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ECONOMÍA Cuatro caminos de Ecopetrol para asumir un plan de inversión más bajo en 2015
lunes, 24 de noviembre de 2014
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Merian Araujo - maraujo@larepublica.com.co

A menos de un mes para que la principal petrolera del país presente su plan de inversión para el próximo año, ya se conocen algunas de las opciones que Ecopetrol estudia para asumir un presupuesto más bajo en 2015 y que, según conoció LR, no superará los US$10.000 millones por efectos de la caída del precio del crudo, atentados y devaluación.

La caída frente a este año sería superior a 6%, pues para 2014 se ejecutó un presupuesto de US$10.595 millones. Entre las alternativas de la petrolera para este nuevo periodo está el recorte de dividendos, pues en los últimos tres años se han hecho distribuciones ordinarias y extraordinarias. Estas últimas “seguramente pueden desaparecer”, porque ya no hay precios altos como en años pasados, señalaron voceros de la compañía.

Sobre este punto, hay que recordar que los precios internacionales del petróleo han caído cerca de 26% en cuatro meses, lo que también llevó a la caída (-40%) de las utilidades de la petrolera en el tercer trimestre.

“Ecopetrol debería dejar solo un dividendo ordinario, por la situación actual. En diciembre habrá más claridad sobre cuáles son los intereses de los accionistas y la Nación sobre esa distribución”, señaló Julio César Vera, exdirector de Hidrocarburos del Ministerio de Minas y Energía.

Bajar la distribución de utilidades
Otra de las alternativas de la empresa es reducir el margen de las utilidades que se distribuye y que en 2014 llegó a 80,1%. “La represión de las utilidades puede ser buena para ejecutar los planes de inversión, pero esa no será una decisión fácil, por los ingresos que van al Estado. Lo que sí se espera es un recorte en el pago del dividendo, por la caída en las utilidades en este año”, explicó Alejandra Méndez, analista de Serfinco.

Priorizar los proyectos
Con un presupuesto más bajo, Ecopetrol también definirá cuáles son los proyectos que le dejarán ganancias en el corto plazo y aplazaría otras iniciativas. “Decidir bajar el presupuesto es una decisión responsable y acorde con el panorama y las proyecciones del mercado internacional, porque no se espera una recuperación pronta”, señaló Hernando Barrero, presidente de Acipet. Entre los proyectos que se pueden aplazar está la ampliación de la Refinería de Barrancabermeja, un proyecto que solo dará resultados hasta 2017, según los cálculos de Ecopetrol.

Reducir el endeudamiento
El endeudamiento de Ecopetrol, que supera los US$7.000 millones, es otro dolor de cabeza para la empresa, especialmente en un momento en el que el dólar está sobre los $2.000, porque se encarece la deuda. Para compensarlo, la petrolera ya anunció la venta de su participación en la EEB e ISA, para recaudar más recursos y no tener que aumentar la deuda para financiar el presupuesto de 2015.

Estrategia a 2030
Otro de los temas que la junta directiva de Ecopetrol estudia es la nueva estrategia a 2030, que le permitirá definir sus metas a largo plazo y cómo alcanzarlas. La compañía ya cuenta con un plan a 2020, pero se prevé que el panorama se amplié y que el nuevo plan se presente en el primer trimestre de 2015. Aunque las decisiones no serán fáciles, el mercado espera que más pronto que tarde haya claridad sobre esos asuntos.

Las Opiniones

Hernando Barrero
Presidente de Acipet

“Bajar el presupuesto esuna decisión responsable y acorde con el panorama ylas proyecciones del mercado internacional del petróleo”.

Julio César Vera
Exdirector de hidrocarburos del Minminas

“La compañía solo debería mantener el dividendo ordinario y revisar proyectos como el de Barrancabermeja, para ordenar sus inversiones”.

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