La orden de la FAA de sacar a tierra la aeronave luego de dos accidentes fatales elimina un obstáculo importante ya que la pandemia crea nuevos problemas para Boeing

The Wall Street Journal

Estados Unidos aprobó el miércoles a Boeing Co. Los aviones 737 MAX para vuelos de pasajeros nuevamente después de dos choques cobraron 346 vidas , lo que ayudó a resolver la mayor crisis prepandémica del fabricante de aviones.

La orden oficial de la Administración Federal de Aviación de liberar el MAX, en tierra desde marzo de 2019, se produce cuando el asediado gigante aeroespacial de Chicago se enfrenta a una serie de nuevos problemas en medio de la continua crisis de salud.

La orden de puesta a tierra de la FAA permitiría a Boeing reanudar la entrega de aviones a las aerolíneas y permitirles transportar pasajeros. Pero la pandemia ha minado la demanda de viajes aéreos, lo que ha llevado a las aerolíneas y empresas de arrendamiento de aviones a cancelar alrededor del 10% de los pedidos MAX pendientes de Boeing este año. Boeing ha dicho que cree que cientos más de sus 4.102 pedidos restantes podrían estar en peligro .

Con el problema de Boeing pasando de una incapacidad para satisfacer la demanda a un exceso de oferta, la crisis del MAX se ha convertido en un doble golpe.

El fabricante ha estimado que la debacle le ha costado alrededor de US$20.000 millones, lo que incluye impactos financieros relacionados con la detención de la producción a principios de este año. Los errores de ingeniería y los lapsos de gestión provocaron una maraña de litigios civiles, una investigación criminal y el escrutinio del Congreso.

Boeing se negó a comentar antes de que la FAA emita su orden de suspensión, que según funcionarios estadounidenses estaba en camino de ser emitida el miércoles. La compañía ha dicho anteriormente que estaba trabajando para recuperar la confianza de sus clientes, reguladores y público volador y que se dedicaba a prevenir accidentes similares.

Los investigadores de accidentes han dicho que las fallas de un sistema de control de vuelo automatizado, llamado MCAS, llevaron a los accidentes de Lion Air de Indonesia en octubre de 2018 y de Ethiopian Airlines en marzo de 2019, cuando los reguladores dejaron en tierra el MAX en todo el mundo . Boeing ha pasado los últimos dos años trabajando en arreglos para el sistema, revisando la capacitación de pilotos y haciendo cambios relacionados mientras responde a las demandas de los reguladores mundiales.

Mientras tanto, el fabricante de aviones ha dicho que está trabajando para restaurar la credibilidad entre el público. Al planificar el regreso del MAX, las aerolíneas han dicho que consideraron la posible reacción de los pasajeros, realizando sus propias encuestas y trazando planes para volver a reservar a los viajeros nerviosos en diferentes aviones.

La debacle de MAX provocó consternación entre algunos de los clientes más importantes de la compañía, provocó una sacudida en la sala de juntas y la administración dentro de Boeing y empujó al fabricante de aviones a renovar los procedimientos internos de informes de seguridad e ingeniería.

Este año, los clientes de Boeing se han alejado de los aviones cuya entrega se ha retrasado más de un año, ya que sus contratos normalmente les permiten hacerlo sin penalización, o han pospuesto llevar el avión a años futuros cuando, según las predicciones de la industria, los viajes aéreos. se recupera hacia niveles prepandémicos.

Las aerolíneas de todo el mundo han estado luchando financieramente durante la pandemia , en muchos casos frenando las compras de aviones planificadas desde hace mucho tiempo, ya que despiden a miles de empleados, ahorran efectivo y reestructuran deudas. Algunos han dejado de volar por completo, ampliando aún más el exceso de aviones.

Los ejecutivos de Boeing han dicho que esperan entregar aproximadamente la mitad de su inventario de aproximadamente 450 MAX construidos para fines del próximo año, y la mayoría de los restantes el año siguiente. Si bien algunos de los aviones terminados pueden necesitar nuevos compradores, los ejecutivos han sugerido que muchos de los aviones probablemente terminen en sus operadores previstos originalmente, que han aplazado las entregas para 2022 o más tarde.

La rapidez con la que Boeing pueda mover sus aviones MAX terminados determinará cuántos aviones nuevos fabricará finalmente. Esa tasa de producción tendrá implicaciones sobre la cantidad de trabajadores que necesita y la capacidad de generar efectivo en los próximos años.

"Estamos decididos a no crear un problema más grande del que comenzamos, y para que la tasa de producción se mantenga baja hasta el movimiento de esos aviones", dijo a los analistas el presidente ejecutivo de Boeing, David Calhoun, a fines de octubre.

Calhoun predijo que una vacuna covid-19, si, como sugieren los funcionarios de salud de EE. UU., Está ampliamente disponible a mediados del próximo año, podría ayudar a revertir la crisis de Boeing, lo que provocaría una "corrida en el banco" para los aviones de fuselaje estrecho. . "Va a ser la respuesta cuando realmente llegue la recuperación", dijo el mes pasado. La noticia de otro ensayo de vacuna prometedor ha impulsado las existencias de aviación. Las acciones de Boeing subieron un 12% esta semana a US$210,05 a partir del martes.

Los accidentes tendrán consecuencias a largo plazo. Han dado lugar a cambios en los principios de diseño de aviones y han creado fricciones entre los reguladores de la aviación internacionales y de EE. UU. Una vez que la flota MAX vuelva al servicio, se espera que los reguladores canadienses y europeos cumplan con las demandas de incorporar salvaguardas adicionales en las versiones existentes y futuras.

La prolongada puesta a tierra del MAX no solo ha permitido a su rival europeo, Airbus SE , invadir su cuota de mercado de aviones de pasillo único, sino que la pandemia ha obligado a Boeing a reducir la producción de sus aviones de fuselaje ancho como el 787 Dreamliner. bien. La repentina sequía en los negocios ha llevado a la empresa a consolidar fábricas y tomar medidas para eliminar unos 30.000 puestos de trabajo.

Una vez que los pedidos formales de la FAA se publiquen el miércoles, Boeing, la FAA y las aerolíneas todavía tienen que completar una serie de tareas técnicas y logísticas para traer de vuelta los aviones almacenados durante casi dos años.

Los trabajos de mantenimiento y los vuelos de prueba operativos son responsabilidad de los transportistas individuales. Los funcionarios de seguridad aérea de EE. UU. Y Europa ya han emitido una serie de advertencias a las aerolíneas, alertándolas sobre los peligros de una posible contaminación del combustible y sensores obstruidos por escombros que podrían causar accidentes.

Los funcionarios de la aerolínea han dicho que tomaría uno o dos meses hacer que miles de sus pilotos reciban capacitación obligatoria adicional, incluida una sesión de aproximadamente dos horas en simuladores de vuelo que tiene como objetivo replicar aproximadamente los escenarios de accidentes.

No se espera que los aviones MAX sean de uso generalizado en los EE. UU. Hasta 2021, han dicho funcionarios del gobierno y de las aerolíneas, en parte porque las aerolíneas indicaron que planean incorporarlos gradualmente en los horarios. Es probable que los reguladores extranjeros y las aerolíneas demoren semanas o meses más, según estos funcionarios.