Los consumidores estadounidenses están descubriendo que su infinita variedad de prendas de vestir está desapareciendo

Bloomberg

Si estás buscando un blazer triple verde lima extra grande o unos jeans bootcut ultradelgados, es posible que desees actuar rápido.

Gracias a una pandemia global en la cima de una guerra comercial, los consumidores estadounidenses están descubriendo que su infinita variedad de prendas de vestir está desapareciendo rápidamente. Hay interrupciones en todas partes, desde retrasos en la fabricación y el envío hasta el cierre de tiendas y la caída de la demanda de los consumidores, y los comerciantes están desesperados por evitar acumular pilas de artículos difíciles de vender.

Esto significa que las cadenas están ordenando menos mercadería y cortando productos de venta más lenta de sus pasillos y sitios web.

Por lo tanto, es posible que no pueda encontrar esos estilos de ropa más inusuales, según David Shiffman, codirector de banca de consumo y minorista del banco de inversión PJ Solomon.

"Vas a hacer una serie de blazers azules, y tal vez tendrás dos botones de colores diferentes", dijo Shiffman, refiriéndose a las decisiones de almacenamiento que están tomando los minoristas.

Si bien covid-19 ha erosionado drásticamente la demanda, se espera que la actual temporada de ventas de regreso a la escuela genere US$28.000 millones para los minoristas. Las compañías están evaluando cuidadosamente la respuesta de los clientes a los inventarios reducidos de vestimenta, y esto podría preparar el escenario para la crucial temporada de compras navideñas de fin de año.

Nuevas dificultades
Ofrecer menos inventario, una práctica que va en contra de años de surtidos constantemente ampliados de tamaños y estilos, es en muchos casos una necesidad, no una elección. Incluso antes de la pandemia, las cadenas de suministro estaban cambiando debido a la guerra arancelaria entre Estados Unidos y China. Ahora, la pandemia global agrega otra capa de complejidad a medida que los nuevos centros de fabricación, como Bangladesh y partes de América Central, también se convierten en puntos calientes de virus. El acceso al efectivo es otra consideración.

"La cadena de suministro es un desastre", dijo Shiffman. Además del riesgo de que los artículos pasen de moda, "hay un límite de cuánto puede empacar para el próximo año, porque está guardando su efectivo".

Los problemas de inventario ya están siendo destacados por las empresas. Macy's Inc. anotó alrededor de $ 300 millones para el primer trimestre, marcando su mercancía de moda. Nordstrom Inc. dijo que sus tiendas estaban relativamente desprovistas de productos poco después de su reapertura debido a un "enfoque conservador" a los niveles de existencias para evitar cargar con el exceso de productos.

Centrarse en lo básico
Con los compradores aún en gran parte atascados en casa, no tienen muchas oportunidades de mostrar trajes, por lo que los minoristas se centran en lo básico. Esta categoría generalmente representa alrededor del 70% de la mezcla de productos de un minorista. Ahora, esto ha aumentado hasta 80% a 90%, dijo Ryan Mulcunry, director gerente de Great American Group, una firma de asesoramiento minorista propiedad de B. Riley Financial Inc.

"Se están volviendo más básicos con los colores y están reduciendo la extensión del tamaño", dijo Mulcunry.

Los minoristas ya han comenzado el sacrificio. Gap Inc., por ejemplo, ha ajustado su inventario y está empacando y guardando algunos artículos para la próxima temporada. Mientras tanto, la CEO de Kohls Corp., Michelle Gass, dijo que la compañía está adoptando "un enfoque más prudente" dada la limitada visibilidad de 2020 sobre las tendencias de los consumidores.

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Los minoristas generalmente ordenan mercadería con 12 a 18 meses de anticipación, según Farla Efros , presidenta de HRC Retail Advisory. Debido a la repentina conmoción de la pandemia, solo había mucho que los minoristas podían hacer para reajustarse antes de la temporada de regreso a clases.

'Día a día'
"Nadie estaba preparado para esto, todos estos minoristas literalmente tuvieron que accionar un interruptor", dijo Efros. "La mayoría de los minoristas viven día a día, hora por hora".

Además, las necesidades de regreso a la escuela son muy diferentes a las de hace un año, cuando los minoristas de ropa pensaban en sus pedidos de mercancías. Hay un mayor énfasis en equipos de salud y herramientas de aprendizaje virtual. Para muchos, no está claro si las clases presenciales tendrán lugar.

"Lo único que necesitará para el regreso a la escuela es una buena conexión a Internet y una computadora portátil", dijo Efros.

Y aunque los minoristas pueden ofrecer descuentos y promocionar su servicio en línea, aún enfrentan la realidad de que los ingresos de muchos consumidores se han visto afectados.

"No importa qué precio", dijo Shiffman. "Porque no lo están comprando".