Industria

Empresario del Año


Ecopetrol se ha consolidado como la empresa mixta más importante de la Bolsa de Valores, la mayor inversionista en mercados internacionales y una líder en innovación y responsabilidad social

En 2019 destacaron la llegada de Ecopetrol al Permian y que Frontera perforó 129 pozos. A inicios de 2020, Geopark adquirió Amerisur

Laura Lucía Becerra Elejalde - lbecerra@larepublica.com.co

El balance para la industria de hidrocarburos fue positivo en 2019. La producción de petróleo registró un crecimiento de 2,4%, al pasar de 865.127 barriles promedio día en 2018, a 885.851 barriles promedio día al cierre de 2019, siendo esta la más alta desde 2016; mientras que por el lado del gas natural la producción tuvo un incremento de 9,4%, pasando de 977 millones de pies cúbicos promedio día (mpcpd) en 2018 a 1.068 mpcpd al cierre de 2019.

Otro dato positivo fue el aumento de pozos exploratorios de 9,5%, al pasar de 66 en 2018 a 73 en 2019, mientras que el número de pozos de desarrollo se incrementó de 725 en 2018 a 773 en 2019 (6,2%). Además, el año pasado, el número de taladros en operación se incrementó a 143 equipos.

Entre los protagonistas de esta industria uno de los jugadores más destacados el año pasado fue la petrolera estatal: Ecopetrol, que reafirmó su posición como líder del mercado nacional con movidas como la alianza estratégica con Occidental Petroleum Corp., para ejecutar un plan conjunto para el desarrollo de Yacimientos No Convencionales (YNC) en la cuenca Permian en el estado de Texas (Estados Unidos). Esto llevó a una inversión de US$1.500 millones.

Además, está la llegada al Presal de Brasil, con la adquisición de 30% del descubrimiento Gato do Mato, que le permitirá incorporar cerca de 90 millones de barriles de crudo a partir de 2020, con una producción que llegaría a unos 20.000 barriles diarios en 2025.

Otro de los logros para la compañía en 2019 fue la inversión cercana a US$125 millones y la puesta en marcha la nueva planta de Gas Licuado de Petróleo (GLP) del campo Cupiagua, en el municipio de Aguazul, Casanare, que producirá entre 7.000 y 8.000 barriles por día de este combustible.

Esto se suma al acuerdo que suscribió su filial estadounidense con Chevron para ingresar al bloque 726 del Cañón del Mississippi (Mississippi Canyon Block 726) en aguas profundas del Golfo de México (EE.UU.).

La apuesta de Ecopetrol por energías renovables se demostró con la inauguración del Parque Solar Castilla compuesto por 54.000 paneles. Allí se prevé abastecer la energía de los campos de los llanos orientales de la empresa, y a la par, se apuesta por este año inaugurar otra nueva granja solar.

Pero Ecopetrol no fue la única compañía del sector de hidrocarburos que marcó varios hitos importantes en 2019. Frontera Energy, empresa canadiense de exploración y producción de crudo y gas natural, alcanzó una producción en Colombia de 60.741 barriles de petróleo equivalente diarios (bped) y perforó 129 pozos (120 de desarrollo y nueve exploratorios) con una tasa de éxito de más de 90%.

En 2019, la compañía realizó inversiones entre US$325 millones y US$370 millones. De estas, aproximadamente 90% fue en Colombia y participó en la ronda licitatoria de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), en la que se le adjudicaron tres bloques: VIM-22, Llanos 99 y Llanos-119.

Para este año Frontera anunció que invertirá US$250 millones para mantener la producción y reservas en el país, y que su foco “seguirá siendo Colombia”, donde planean perforar dos pozos exploratorios en el bloque Guama (Magdalena) y cerca de 28 pozos de desarrollo en el primer trimestre en los Llanos. Entre las noticias recientes, está el anuncio de un descubrimiento de hidrocarburos en el pozo exploratorio La Belleza-1 perforado en el bloque VIM-1 en asocio con Parex.

Geopark, compañía latinoamericana que tiene operaciones en Colombia, Perú, Argentina, Brasil, Chile y Ecuador, que a la fecha tiene una producción operada de 76.757 millones (bped), y en 2019 logró una producción récord de 11.800 millones de barriles en 2019, un aumento de 13% respecto de 2018. El año pasado las reservas certificadas de GeoPark aumentaron 10%.

A inicios de este año la compañía anunció el cierre de la adquisición de la británica Amerisur Resources Plc, con lo que incorporó 13 bloques de producción, desarrollo y exploración en Colombia, entre los cuales están incluidos 12 bloques operados en la cuenca Putumayo.

También, como parte del reciente proceso permanente de asignación de áreas, la ANH adjudicó a GeoPark los bloques Llanos 123 y Llanos 124 en alianza con Hocol (100% subsidiaria de Ecopetrol) y Amerisur resultó adjudicatario del bloque PUT-36. El año pasado GeoPark también firmó los contratos definitivos de los bloques Llanos 86, Llanos 87 y Llanos 104 en alianza con Hocol.

Otra compañía que destacó en 2019 fue Equión Energía Limited, filial de Ecopetrol, que, según confirmó su presidente, María Victoria Riaño, a LR el año pasado, está produciendo 60.000 barriles día equivalentes, con lo cual aporta casi 10% de la producción de Ecopetrol.

Para este 2020 la compañía se prepara para un cambio trascendental en su operación y las inversiones de la compañía: el próximo 29 de febrero se hará la reversión del contrato de asociación de Piedemonte a Ecopetrol.

“Ese contrato como lo dice hay que revertirlo a Ecopetrol. Estamos trabajando en hacer una reversión perfecta. No solo en lo técnico, sino también en los programas que se han dado. Hay que devolver el contrato y ahí miraremos qué definen los accionistas”, indicó en su momento la ejecutiva.

LOS CONTRASTES

  • María Fernanda SuárezMinistra de Minas y Energía

    “En 2019, la producción de crudo aumentó en más de 20.000 barriles adicionales promedio por día, lo que se traduce en oportunidades de empleo y en una mayor actividad del sector”.

  • Marcela VacaDir. región Pacífico, Colombia, Ecuador Perú de Geopark

    “En GeoPark seguimos apostándole al desarrollo de nuestras operaciones en Colombia, país en donde hemos crecido de manera ininterrumpida a lo largo de siete años”.

En cuanto al mercado de gas la compañía Canacol Energy destacó al cierre del año pasado, pues sus ventas contractuales de gas natural para el cuarto trimestre promediaron 180 millones de pies cúbicos estándar por día, alza de 23% en comparación con los 146 millones de pies cúbicos estándar por día en que vendió en el tercer trimestre.

Para este año la empresa planea perforar un total de 12 pozos de exploración, desarrollo y de avanzada, y anunció también a finales del año pasado que su presupuesto de capital para 2020 sería de US$114 millones en su operación.

La compañía prevé para este año que las ventas contractuales de gas realizadas tengan un promedio 205 millones de pies cúbicos estándar por día, lo que representa un aumento de 37% con respecto a las ventas de gas promedio anticipadas de 2019.

Con este panorama la expectativa del sector es positiva y seguirá aportando a la economía.

El panorama de la industria para 2020 según la Asociación de Petróleo

Para este año la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP) proyecta que la producción de crudo estará alrededor de 890.000 barriles por día, aproximadamente 1% por encima del dato del año pasado, y que la producción promedio comercializada de gas estará cerca de 1.090 millones de pies cúbicos diarios. En relación con las inversiones de las compañías del sector, la ACP proyecta que en 2020 se registrará una inversión de US$4.970 millones, 23% superior a la de 2019.