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ENERGÍA

Venezuela e Irán reordenarán el mercado de crudo pesado y abren oportunidades al país

martes, 19 de marzo de 2019

Los recortes han permitido una recuperación en los precios de 25% en el Brent al alcanzar los US$67 el lunes pasado.

Johnny Giraldo López

Después de que el barril de petróleo Brent llegara a US$85 en octubre pasado y cayera a US$54,9 en apenas tres meses, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep), que controla cerca de 33% de la producción mundial de crudo, se vio obligada a establecer un plan de recortes para el primer semestre de 2019 que pretende reducir la extracción en 1,2 millones de barriles diarios.

Hasta febrero, los integrantes cumplieron en 94% su objetivo, lo que ubicó la producción de todos los miembros en 30,6 millones de barriles diarios, no obstante, los analistas miran con preocupación la oferta de crudo pesado que desaparecerá en caso de que Donald Trump insista en sus medidas contra de Irán y la producción venezolana siga en picada.

“Los integrantes de la Opep han demostrado que se pueden ajustar a los recortes cómodamente y cuentan con el apoyo de otros extractores masivos como Rusia. Se espera que las reducciones se mantengan teniendo en cuenta que la próxima reunión en abril para reafirmar el acuerdo se haya cancelado en aras de darle un tiempo de vigencia más largo”, dijo Pablo Medina, vicepresidente de Welligence Energy Analytics.

Hasta el momento, los recortes han permitido una recuperación en los precios de 25% en el Brent al alcanzar los US$67 el lunes pasado. Si bien es el camino indicado, sigue siendo un precio muy por debajo de las necesidades de varios miembros para que sea rentable y cubra sus gastos gubernamentales.

Alexander Novak, ministro de energía ruso, dijo durante las reuniones que la incertidumbre sobre las sanciones contra Irán y Venezuela que analiza Trump, generarán grandes retos para la Opep, teniendo en cuenta que son los principales productores de crudo pesado y podrían dejar el mercado con baja disponibilidad.

“Para los miembros de la Opep sería sencillo cubrir la oferta de esta referencia con la participación de otras naciones como los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita y Kuwait, que son los líderes en los recortes programados. Para cumplir con ese objetivo, tendrían que utilizar la capacidad diaria de reserva que alcanza a los 2,8 millones de barriles diarios”, agregó Medina.

Los principales mercados afectados serán China, India, Italia, Grecia, Japón, Corea del Sur, Taiwán y Turquía, que hasta el momento eran los únicos que tenían permiso para hacer transacciones con el gobierno de Hasán Rohaní.

El mes pasado, Venezuela reportó la extracción de 1.140.000 barriles por día, lo que significó una disminución de 100.000 barriles diarios y podría seguir cayendo según los expertos.

“La Agencia Internacional de Energía estima que la oferta de crudo a nivel mundial superará la demanda en 180.000 barriles diarios, por lo que esto podría ser un indicador de que los productores no tendrán que hacer tanto esfuerzo en caso de que el mercado de Irán se reduzca a cero”, indicó Jaimin Patel, analista de energía y petróleo en Bloomberg Intelligence.

Una oportunidad para Colombia

Los analistas coinciden en que la producción de combustibles ligeros no convencionales como el crudo de referencia Shale, son los más apetecidos en el mercado por su capacidad de movilizar motores, sin embargo, la demanda de petróleo pesado es importante para operar máquinas de calefacción y otras con procesos similares. Ante la incertidumbre que plantean las sanciones estadounidenses, Colombia podría aumentar su cuota en el mercado de crudos pesados con su referencia Castilla, extraída en los llanos orientales.

“Esta es una gran oportunidad para Colombia, especialmente con el mercado estadounidense. Si bien muchos países de la Opep pueden cubrir la oferta, Bogotá tiene una ubicación más estratégica para las refinerías estadounidenses”, explicó Medina.

Apenas comenzaron las sanciones del Departamento del Tesoro en Estados Unidos en contra del régimen chavista, el Castilla se vendió con un descuento de US$4 por barril respecto a la referencia Brent. Esto, se compara con un descuento de US$9,8 para los cargamentos en febrero. Fuentes cercanas a Ecopetrol, mencionaron que el mercado asiático se quejó por el alza en los precios.

“Será difícil que el crudo colombiano llegue en mayores cantidades a otros países como China o los europeos porque la distancia para su transporte genera muchos gastos. Si hay un incremento en la producción de este barril, el cliente ideal es Estados Unidos, que tiene un gran número de refinerías especializadas en crudo pesado”, señaló Patel.

Los compradores tradicionales de este crudo están buscando alternativas. Valero Energy Corp. compró en Canadá para compensar la caída en sus inventarios. PBF Energy Inc, que opera la refinería Chalmette en Luisina, tuvo que comprarle a Talam y Citgo Petroleum, estatal venezolana, recibió ayuda de PetroChina Co. para poder comprar barriles Vasconia.

Los integrantes de la Opep volverán a reunirse a mediados de año para definir los efectos de sus recortes, que hasta el momento han beneficiado el precio del barril de petróleo.

Por su parte, la administración en la Casa Blanca apunta su mira a Irán mientras la actividad en Venezuela cae por la falta de inversión y mantenimiento en sus taladros y tanques petroleros y falta de energía.

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