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ESTADOS UNIDOS Exxon y Chevron obtienen enormes aumentos de flujo de caja en el repunte de Crude
viernes, 30 de abril de 2021

El repunte de los precios del crudo y la demanda de productos químicos utilizados en los plásticos compensó con creces las pérdidas

Bloomberg

Exxon Mobil Corp. y Chevron Corp. generaron el mayor flujo de caja libre en más de un año a medida que las economías de todo el mundo se abren camino para salir de los bloqueos, impulsando la demanda de energía.

El repunte de los precios del crudo y la demanda de productos químicos utilizados en los plásticos compensó con creces las pérdidas derivadas de la refinación del petróleo, ya que los mayores exploradores norteamericanos revelaron los resultados del primer trimestre el viernes.

A pesar de estar a la altura de las expectativas de ganancias de Wall Street, las acciones de Chevron cayeron hasta un 3% después de decepcionar a los inversores que anticipaban una reactivación de las recompras de acciones. Las profundas pérdidas de refinación de Exxon se vieron agravadas por las ganancias químicas, lo que provocó una disminución más moderada de las existencias del 0,5%.

Todos los supermayores están ganando dinero nuevamente después del repunte del 30% del crudo en lo que va de año a más de US$65 el barril, impulsados ​​por la creciente demanda de energía a medida que las economías emergen de la pandemia y la Opep mantiene la línea en los grandes aumentos de la oferta. BP Plc, Royal Dutch Shell Plc y Total SE precedieron a sus pares estadounidenses con ganancias mayores a las esperadas.

Los aproximadamente US$6.000 millones en flujo de efectivo libre de Exxon fueron más que suficientes para cubrir su gigantesco dividendo, la primera vez que el gigante petrolero ha podido hacer eso desde fines de 2018. Chevron registró US$3.400 millones en flujo de efectivo en el primer trimestre, suficiente para financiar su reciente aumento del dividendo, que es una métrica muy seguida por las grandes empresas petroleras.

Para ambas empresas, un factor clave de los aumentos del flujo de caja fueron los fuertes recortes de gastos, ya que se favorecieron los esfuerzos menos riesgosos, como la perforación de esquisto, sobre los megaproyectos más costosos. Exxon redujo los gastos de capital en más de la mitad, mientras que los de Chevron bajaron un 43% respecto al año anterior. Tampoco tienen planes de impulsar el gasto a la luz de los mayores precios del petróleo, una señal de que la disciplina se mantiene por ahora.

Exxon ganó US$0,64 por acción en el primer trimestre, superando la estimación promedio de US$0,61 de los analistas en una encuesta de Bloomberg. La división de exploración y perforación del gigante petrolero impulsó la mayor parte de las ganancias, pero también recibió un viento de cola sustancial por el aumento de los precios de los productos químicos que ayudó a compensar las pérdidas incurridas durante la mortal tormenta de febrero en Texas.

La recuperación de Exxon de la serie de pérdidas sin precedentes del año pasado ayudará a restablecer la fe de los inversores en su capacidad para mantener e incluso aumentar el tercer dividendo más grande de S&P, la piedra angular del lanzamiento del director ejecutivo Darren Woods a Wall Street. A diferencia de sus rivales europeos Shell y BP, Exxon no recortó los pagos el año pasado, pero la decisión tuvo un costo: los préstamos aumentaron un 44% a casi US$68.000 millones. Exxon redujo la deuda en alrededor de US$4.000 millones este trimestre.

Chevron continúa avanzando en la restauración de su balance y puede estar en condiciones de reiniciar las recompras de acciones para el segundo semestre, si los precios del petróleo se mantienen cerca de los niveles actuales.

Chevron registró una ganancia por acción ajustada de US$0,90, según un comunicado, que coincide con el promedio de los pronósticos de los analistas. Los resultados en todo el sector indican que lo peor puede haber pasado por la doble amenaza de un exceso mundial y bloqueos de covid-19 que matan la demanda.

En medio de las perspectivas optimistas, persisten importantes desafíos. La red de refinación de Chevron en EE.UU. Perdió dinero por tercera vez en cuatro trimestres, mientras que sus plantas de fabricación de combustible en el extranjero redujeron el procesamiento de crudo en un 16% para hacer frente a la anémica demanda de combustibles para el transporte.

Ambas compañías mencionaron los impactos negativos de la mortal tormenta invernal que afectó a Texas a mediados de febrero.

Chevron quiere comenzar a recomprar acciones, pero se negó a proporcionar un cronograma, reiterando la posición anunciada en marzo.

"De cara al futuro, esperamos comenzar la recompra de acciones cuando estemos seguros de que podemos mantener un programa de recompra durante varios años a lo largo del ciclo del precio del petróleo", dijo el director financiero, Pierre Breber, en declaraciones preparadas para una conferencia telefónica con analistas más tarde esta mañana.

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