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INFRAESTRUCTURA La modernización de Reficar estará en toda su operación en primer semestre de 2015
jueves, 30 de enero de 2014
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Merian Araujo - maraujo@larepublica.com.co

La última actualización sobre la modernización de la Refinería de Cartagena (Reficar) señala que “el inicio de las operaciones será en el primer semestre de 2015”, según informó la entidad a LR.

Los planes del presidente de Ecopetrol, Javier Genaro Gutiérrez, irían en camino de ser una realidad, ya que el empresario señaló hace una semana que prevén que la obra en la filial de la petrolera esté en funcionamiento durante los primeros meses del próximo año.

Las cifras de la compañía muestran que la ejecución del proyecto iba en 88,6%, en el corte hecho en diciembre de 2013. Pero esta fecha es una nueva ampliación del plazo de la obra que estaba prevista para el tercer trimestre de 2014, según los cálculos del año pasado.

“Estamos muy optimistas de que al final de este año se pueda hacer la terminación mecánica y pasar al proceso de arranque de la refinería que debería estar en los primeros meses del próximo año”, señaló el ejecutivo.

La modernización de la infraestructura contempla la “entrega de unidades para pre-comisionamiento y comisionamiento de las 16 nuevas plantas de refinación y procesos que se darán de forma gradual a lo largo de este año”, según informó la compañía.

Esto significa que durante el transcurso de 2014 la empresa pondrá en funcionamiento las plantas y podrá verificar que operen de acuerdo con las proyecciones que pusieron estas obras en marcha: duplicar su capacidad de procesamiento. De 80.000 barriles que refina diariamente, en promedio, Reficar podrá llegar a 160.000 unidades.

La optimización de la calidad del crudo también permitirá que la empresa mejore su margen de US$6 por barril a US$20, la unidad.

Pero uno de los pasos más importantes que permitirá tanto la modernización en Reficar, como el proyecto en Barrancabermeja, es la capacidad de procesamiento de crudos pesados. El inconveniente radica en que estas plantas están adaptadas para petróleo liviano, pero más de 70% del crudo que Colombia produce es de una composición densa.

Es decir que si la conversión de crudo comienza a ampliarse desde este año, Ecopetrol podría reducir su margen de importación de diésel. Adicionalmente, la empresa no deberá destinar más recursos a este proyecto y, por el contrario, comenzará a recuperar el dinero que haya invertido hasta el momento. Esta cifra asciende a US$5.048 millones, a la fecha.

Ese monto es en sí mismo otra de las ‘papas calientes’ que ha enfrentado Gutiérrez, porque los recursos necesarios se han duplicado. De US$3.400 millones calculados inicialmente, el plan de inversión ya llega a US$6.467 millones.

Las previsiones del mercado frente al tema señalan un posible aumento en los recursos para el próximo año, si la obra no está lista a comienzos de 2015, como se está prometiendo. “Nosotros no tenemos el detalle de la inversión anual para las refinerías, pero la empresa sí ha dejado ver que el capex destinado a estas obras ha aumentado. Y lo que se esperaría para el próximo año es que se incremente”, señaló María Adelaida Velásquez, analista de petróleos en Serfinco.

Esta situación no le convendría a Ecopetrol por dos principales razones: la compañía ya destina importantes recursos para adquirir productos procesados a terceros; y porque la petrolera quiere elevar sus inversiones en exploración, una actividad clave necesaria para poder aumentar las reservas de crudo.

Significa que 2014 será un año determinante para que Reficar le abra nuevas oportunidades de inversión al presupuesto de la principal petrolera del país.

Obras en Refinería de Barrancabermeja estarían en vilo
El futuro de la modernización de la Refinería de Barrancabermeja será determinado en el Congreso de la República. El proyecto podría no ejecutarse si el debate que se dé a partir de marzo aprueba que se reduzcan $1.000 al precio del galón de la gasolina. Las voces de alerta ante esta posible decisión han venido de diferentes dependencias. Mauricio Cárdenas, ministro de Hacienda; Amylkar Acosta, ministro de Minas y Energía, y Roberto Steiner, representante de los inversionistas minoritarios, han dicho que esta reducción sería perjudicial para el presupuesto de la petrolera y que el proyecto podría estar en riesgo.

Las opiniones

Javier Genaro Gutiérrez
Presidente de Ecopetrol

“En el tema en Cartagena estamos muy optimistas de que al final de este año se pueda hacer la terminación mecánica y pasar al proceso de arranque de la refinería que debería estar en los primeros meses del próximo año”.

María Adelaida Velásquez
Analista de petróleo en Serfinco

“Nosotros no tenemos el detalle de la inversión anual para las refinerías, pero la empresa sí ha dejado ver que el capex destinado a estas obras ha aumentado. Y lo que se esperaría para el próximo año es que se incremente”.