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GLOBOECONOMÍA Detrás de Detroit podrían caer más ciudades si no ajustan sus deudas
miércoles, 24 de julio de 2013
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Michelle Zayed Atallah - mzayed@larepublica.com.co

La historia de Detroit es una crónica triste una ciudad colmada de crimen, abandonada y con unas desindustrialización que culminó en una declaración en bancarrota con una deuda pública de US$18.000 millones que no puede pagar.

La metrópolis, que es el hogar de las empresas de automóviles General Motors, Ford y Chrysler, fue víctima de la salida de las fábricas a lugares con menores costos de mano de obra y una caída de 25% de su población durante la última década. 

La ciudad que en 1950 fue la imagen de la industralización americana ahora es el perfecto ejemplo de cómo la economía de Estados Unidos se ha movido hacia ofrecer servicios impulsada por una fuerza de trabajo mejor calificada y los altos costos de la mano de obra.

Pero, las deudas de la ciudad en pagos de las pensiones y salarios de sus empleados fueron demasiadas para controlar. El administrador financiero de emergencias Kevyn Orr, aseguró que la ciudad debe a sus acreedores para fondos de retiro unos US$3.500 millones, y el déficit específico en pensiones es de casi US$700 millones.

Lo más grave es que esta situación está sucediendo a menor escala en otros lugares del país norteamericano, ya que ciudades como Chicago, Philadelphia, New York, Phoenix y Jacksonville tienen fondos solo para cubrir el 60% de sus pagos a empleados jubilados o activos, según una investigación realizada por Bloomberg.

El problema de la financiación de las pensiones de los funcionarios públicos es una crisis que se podría estar avecinando a más de una ciudad. La Universidad de Boston estima que hay una brecha que alcanza US$1 billón.

El profesor de economía de la Universidad del Rosario, Gonzalo Palau explicó que esta situación es particular al país ya que los estados tienen casi total autonomía sobre sus economías y la financiación de estas.

Palau aseguró que con las deudas de pensiones, que son casi sagradas, Detroit y otras ciudades que puedan caer detrás deberán recibir ayuda por parte del gobierno central, pero esto no va a ocurrir.

Los miembros del congreso de Estados Unidos han asegurado que no le otorgarían ayuda financiera a la ciudad que hace cinco años vio como el gobierno entregó uno de los rescates más grandes de la historia a General Motors, ubicada en esta ciudad.

Esta situación puede ser agravada por el hecho de que varias ciudades, que solían ser la cuna de la industrialización americana, han perdido gran parte de sus poblaciones, reduciendo así sus ingresos por tributación mientras que continúan pagando las pensiones de una base más grande, como una pirámide invertida.

Además de la ciudades anteriormente mencionadas, otras metrópolis que se podrían ver afectadas por la reducción en población son: San Luis, Misouri que he perdido 63% de sus habitantes desde 1950, y Pittsburgh, otra ciudad industrial que perdió 55% de su población.

Sin embargo algo de buenas noticias llegaron a la ciudad después de que una corte le otorgó ayer inmunidad ante las demandas por parte de los acreedores debido a la bancarrota.

Ford reporta ganancia trimestral mejor a la esperada
Ford Motor Co, una de las firmas automotrices más grandes que tienen sede en Detroit, mejoró su pronóstico para todo el año y reportó ayer una ganancia del segundo trimestre mejor a la esperada impulsada por una fuerte demanda de autos y camionetas en China y Sudamérica y menores pérdidas que las anticipadas en Europa. La segunda mayor automotriz de Estados Unidos se mostró más optimista sobre el panorama global y mejoró su pronóstico de ganancia operativa y ventas industriales para el año completo en varias regiones, entre ellas China y Europa.

Las opiniones

Gonzalo Palau
Profesor de Economía de la Universidad del Rosario

“Cuando una ciudad adquiere compromisos, en estos casos tan importantes como lo son las pensiones, y no puede pagar, el gobierno central va a tener que darles una mano, no puede ser solo una reducción de gastos”.

Paul Krugman
Premio Nobel de economía

“Es verdad, las pensiones estatales y locales sí carecen de fondos. La Universidad de Boston estima una brecha de US$1 billón, pero muchos gobiernos están haciendo lo necesario para impedir una caída”.

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