El banano es el principal producto agrícola que se exporta al Reino Unido. en caso de que se firme el BRexit, el Gobierno ya confirmó una solución para las ventas de ese sector.

Joaquín M. López B.

En caso de que el Brexit se dé, el agro colombiano automáticamente entrará en la lista de sectores que pasarían por una serie de inconvenientes, pues tendrían que renegociar acuerdos comerciales los cuales ya llevan más de 10 años con la Eurozona; especialmente bananeros, cafeteros y floricultores.
Para entender el tema, según datos de ProColombia, los productos agrícolas nacionales significaron negocios al Reino Unido por US$284,1 millones; 5% del total de las ventas externas a toda la Unión Europea.

Desde que se conoció que habría Brexit, los bananeros nacionales estaban preocupados porque históricamente es el producto del agro que más se le vende al Reino Unido. De hecho, solo el año pasado las ventas fueron por US$154 millones, (incluso crecieron 14% frente a 2017 cuando estaban en US$134,8 millones).

Hoy en día, por cada tonelada de banano que ingresa a territorio europeo se pagan 82 euros (unos US$92) de arancel; sin embargo, en caso de que el Brexit se dé la cifra pasaría a casi 99 libras esterlinas (US$129), es decir, más de 114 euros (39% más).

Luz al final del túnel
La preocupación de que el arancel subiera, al parecer ya se aclaró. Finalizando la semana pasada, el director regional para Bogotá de la Asociación Bananera de Colombia (Augura), Emerson Aguirre, fue nombrado como nuevo presidente del gremio. El líder del sector, según le confirmó a LR, recibió noticias del Gobierno Nacional.

“El presidente Iván Duque, nos confirmó que ya hay una medida lista en caso de que se aplique el Brexit, un acuerdo de extensión exclusivo con el Reino Unido, lo que se llama un mecanismo puente. Esto busca que se mantenga el mismo arancel que se tenía con la Unión Europea, es decir, que no suba de los 82 euros, por lo que esto es tranquilidad para el sector”.

La medida se buscaba desde hace meses, pues el último año incrementaron los proyectos de banano para el Reino Unido.

No hay plan B en café y flores
Café y flores siguen en la lista de los productos agrícolas con mayores exportaciones al Reino Unido, por lo que cada sector tienen sus preocupaciones sobre el efecto Brexit. De hecho, a diferencia del banano, tanto cafeteros como floricultores no tienen aranceles con la Unión Europea, y se proyecta que se mantendría así tras el Brexit.

Del lado del café, las exportaciones al Reino Unido cerraron 2018 en US$53 millones, lo que representa una caída de 30% respecto al año anterior; no obstante, analistas del sector apuntaron a que no fue por algo con relación al Brexit o las relaciones comerciales con esa zona.

A lo anterior, también se suman los productos derivados del café que llegaron a US$7 millones, es decir, que también bajaron a nivel de 9% anual, luego de que en 2017 fueron US$7,8 millones.

José Leibovich, director de Investigaciones Económicas de la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia (Fedecafé), explicó que” la nueva realidad es que Inglaterra ya no forma parte de la Unión Europea, no debería cambiar para nada la situación actual la relación con Colombia o con terceros países. Entonces la relación entre ese Gobierno y Colombia no debería modificarse, lo que podría pasar es que va a haber un periodo de limbo mientras se formaliza la misma relación que había con la UE”.

Empresarios y caficultores, también van en la misma vía de la Fedecafé, al decir que las preocupaciones por el comercio en este momento no son con el futuro del Reino Unido sino que todo se concentra por estos días en la baja del precio internacional por libra.

Finalmente, las flores colombianas vienen de exportar al Reino Unido, US$41,1 millones. Cercanos al sector han apuntado que a diferencia de otros productos agrícolas, con la tensión que ha generado el Brexit el último año, sí se ha visto una baja en las negociaciones. De hecho, al comparar la cifra de ventas de 2018 contra 2017, las caídas fueron por 8% (venían de US$44,8 millones).

LOS CONTRASTES

  • Emerson AguirrePresidente de Augura

    “Ya hay más tranquilidad porque desde que se conoció que habría Brexit nos empezamos a preguntar por el futuro de las exportaciones al Reino Unido, que son importantes para el sector”.

Augusto Solano, presidente de la Asociación Colombiana de Exportadores de Flores (Asocoflores) comentó que la incertidumbre que se tiene es por los problemas logísticos que se generarían en exportaciones. “Se pasarían de procesos de importación que se hacían en tres días a seis, esto se da porque hoy en día no hay muchos procesos de aduana con la Unión Europea y hay un tránsito libre entre los países, en nuestro caso con las flores que llegan desde Holanda. Ellos calculan que se generarían 35 pasos adicionales para poder exportar a Reino Unido luego del Brexit”, dijo Solano.

En cuanto a un incremento de costos estos se darían porque el hecho de que los procesos pasen de tres horas a seis días, darían un estancamiento de mercancías o de camiones.

Algunas de las especies que tendrían problemas para la llegada al Reino Unido serían las más tradicionales que según Asocoflores son los claveles, rosas rojas y astromelias.

Por último, la guerra comercial entre Estados Unidos y China será el principal factor de desaceleración económica a nivel global, según el FMI; pero el segundo factor es el Brexit.

El organismo no es el único en alertar sobre el efecto de la separación de Reino Unido de la Unión Europea, pues la Organización Mundial del Comercio (OMC) el viernes expuso que el crecimiento a nivel mundial será inferior a 2,6 por este tema.