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EMPRESAS Víctor Carranza deja a la deriva el negocio de las esmeraldas
jueves, 4 de abril de 2013
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Tatiana Arango M. - tarango@larepublica.com.co

La muerte de Víctor Carranza, destacado empresario del sector esmeraldero en Colombia, podría desembocar en una desorganización de las firmas que operan allí, dejándolas a la deriva.

En Colombia este sector  movió en 2012 un total de US$121 millones en exportaciones, lo que representa una disminución de 17,3% en relación con el año anterior, en el que las exportaciones ascendieron a más de US$137 millones. 

Entre las empresas nacionales que forman parte de este negocio, están: Coexminas, Esmeraldas Santa Rosa, Esmeracol, Prominas de Zulia y Esmeraldas San Francisco, en varias de las cuales Carranza figuraba como socio.

Así las cosas, las asociaciones y los empresarios del sector señalan que el negocio viene de capa caída a causa de la disminución de la producción. Óscar Baquero, presidente de la Federación Nacional de Esmeraldas de Colombia (Fedesmeraldas), afirmó que este decrecimiento se debe a la difícil exploración que requiere la piedra, pues no existe una certeza de dónde está ubicada y se deben hacer una gran cantidad de acercamientos geológicos previos.

De acuerdo con Luis Gabriel Angarita, presidente de la Asociación Colombiana de Esmeraldas (Acodes), desde hace un tiempo se están presentando dificultades en el negocio pues la producción está cayendo porque se hace más difícil encontrar las esmeraldas. Esto le ha significado a Colombia perder presencia en los mercados internacionales, pues mientras en el país el negocio decrece, en Brasil los resultados son positivos, por lo que se va cediendo la participación y reconocimiento que se tenía afuera.

Para contrarrestar esta situación, indicó el ejecutivo, se está fortaleciendo la promoción internacional del sector esmeraldero colombiano, allí se focaliza una inversión importante.

Por su parte, Eduardo Chaparro, presidente de la cámara de Asomineros de la Asociación Nacional de Industriales (Andi), dice que lo que ha sucedido con el sector es que “la esmeralda, que es un mineral no renovable, está escaseando debido a la gran explotación que se ha realizado en el país desde hace algunas décadas”.

Se exporta 95% de la producción De acuerdo con el presidente de Acodes, el 95% de la producción de esmeraldas en Colombia se exporta. El año pasado la cifra que llegó a los US$121 millones, fue representada por las piedras que se llevaron a países como Estados Unidos, China, Tailandia, India, Japón, Italia, Alemania, España y Emiratos Árabes Unidos.

La razón por la que en Colombia no se quede más que una porción minoritaria de la producción, tiene que ver con que en el país no se consumen este tipo de piedras preciosas. Es por ello, que Angarita desmiente las cifras de algunas otras asociaciones del sector, que indican que en el país existan importaciones de este producto.

A pesar de la gran cantidad exportada por el sector nacional, el presidente de Fedesmeraldas afirmó que este se ha visto rezagado en los dos últimos años, pues ha perdido su primer lugar como exportador de la piedra. Hoy el liderazgo del ranking lo tiene Zambia con una producción anual de 22 millones de quilates en bruto.

Las estadísticas colombianas muestran que para el caso local, los quilates en bruto que se exportaron en 2012 sumaron 807.507, la cifra en quilates engastadas fue de 20.062 y la de quilates talladas llegó a 382.993.

Tras la muerte de un zar En cuanto a las posibles consecuencias de la muerte de Víctor Carranza para el negocio de esmeraldas, los conocedores del sector señalaron que aunque el hecho golpea moralmente a los empresarios y empleados, las minas continuarán trabajando normalmente, intentando incrementar el nivel de producción para que las cifras puedan ser similares a las del año antepasado, es decir, que se vuelvan a presentar crecimientos en la facturación.

Angarita añadió que “a pesar de su figuración en el negocio, la muerte de Víctor Carranza no tiene ninguna incidencia para el sector. Muere un socio, pero la empresa sigue”.

Por otra parte, el presidente de Asomineros afirmó que en estos momentos está en vilo cuál será el comportamiento del sector en la ausencia de Carranza, así como quién será la persona que manejará las empresas en las que figuraba como socio, no obstante, se perfilan como herederos de su visión empresarial y sus negocios, sus hijos y su esposa Blanca.

Las implicaciones serán más políticas que económicas
De acuerdo con Silverio Gómez, director de la Revista Mundo Minero, las implicaciones de la muerte de un empresario como Carranza pueden medirse más con un tinte político que con uno económico. “No se sabe qué es lo que va a pasar ahora porque a pesar de que hay un mayor acceso del estado al sector esmeraldero, este siempre ha sido una caja negra, en la que hay mucha ilegalidad”. Gómez también destacó que la estructura del negocio en el país no es sólida y que con Carranza existía una cierta estabilidad. “Ahora se presenta un nuevo escenario y no se sabe si va a pasar como en el narcotráfico que, a rey muerto, rey puesto”.

Las opiniones

Luis Gabriel Angarita
Presidente de Acodes

“Para las empresas del sector de esmeraldas la situación ahora es complicada, porque se ha vuelto muy difícil producirlas”.

Óscar Baquero
Presidente de Fedesmeraldas

“Hemos registrado una disminución en la producción porque las esmeraldas son un recurso no renovable que se está acabando”.

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