Quienes usan la plataforma para conducir deben pagar casi US$15 al día, mientras que los taxis tradicionales, no

Bloomberg

La decisión del alcalde de Londres, Sadiq Khan, de acusar a los conductores de Uber Technologies Inc. de operar en el centro de la ciudad equivale a una discriminación racial y deja a algunos fuera del negocio, dijeron los abogados de los conductores el miércoles en el tribunal, en la última etapa de una larga batalla entre ellos.

Un sindicato que representa a los conductores de Uber está demandando al alcalde de la ciudad, diciendo que no es justo que deban pagar un cargo diario de 11.50 libras (US$14,4) cuando los conductores tradicionales de taxi negro no tienen que hacerlo. Si bien 94% de los conductores de Uber provienen de grupos minoritarios, 88% de los conductores de taxi negro son blancos, dijo el sindicato, lo que significa que el impuesto "impacta de manera desproporcionada" en las minorías.

Los conductores de Uber tienden a ser "individuos que trabajan largas horas para llegar a fin de mes y atender a sus familias en circunstancias difíciles", dijo el abogado del sindicato Ben Collins el miércoles. Incluyen "algunos de los menos capaces de soportar una reducción en sus ingresos", dijo.

El alcalde dijo en documentos judiciales que el gravamen es un "medio importante para reducir la congestión de las carreteras y el tráfico" en el centro de Londres. "Defenderemos firmemente nuestra posición", dijo un portavoz de Transport for London.

'Fuera del negocio'
Los conductores "están fuera del negocio o tienen que trabajar horas que afectan a su familia, su bienestar y su posible salud", debido a la recaudación, que se extendió a los conductores de Uber en abril, dijo el Sindicato de Trabajadores Independientes de Gran Bretaña en su expedientes judiciales. El cargo tiene un "impacto desproporcionado en el ingreso de las conductoras de medio tiempo", dijo.

La batalla entre los conductores de los famosos carruajes Hackney de la ciudad y sus rivales que montan en el camino no es nada nuevo, ya sea que se trate de protestas que bloquean las calles de la ciudad o en las cortes. En una demanda anterior, un grupo de taxistas tradicionales en febrero intentó sin éxito cuestionar la licencia de operación de Uber en la ciudad.

Uber no es parte del caso del miércoles. El sindicato IWGB también representa a los conductores de los minicabs de Londres, vehículos regulares que pueden reservarse por teléfono, en las oficinas de la empresa de taxis o en aplicaciones.

Un chofer que paga el impuesto 22 días por mes perdería casi el 10% de sus ingresos, dejándolos con ganancias brutas de alrededor de 26,000 libras por año, dijo el sindicato. Dijo que Muhumed Ali, un conductor que se unió al sindicato como demandante en la demanda, ha trabajado más horas debido al cargo y no ha podido ayudar a sus hijos con los exámenes y el fútbol.

Pero la oficina del alcalde dice que la extensión del cargo por congestión, que ya se paga en la mayoría de los vehículos en el centro de la ciudad, a los conductores de Uber hará que los viajes sean más rápidos y más limpios. El gravamen es un "medio proporcionado" para lograrlo, dijo la oficina en documentos judiciales, y los conductores de automóviles con emisiones cero y con acceso para sillas de ruedas están exentos.