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EMPRESAS ETB prepara estrategia para lanzar servicio móvil en septiembre
martes, 12 de noviembre de 2013
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Carolina Suárez - dsuarez@larepublica.com.co

Con el acuerdo de venta del total de las acciones que la Empresa de Teléfonos de Bogotá tenía del operador Tigo (que correspondían al 24,99%), la compañía de los bogotanos está dibujando sus estrategias para entrar al mercado de servicios de telefonía móvil en el país.

Este acuerdo de compraventa que se celebró el pasado viernes entre el operador de telefonía fija Une, encabezado por Marc Eichmann, y la ETB, guiada por Saul Kattán, fue por un valor de US$240 millones.

Eichmann aseguró que este acuerdo representa “un paso más dentro del tablero del ajedrez, que está surgiendo de la consolidación del naciente operador integrado de servicios de telecomunicaciones entre Tigo y Une”.

Con este paso las reglas de juego están cambiando para los tres operadores. Ya que, aunque la ETB no tenga participación accionaria en Tigo, este divorcio quedó en muy buenos términos, ya que la licencia para el uso del espectro de cuarta generación o 4G (30Mhz en frecuencia AWS) que adquirieron ambos operadores en junio de este año será repartida por mitades.

El 50% de este espectro continuará siendo de propiedad de la ETB, ya que la compañía tiene como meta avanzar en el diseño y montaje de una operación móvil propia que le permita ofrecer al mercado servicios móviles de voz y datos de alta velocidad y calidad. Lo que representa una nueva competencia para la fusión entre Une y Tigo.

La empresa de los bogotanos ya tiene planeada la fecha del lanzamiento de su nuevo servicio de telefonía móvil para septiembre del próximo año, ya que la ETB también quiere llegar a ser un operador integrado (con televisión, internet, telefonía fija y móvil) solo que espera hacerlo como empresa sin la necesidad de llegar a fusiones con otras ni asociándose con otras firmas.

Dentro de los planes de la compañía estaba vender sus acciones en Tigo, ya que como afirmó Kattán con estas acciones se estaba haciendo una “inversión pasiva que primero: no les permitía hacer manejo de la compañía, ya que no eran accionistas mayoritarios, por lo que solo podían tener un pie metido adentro; y segundo, el dinero que reciban por ellas irá directo a las inversiones de su plan de crecimiento en el país, que incluye la expansión en telefonía móvil, plan de datos y servicio de televisión”.

El presidente de la empresa de los bogotanos afirmó en diálogo con LR que “dentro de nuestros recursos, ya contamos con aproximadamente US$500 millones en caja, ahora que la venta de las acciones sea un hecho tendremos US$240 millones más y contando la deuda que tiene Claro con nosotros que equivale a $195.903 millones, es decir US$101 millones, ya reunimos al rededor de US$900 millones para invertir en nuestros nuevos servicios”.

Por lo que hasta ahora la ETB había jugado un papel secundario en el mundo de la comunicación móvil, con esta jugada y su licencia de 4G quiere entrar a las grandes ligas de los operadores.

Kattán aseguró que la compañía “tiene las capacidades suficientes para pelear en el mercado nacional, ofrecer más servicios y poder generar una compañía más grande y más rentable”.

El directivo dejó claro que esta iniciativa de la empresa es independiente y no tienen en mente seguir ninguna fusión con otros operadores “no estábamos buscando un socio estratégico, nos estamos centrando en el crecimiento de nuestra compañía y con esta venta estamos felices, por lo que esta transacción es muy importante para la compañía”.

Esta venta no solo favorece a la ETB, también a la fusión entre Tigo y Une, pues con esta jugada Une ya tendría 49% de la compañía, lo que los adelanta un paso hacia el operador integrado que piensan lanzar el próximo año.

En este acuerdo de compraventa de las empresas todos ganan. Según afirmó Kattán “los negocios son gana gana para todos por lo que esto les va a facilitar la parte operativa de la fusión a Tigo, Une y Millicom; y para nosotros nos ayuda a liquidar una inversión pasiva para entrar abiertamente una ganancia”.

Por ahora la ETB y Tigo seguirán siendo socios, debido a que comparten un espectro repartido en mitades y ambos operadores no descartan las la posibilidad de trabajar nuevamente juntos a futuro. Con respecto al trabajo que pudieron realizar en conjunto con Tigo, Saúl Kattán afirmó que “estamos muy agradecidos con ellos por el trabajado realizado”.

La fusión entre Une y Tigo aún no canta victoria
Como lo afirmó el presidente de Une, este es un paso más dentro del ajedrez que representa la unión con Tigo y Millicom. Debido a que a pesar de que la venta ya está sobre la mesa, ninguno de los involucrados dentro de esta compra venta pueden cantar victoria, por que aún no está en firme la fusión de los operadores. Esto quiere decir que la venta de las acciones de ETB en Colombia Móvil fue aprobada de manera unánime por la Junta Directiva de ETB, pero su consolidación está condicionada a la aprobación de la fusión de Une con Millicom, que aún requiere de los avales regulatorios correspondientes.

Las opiniones

Marc Eichmann
Presidente de UNE

“Esto es un paso más dentro del tablero del ajedrez que está surgiendo de la consolidación del naciente operador integrado”.

Saúl Kattán
Presidente de la ETB

“La ETB tiene las capacidades para pelear en el mercado nacional, ofrecer más servicios y poder generar una compañía más grande y más rentable”.

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