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ESTADOS UNIDOS Plan climático de Biden incluye pausa en arrendamiento de petróleo y revisión de subsidios
miércoles, 27 de enero de 2021

Biden firmará directivas de amplio alcance que instruirán a las agencias federales a considerar el cambio climático en todo

Bloomberg

El presidente Joe Biden tomará medidas ejecutivas el miércoles para combatir el cambio climático, incluido el bloqueo temporal de nuevos arrendamientos para la extracción de petróleo en tierras federales, ordenando una revisión de los subsidios a los combustibles fósiles y otras medidas para revisar la combinación energética de EE. UU.

Biden firmará directivas de amplio alcance que instruirán a las agencias federales a considerar el cambio climático en todo, desde las compras gubernamentales hasta la seguridad nacional. Ordenará a las autoridades de inteligencia de Estados Unidos que calculen cómo el cambio climático afecta la seguridad nacional y les dirá a las agencias que hagan un mejor trabajo evaluando la amenaza.

“Apenas una semana después de su administración, el presidente Biden continúa avanzando a la amplitud y al ritmo que exige la ciencia climática”, dijo la asesora climática nacional de la Casa Blanca, Gina McCarthy. “Vamos a impulsar nuestra economía con energía limpia” y hacerlo de una manera que produzca millones de empleos bien remunerados.

Gran parte de la acción ha sido telegrafiada anteriormente y se basa en las promesas que hizo Biden en la campaña como parte de su apuesta por lograr que la economía estadounidense sea neutral en carbono para 2050. No está claro que podrá hacer todo de manera unilateral.

Por ejemplo, Biden está indicando a las agencias federales que “eliminen los subsidios a los combustibles fósiles de acuerdo con la ley aplicable” y, en cambio, busquen “nuevas oportunidades para estimular la innovación, la comercialización y el despliegue de tecnologías e infraestructura de energía limpia”, según la Casa Blanca.

Sin embargo, si bien la administración Biden tiene cierta libertad para cambiar algunos fondos para la innovación en el Departamento de Energía, la abolición de los incentivos fiscales que apoyan el desarrollo de combustibles fósiles, como las deducciones por costos de perforación intangibles, requeriría la acción del Congreso.

Aún así, los ambientalistas aplaudieron la medida como la acción más audaz de un presidente hasta ahora para enfrentar la crisis climática y los combustibles fósiles que la impulsan.

“La era de dar prioridad a las ganancias de quienes contaminan ha terminado”, dijo Josh Axelrod, defensor principal del programa de la naturaleza en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. "No podemos encerrar a nuestros hijos y nietos en décadas más de los combustibles fósiles sucios del pasado y todos los peligros y daños que traen a nuestras tierras públicas, océanos y comunidades costeras".

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Los partidarios de la industria de los combustibles fósiles dijeron que se perderían puestos de trabajo. El gobernador de Wyoming, Mark Gordon, un republicano, dijo que las medidas del presidente "dividirán y alienarán a las comunidades estadounidenses de clase trabajadora con las que la administración Biden se ha comprometido a unirse".

Y Mike Sommers, director del American Petroleum Institute, calificó las directivas de Biden como "un paso atrás para el progreso ambiental" que "debilitará el liderazgo energético de Estados Unidos, obstaculizará la recuperación económica y socavará la seguridad nacional".

"La demanda de energía seguirá aumentando, especialmente a medida que se recupere la economía, y podemos elegir producir esa energía aquí en los Estados Unidos o depender de países extranjeros con estándares ambientales más bajos que son hostiles a los intereses estadounidenses", dijo Sommers a los periodistas en una conferencia telefónica.

La orden de Biden ordena a las agencias federales que compren energía y automóviles de cero emisiones, como vehículos eléctricos, como una forma de "aprovechar la huella y el poder adquisitivo del gobierno federal para predicar con el ejemplo", según la hoja informativa de la Casa Blanca. Estados Unidos mantiene una flota de 645.000 vehículos y opera cerca de 10.000 edificios, según la Administración de Servicios Generales.

Biden también está invitando a los líderes mundiales a una cumbre climática el 22 de abril, el Día de la Tierra, en una señal del compromiso del nuevo presidente de no solo volver a unirse al acuerdo climático de París, sino también fortalecerlo. Los esfuerzos del presidente el miércoles inician el trabajo para desarrollar compromisos nuevos y más sólidos de reducción de carbono de Estados Unidos, así como un plan de financiamiento climático, según la Casa Blanca.

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“Lo que está en juego en el cambio climático no podría ser más alto de lo que es ahora”, dijo el Enviado Presidencial Especial para el Clima, John Kerry, quien dirige el trabajo de Estados Unidos con otros países para reducir las emisiones a nivel mundial. "Es existencial".

