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MINAS

"Tener seguridad jurídica es lo más importante para garantizar las inversiones a largo plazo"

sábado, 5 de septiembre de 2020

Cerro Matoso está en el proceso de la renovación de su licencia ambiental. además, espera mantener la producción en 40.000 toneladas

José González Bell

Cerro Matoso inició operaciones en el país hace más de tres décadas en las que ha recibido críticas y aplausos, pero lo cierto es que se ha vuelto clave en su zona de influencia. En 2020 busca mantener su producción en 40.000 toneladas y para el próximo año empezar actividades en el proyecto de Planeta Rica. Para Ricardo Gaviria, presidente de la empresa, las inversiones mineras traen grandes beneficios a las poblaciones y el país debe mejorar en la seguridad jurídica para atraer más compañías.

¿Cómo cerró la producción en el primer semestre y cómo seguirá 2020?
Estuvimos por encima en la producción del primer semestre. Teníamos planeada la parada de una línea después de Semana Santa porque requiere una reparación, pero la mantuvimos y eso nos generó producción adicional. Esta parada la vamos a hacer a finales de octubre y eso hará que la producción en la segunda mitad del año sea menor.

En el primer semestre también entregamos 700 hectáreas a las comunidades con las que hicimos las consultas previas, es un hito para la empresa.
En la mitad de año la producción fue de 20.000 toneladas de níquel. A raíz de no suspender una línea en abril, la producción fue de 4.000 toneladas más.

¿Qué proyectos de exploración adelantan, tanto de cobre como de níquel?
Nosotros terminamos toda la campaña de exploración del proyecto de Planeta Rica. Este está en estos momentos en estudios de factibilidad y esperamos continuar los pasos para ver en qué momento se hace viable. A raíz del covid, paramos la exploración porque teníamos que aprender cómo cuidarnos del virus, pero a finales de este año creo que retomaremos.

Habíamos hecho campañas de exploración en el municipio de San José de Uré, desafortunadamente los cuerpos que encontramos no son los mejores, por lo que no se hará explotación porque no es negocio. En el tema de cobre, arrancamos hace cuatro años unas campañas de exploración en el municipio de Puerto Libertador, pero sucedió lo mismo. Los cuerpos minerales no son viables.

¿Mantendrán la producción al no obtener los resultados esperados?
Nuestra proyección es que, con el proyecto de Planeta Rica, si se aprueba, podamos mantenernos con producción de 40.000 toneladas al año, que es por debajo de lo que históricamente Cerro Matoso producía que en sus buenos años eran de 50.000 toneladas. Esta cifra nos permite operar de una manera relativamente tranquila a pesar de la fluctuación de precios.

Con ese nivel de producción es posible que se mantenga una caja suficiente que podamos pagar los impuestos y generar retornos al país.

¿Cuándo esperan arrancar con el proyecto de Planeta Rica?
Estamos en el estudio de factibilidad y tenemos que tener la licencia. Además, el visto bueno de la corporación para hacer las inversiones. Si todo eso se da, sacamos el proyecto adelante. La expectativa es tener el primer mineral de Planeta Rica antes de que se acabe el primer semestre de 2021. Este proyecto nos permite continuar nuestra operación de una manera eficiente y mantener la producción en 40.000 toneladas.

¿Con la pandemia cómo ha estado la dinámica del precio del níquel a nivel internacional?
No son los precios de 2006 o 2007, ni tampoco los de 2015 y 2016 que estuvieron por debajo de los US$4 la libra. Afortunadamente, los precios se han mantenido alrededor de US$5,80 o US$6,20 la libra. Las proyecciones que tenían los expertos eran que los precios iban a bajar este año y los siguientes. Se han mantenido a raíz de unas declaraciones que hizo Tesla de que iba a requerir más níquel por las baterías de carros eléctricos y una decisión de Indonesia de no vender sus minerales a China.

¿Cómo van los trámites para gestionar la nueva licencia ambiental?
Ese tema está en manos de la Anla. Nosotros entregamos la documentación hace unos meses. El proceso se vio afectado por el covid, pero logramos dar información adicional de manera virtual. Esperamos tener la nueva licencia antes de que finalice septiembre o a principios de octubre. Las consultas previas son buenos mecanismos para entender a las comunidades y comunicarse con ellas.

¿Cree que en el país hay seguridad jurídica para los proyectos mineros?
Si de algo adolece el país es eso. La legislación cambia con mucha frecuencia, esto no le genera tranquilidad a ningún inversionista. Cuando me preguntas qué espero del Estado para operar de mejor manera siempre digo que más estabilidad jurídica. Son inversiones de largo plazo, además generamos unos commodities que no controlamos el precio y tiene unas fluctuaciones enormes.

El carbón está en el suelo, el oro está en el cielo y el níquel en la mitad. Se requiere estabilidad jurídica en grandes periodos. No se pueden cambiar las normas de manera constante. Tener una seguridad jurídica es lo más importante para garantizar inversiones a largo plazo en el país.

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