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INDUSTRIA

La reapertura comercial con Venezuela crea optimismo entre los empresarios del país

martes, 16 de agosto de 2022

Cifras de Mincomercio muestran que durante el primer semestre del año las exportaciones a ese país sumaron US$274,1 millones

Con el horizonte puesto en la restauración de las relaciones comerciales entre Venezuela y Colombia, los empresarios que asistieron al séptimo Congreso de la Andi se refirieron a esta posibilidad cada vez más latente. La percepción general es de optimismo, pero el sector privado todavía tiene sus reservas, específicamente frente al tema de los pagos pendientes de empresas venezolanas y las garantías económicas de ese país.

Desde su periodo de campaña, presidente Gustavo Petro re refirió en repetidas ocasiones a su disposición de restablecer las relaciones diplomáticas y comerciales con Venezuela. Cifras del Ministerio de Comercio muestran que durante el primer semestre del año las exportaciones a ese país sumaron US$274,1 millones, lo que superaría los US$195 millones alcanzados tanto en 2019 como en 2020.

Los diálogos entre ambos Gobiernos no solo permitirían que el comercio bilateral se siga fortaleciendo, sino que podría haber un consenso sobre la reapertura de la frontera, como ya se había expresado en la reunión del 28 de julio entre Álvaro Leyva, ministro de Relaciones Exteriores, y su homólogo venezolano, Carlos Farías.

De acuerdo al ministro de Comercio, Germán Umaña, este mercado tiene el potencial de exportación de hasta US$6.500 millones. Asimismo, en las zonas francas de ciudades que están cerca de la frontera con Venezuela, como Bucaramanga, los empresarios están listos para recibir todas las industrias y la logística para empezar a comerciar.

En lo anterior coincide el presidente de la Cámara de Comercio de Barranquilla, Manuel Fernández, quien indicó que este es el momento para definir cuáles son los productos que necesita importar Venezuela y, de esa manera, poder organizar la capacidad productiva de las ciudades para empezar a exportar.

Para el presidente de Fenalcarbón, Carlos Cante, hay muchos aspectos que se tienen que aclarar previamente, como que se garantice el pago de las deudas que están pendientes “hace mucho rato”, o “patrimonios que en cierta medida han sido abandonados o confiscados por el Estado”.

“Esas posibilidades del comercio binacional y la utilización de la industria logística por Venezuela tendrán que tener algunos impactos que esperamos que sean positivos, siempre y cuando se den todas las condiciones y claridades para poder hacer negocios con Venezuela y que a los empresarios colombianos se les garantice la protección de su patrimonio, y el flujo de recursos de los negocios”, concluyó.

“La medida tiene sentido comercial”

Una de las empresas más involucradas en la coyuntura actual de reforma tributaria y transición energética es Ecopetrol, cuyo presidente Felipe Bayón aseguró que “tiene sentido” la recuperación de las relaciones comerciales entre Colombia y Venezuela, pero que la cuota de exportaciones que cumplia el vecino país ya la cumplen otros mercados en los que los productos nacionales se han consolidado. “Desde el punto de vista de intercambio comercial y relaciones, tiene sentido que se normalicen la situación entre dos países. Muchas de las exportaciones hacia Venezuela fueron reemplazadas por otros destinos, pero ahora hay una posibilidad de recuperarlo, lo cual puede ser una buena noticia para los comerciantes colombianos”, dijo el empresario.

“Las aperturas siempre son positivas”

El gerente general de Surtigas, Santiago Mejía, indicó que “los intercambios comerciales y las aperturas siempre son positivas”, pero señaló que “la prioridad en seguridad energética debe seguir siendo la autosuficiencia”. “Nosotros en Surtigas estamos muy enfocados en seguir transformando vidas y mejorando la calidad de vida de más de 800.000 familias que se concentran en estatus socioeconómicos 1 y 2”. Con respecto a la transición energética, Mejía aseguró que, a través del suministro y el abastecimiento “han podido mejorar la calidad de vida de muchas personas”. “Contribuimos a la descarbonizacion y a la salud pública. “El gas natural es el hidrocarburo más amigable para el medio ambiente y a través de este reemplazamos carbón, leña y combustibles que son más contaminantes”.

“Seguiremos apoyando la agricultura”

Guillermo Rodríguez, gerente general de Monómeros, aseguró que es fundamental la recuperación de las relaciones comerciales entre ambos paises. “Seguiremos haciendo nuestro trabajo y avanzando en todo lo que sea el apoyo a la agricultura nacional”, dijo. El directivo recalcó que tienen “toda la disposición” para ponerse en la misma pagina que el Gobierno del presidente Gustavo Petro, sobretodo en temas de seguridad alimentaria y producción del agro. “Vamos a seguir haciendo nuestro trabajo de producir para toda Colombia y la Region, en la que incluimos a Venezuela. Una de las cosas que nos corresponde es poder conseguir fertilizantes que dependan de la producción nacional”, agregó Rodriguez, quien recalcó que la sostenibilidad debe ser unos de los pilares de las empresas.

“Ese mercado tiene potencial”

El CEO de Latam Colombia, Santiago Álvarez, se refirió a la apertura del mercado venezolano como una “oportunidad”, pero advirtió que -de momento- “están adelantando aprobaciones regulatorias”. “Venezuela es un mercado que hoy, por la cantidad de venezolanos que hay en el pais, creemos que tiene potencial. Sin embargo, estamos en un tema de aprobaciones y todavía no hay mucho más que eso”, dijo el directivo. Álvarez recalcó que desde Latam “van a seguir apostándole a la conectividad y que entre sus nuevas apuestas está la duplicación de los vuelos hacia Miami, con una oferta de 14 vuelos a la semana a partir de noviembre. “Estamos implementando nuevamente el snack gratuito en la clase económico, lo cual es una buena noticia para nuestros clientes”.

"Fue una irresponsabilidad cortar relaciones”

Alfredo Castellanos, presidente de la junta directiva de Acopi Bogotá, cree que la apertura comercial con Venezuela es un tema positivo. “Fue una irresponsabilidad del Gobierno romper relaciones diplomáticas con ellos. Teníamos problemas los exportadores colombianos, porque no estaban pagando, pero en vez de cooperar para buscar soluciones con eso lo que hicieron fue romper totalmente las relaciones”, dijo. Sobre el contexto político, el líder gremial afirmó no estar de acuerdo con el Gobierno de Venezuela, pero que no es su tarea intervenir en esos asuntos. “El tema politico es problema de ellos, que lo arreglen, ojalá en democracia. Pero nosotros tenemos es un cliente, tenemos que cuidar a los clientes. Uno no puede coger a patadas a los compradores”.

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