Los trabajadores del petróleo y el carbón tendrán nuevas oportunidades, y el presidente está comprometido con el crecimiento de nuevos empleos bien remunerados a través de la acción climática, dijo Kerry.

"Los trabajadores han sido alimentados con una narrativa falsa" de que "lidiar con el clima se hace a costa de ellos", dijo Kerry. En cambio, dijo, "se puede ganar mucho dinero con la creación de estos nuevos empleos en estos nuevos sectores".

Si bien Biden está tomando medidas a nivel nacional, las medidas de Estados Unidos, incluida la reincorporación al acuerdo climático de París, no son suficientes para combatir la escala de la amenaza, dijo Kerry. “París por sí sola no es suficiente, no cuando casi el 90% de todas las emisiones del planeta provienen de fuera de las fronteras estadounidenses. Podríamos llegar a cero mañana y el problema no se resuelve ”, dijo Kerry.

La administración Biden está desarrollando un nuevo compromiso de reducción de carbono, basándose en el objetivo que prometió Obama cuando EE. UU. Se unió al acuerdo climático de París en 2015. El nuevo compromiso será "el más agresivo" que EE. UU. Puede hacer y se anunciará ante la Tierra. Cumbre del día, dijo McCarthy.

Los anuncios del presidente se producen cuando su administración ha hecho del cambio climático una de sus principales prioridades: buscar reunir a todo el gobierno federal para combatir la crisis.

El trabajo estará respaldado por nuevas comisiones gubernamentales centradas en el clima, la creación de empleo y la justicia ambiental. Biden establecerá un cuerpo de conservación civil centrado en el clima de acuerdo con el programa creado por el presidente Franklin Delano Roosevelt durante la Gran Depresión.

Biden se compromete a conservar el 30% de las tierras y aguas de EE. UU. Para 2030 y revitalizar las comunidades que han soportado la peor parte de la contaminación. No está claro qué forma podrían tomar esas protecciones, pero la conservación podría involucrar la designación de áreas como áreas silvestres, refugios o monumentos nacionales, y tapar el desarrollo industrial o incluso caminatas y otras actividades recreativas. Y el objetivo podría incluso abarcar tierras privadas, ya que Biden ordena al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos que considere formas de fomentar prácticas agrícolas respetuosas con el clima que ayuden a almacenar carbono.

Los esfuerzos ayudarán a restaurar los bosques, secuestrar carbono y revitalizar los humedales, dijo Collin O'Mara, presidente de la Federación Nacional de Vida Silvestre. Biden está “avanzando en soluciones que acelerarán nuestra recuperación económica y revitalizarán las comunidades de primera línea, al mismo tiempo que confrontan las crisis de biodiversidad, clima y justicia racial de nuestra nación”, dijo O'Mara.

El cese temporal de Biden de la venta de nuevos derechos de petróleo y gas en tierras federales y aguas costeras gana tiempo para "una revisión rigurosa" de los programas de arrendamiento del gobierno, según la Casa Blanca. Aproximadamente el 22% del total de los suministros de crudo de EE. UU. Y el 12% del gas natural de EE. UU. Provinieron de tierras y aguas federales en 2019, según la Administración de Información de Energía.

La orden no congela los arrendamientos para la minería del carbón en tierras federales, pero McCarthy dijo que eso sería parte de la revisión del uso de tierras federales. “No era parte de los compromisos de la campaña”, dijo.

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Según la orden, Biden está ordenando al Departamento del Interior que pause la firma de nuevos arrendamientos de petróleo y gas natural "en la medida de lo posible", mientras busca formas de duplicar la producción de energía renovable a partir de la energía eólica marina para 2030. La construcción de solo una nueva energía eólica costera granja podría ser suficiente para cumplir con el compromiso, con solo dos pequeños proyectos que operan actualmente cerca de Rhode Island y Virginia. Ya se planean nuevas instalaciones a lo largo y ancho de la costa estadounidense, a la espera de la aprobación de la agencia.

“La moratoria de arrendamiento de petróleo y gas no afectará las operaciones en curso bajo los arrendamientos existentes o las actividades en tierras que Estados Unidos tiene en fideicomiso para las tribus. Las compañías petroleras acumularon arrendamientos y permisos de perforación antes de la elección de Biden, atenuando aún más el efecto. Y el Departamento del Interior ya ha aprobado más de dos docenas de permisos de perforación desde que Biden asumió el cargo.

Los estados continuarán acumulando regalías por el desarrollo de petróleo, gas y carbón en tierras federales, dijo McCarthy.

Aun así, podría dar un gran golpe económico a Nuevo México, Dakota del Norte y otros estados con importantes reservas de petróleo y gas en tierras federales. Los efectos en la industria petrolera también serán desiguales, y el impacto recaerá más en los productores con una superficie federal significativa, como Devon Energy Corp. y Cimarex Energy Co. en tierra y Murphy Oil Corp. en alta mar.