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Locura china por las apuestas se desata en la Copa Mundo

martes, 8 de julio de 2014
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Bloomberg

Hay que compadecer a los padres de Xiao Cai, una joven de Wuxi, China, que perdió el equivalente a US$161 con sus apuestas a los partidos de la Copa del Mundo. Cuando sus padres se negaron a cubrir las pérdidas, huyó a Shanghái y, simulando ser un secuestrador, les envió una nota donde decía que la harían trabajar de prostituta si no le pagaban un rescate equivalente a US$3.200 (probablemente para apostar por Alemania). La policía no se dejó engañar.

Según los informes de la prensa local, encontraron a Xiao en casa de una amiga, mirando la Copa del Mundo. Las apuestas son un pasatiempo nacional; muchos deportes son solo una excusa para hacer más apuestas. Desde comienzos de junio, es casi imposible tener una conversación con un aficionado chino a la Copa del Mundo sin oírlo hablar de las apuestas que ha hecho y el dinero que perdió o ganó. La tendencia es especialmente pronunciada en los medios sociales donde, gracias a las aplicaciones de juego legales, el aficionado casual puede pasar de hablar sobre apuestas con solo deslizar el pulgar.

Según el ente regulador estatal de la lotería de China (las loterías chinas también dirigen centros de apuestas deportivas legales), después de las dos primeras semanas de partidos, las apuestas legales chinas a la Copa del Mundo llegaron a un total de US$642 millones o cerca del doble del total de apuestas hechas en 2010.

Y esto sólo se refiere a las apuestas legales. Como puede atestiguar cualquiera que visite China, los juegos de cartas parecen estar a mano en cualquier esquina (o en edificios de apartamentos). También lo están, si uno se toma el trabajo de preguntar, las apuestas deportivas.

El smartphone tomó actividades que tenían lugar de todos modos y las volvió virtuales (así como también sumamente lucrativas). En junio, la agencia de noticias estatal de China Xinhua calculó que las apuestas online representan US$161.000 millones anuales de fuga de capitales (equivalentes a aproximadamente 2% del PIB) y las calificó de “grave amenaza a la seguridad económica nacional”. En un año de Copa del Mundo, esa cifra probablemente sea aún mayor.

La Oficina de Inspección y Coordinación del Juego de Macau, que supervisa a esa meca china semiautónoma del juego que está al otro lado de la frontera de la provincia de Guangdong, informó que los ingresos se redujeron 3,7% (su primera caída desde 2009). ¿La causa? Los jugadores hacían apuestas a los partidos de la Copa del Mundo en lugar de jugar a la ruleta. Esta semana, cuando termine la Copa del Mundo y los apostadores cuenten sus pérdidas (y ocasionales ganancias) probablemente no haya mucha reflexión sobre si toda esa manía por el juego es buena o mala para China y mucho menos sobre su capacidad para disfrutar del Mundial. La Super League china seguramente reanudará los partidos esta semana, garantizando que los vigorizados apostadores del país pasen sin solución de continuidad a las apuestas locales.

La fama de Colombia a través de la Copa Mundo
El fútbol colombiano está de moda a raíz de los buenos resultados que tuvieron los jugadores del combinado nacional en la Copa Mundo, por lo que grandes clubes europeos ya piden para sus equipos a algunos de los futbolistas colombianos. El que más se ha valorizado ha sido James Rodríguez, pues es una de las grandes figuras de Brasil 2014, tanto así que se rumora que el Mónaco le habría pedido al Real Madrid US$102 millones. Pero Rodríguez no fue el único que llamó la atención de los equipos extranjeros. Juan Guillermo Cuadrado estaría en la mira de varios equipos europeos.

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