Las aplicaciones podrían ayudar a aislar a nuevos pacientes y prevenir la propagación renovada del virus y evitar una nueva ola

The Wall Street Journal

Alemania se convirtió en el país occidental más grande en lanzar una aplicación de teléfono inteligente de rastreo de contactos para ayudar a frenar la propagación del coronavirus el martes, pero la efectividad de la aplicación dependerá de cuántas personas la usen.

Dichas aplicaciones alertan a los usuarios que han estado en contacto con una persona infectada y han sido promocionados como un suplemento más eficiente para el laborioso rastreo de contactos: el trabajo de detective minucioso de localizar y comunicarse con todos los que han estado en contacto con un operador.

Varios países europeos han lanzado, o están probando , aplicaciones de rastreo covid-19, incluidas Francia, Italia, Gran Bretaña e Islandia, pero hasta ahora menos personas han optado por usarlas de lo que los científicos y médicos esperaban. Las aplicaciones tampoco funcionan a través de las fronteras, lo que podría obstaculizar su eficiencia en el continente estrechamente integrado.

Se han implementado aplicaciones similares con éxito variable en China, India, Israel, Singapur y Australia. Algunos de estos han demostrado ser relativamente eficientes, pero su intrusión chocaría con las estrictas regulaciones de privacidad de Europa.

La aplicación alemana Corona-Warning se lanzó semanas después de lo planeado debido a los debates dentro del gobierno sobre la protección de datos. El país tiene fuertes leyes de privacidad y los políticos están preocupados de que cualquier sospecha en torno a la aplicación pueda socavar su adopción.

El uso de la aplicación es voluntario y solo 41% de los alemanes ha estado dispuesto a descargarlo, mientras que 46% indicó que no lo usaría y 8% dijo que no tenía un teléfono inteligente, según una encuesta realizada el 10 de junio por un grupo de investigación. Forschungsgruppe Wahlen.

Los expertos estiman que 60% de la población de un país necesitaría usar la aplicación para que sea efectiva en la prevención de una segunda ola de infecciones. Sin embargo, esta estimación no incluye el efecto de otras medidas, como el uso de máscaras, el distanciamiento social y el aumento de la higiene.

La aplicación, diseñada por el gigante de telecomunicaciones Deutsche Telekom y la compañía de software SAP, opera en una plataforma desarrollada por Apple y Google. Este enfoque, que también se usa en Italia, protege mejor los datos de los usuarios que otros porque se almacenan en teléfonos en lugar de en un servidor central controlado por el gobierno, según los reguladores de privacidad de la UE.

La aplicación en cada teléfono genera un código de identificación que se conecta a través de Bluetooth con otros teléfonos que usan la aplicación. Si dos usuarios permanecen a menos de dos metros el uno del otro durante más de 15 minutos, sus aplicaciones guardarán los códigos del otro. Si uno de esos usuarios resulta positivo para covid-19, puede notificar al sistema que alertará a todos los que hayan estado en su proximidad inmediata.

"Esta no es la primera aplicación de corona, pero estoy convencido de que es la mejor", dijo Helge Braun, jefa de personal de la canciller Angela Merkel y un médico capacitado. "Es un pequeño paso para todos nosotros descargar la aplicación, pero sería un gran paso para la lucha contra la pandemia".

Los creadores de la aplicación alemana la probaron simulando escenarios de la vida real, como el uso del transporte público, comer fuera y asistir a un cóctel. En 80% de las situaciones que probablemente causen una infección, la aplicación activó una advertencia, según la presentación del gobierno.

La aplicación podría ser efectiva incluso si solo 20% de la población la usara, la mayoría usaba máscaras y cumplía con las reglas de distanciamiento e higiene social, dijo el Dr. Karl Lauterbach, epidemiólogo y legislador de los socialdemócratas, los socios de la coalición junior del gobierno de Merkel.

El ministro de salud alemán, Jens Spahn, dijo que la aplicación sería más útil a medida que se levantaran las restricciones de bloqueo y las personas se involucraran en mucho más contacto en el trabajo y la vida pública.

"En tales situaciones, la aplicación hará una diferencia clave en que podemos informar a otros de nuestra infección de la forma en que no hubiéramos podido prescindir de ella", dijo Spahn.

En Francia, la aplicación, llamada StopCovid, se lanzó el 2 de junio. A partir del 11 de junio, la aplicación se había descargado 1,5 millones de veces y solo había recibido un puñado de notificaciones de infección potencial, Cédric O, Ministro Junior Digital de Francia. Asuntos le dijeron a AFP.

La aplicación francesa almacena datos en un servidor central y aún no es compatible con ningún otro país. La aplicación de Italia, Immuni, también se lanzó el 2 de junio y hasta ahora se ha descargado más de dos millones de veces, según el gobierno.

La aplicación del gobierno británico ha estado plagada de retrasos desde que se lanzó una versión beta a principios de mayo. La aplicación, que está siendo desarrollada por el Servicio Nacional de Salud y que no se basa en la tecnología de Apple o Google, se está poniendo a prueba en la Isla de Wight , una isla en la costa sur de Inglaterra. Los analistas que analizan la aplicación han señalado varios problemas de privacidad y datos.

En Noruega, una aplicación similar fue descargada por aproximadamente 14% de las personas mayores de 16 años, pero la autoridad de salud del país suspendió el lunes su uso luego de una queja del regulador de privacidad. El regulador dijo que la invasión de la aplicación en el derecho a la privacidad de las personas ya no fue superada por la emergencia de salud pública, dada la disminución en el número de infecciones.

Por Bojan Pancevski y Sam Schechner