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ECONOMÍA

Vieja deuda de Cuba alerta a los exportadores tras acuerdo comercial

martes, 21 de junio de 2016
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Juan Pablo Vega B.

Este nuevo acuerdo complementa uno anterior de 2001, que estableció los 2.032 productos colombianos que ingresaban a Cuba con alguna variación en su arancel. Con esta profundización, entrarán otros 2.518 bienes de sectores agrícolas, textiles, de construcción, de plásticos, entre otros. 

De acuerdo con el Ministerio, 95% de los productos que hacen parte de la negociación tendrán arancel cero inmediatamente o se desgravarán durante los próximos 10 años, mientras que el porcentaje restante tendrá preferencias de entre 30% y 80% en su arancel. 

Con la firma de este documento, la ministra María Claudia Lacouture, expresó que “esta es una gran oportunidad para los empresarios”, aunque para los exportadores haya un irritante comercial con Cuba. 

El presidente de Analdex, Javier Díaz, dijo sobre este acuerdo que “se deben tener instrumentos para llegar al mercado cubano, dado su proceso de liberalización”, pero anticipó que las eventuales dificultades estarían relacionadas con el cumplimiento de los pagos de ese país hacia Colombia. 

Según recordó Díaz, en la década de los 80 “Colombia tenía un acuerdo de pagos entre bancos centrales. Cuba no pagó y Colombia denunció el acuerdo. Desde eso no tenemos un mecanismo que nos permita a los privados asegurar el pago”.

Estos incumplimientos se remontan a un acuerdo comercial firmado en el marco de la Asociación Latinoamericana para la integración (Aladi), bajo la figura de Acuerdo de Crédito Recíproco, que buscaba apoyar el intercambio comercial entre los países de los bancos centrales que los suscriben.

Según esta figura, el Banco Nacional de Cuba aceptaría ante el Banco de la República haber recibido importaciones Colombianas y posteriormente, el Emisor pagaría a los empresarios al convertir dichas aceptaciones en obligaciones de deuda y Cuba devolvería el pago al Banco de la República. 

Díaz explicó que “era un comercio sin utilización de divisas. A los exportadores les pagaron, la deuda hoy es con el Gobierno”. 

El monto de esta deuda  puede estar cercano a los US$45 millones y en varios gobiernos se han buscado acercamientos con Cuba para lograr que estos dineros retornen al país. 

El presidente de Analdex recordó que “esa deuda esta vigente y nunca han pagado. Siempre que nos reunimos en comisiones aparece ese tema. A comienzos del primer mandato de Santos se habló de la posibilidad de que se pagara eso con productos, pero tampoco tenían (Cuba) una oferta que permitiera el pago”. 

Incluso, según conoció LR, el Emisor también ha buscado acercamientos con el banco central de la isla para llegar a un acuerdo sobre la deuda. 

Sin embargo, el líder del gremio exportador cree que este nuevo acuerdo suscrito entre los dos países permitirá que cuando Cuba abra completamente su economía, que se fundamentará en el turismo, va a requerir una serie de bienes y servicios que “Colombia podría entrar a atender y muy seguramente cuando se abra van a aparecer instrumentos adicionales de pago que se puedan utilizar”. 

La ministra de Comercio, destacó el documento pues “Colombia exporta mas de US$39 millones a Cuba y con este acuerdo las posibilidades se pueden ampliar en una forma sustancial pues Cuba no son solo sus 11 millones de habitantes, sino también los turistas y vemos una oportunidad de consumo de productos de origen colombiano”. 

El Gobierno espera que en el marco de este convenio, el comercio bilateral con Cuba mantenga un ritmo de crecimiento cercano a 10% o que en el mejor de los casos tenga un aumento que beneficie la economía.

La opinión

María Claudia Lacouture
Ministra de Comercio
“Este acuerdo genera una profundización entre los otros convenios comerciales. Colombia exporta más de US$39 millones a Cuba”.

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