, por lo que se podría pensar que para entrar fuerte en el país y lograr más clientes, reduzcan sus costos financieros”.

Munir Jalil
Economista jefe de Citibank

“Cada vez hay más jugadores importantes en Colombia y eso debería traducirse en una reducción en las tasas de interés y costos financieros para los consumidores”.

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