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EDITORIAL El segundo trimestre pinta mucho mejor
lunes, 22 de abril de 2019

La tendencia de la producción industrial es positiva y pronto se verá reflejada en la generación de empleo, factores que presagian un mejor desempeño para este trimestre

Editorial

No hay por qué ser pesimista sobre el desempeño de la economía para el segundo trimestre del año; tiempo que empieza a mostrar mejores factores como la tendencia de la producción industrial de febrero. El Dane dice que la industria y el comercio volvieron a generar buenas noticias al cierre del segundo mes del año: la producción industrial manufacturera tuvo un crecimiento de 2,8%, mientras que las ventas reales crecieron 3,1%, datos que no se veían para el mismo período desde hace dos años. A la situación se suma el desempeño del comercio que creció 5,7%. Todos estos datos animan, sin duda, las expectativas sobre la esperada reactivación, que si bien está en terreno positivo, es bastante mediocre. El crecimiento de la economía para 2019 está anunciado en 3,6%, un porcentaje muy alto, uno de los mejores de la región y, según los datos del primer trimestre, parece que será una realidad.

Es un imperativo que la confianza de los empresarios industriales y de los consumidores se consolide, de tal manera que la reactivación sea el común denominador, no solo de 2019, que ya se acerca al quinto mes, sino para el corto plazo, meridiano de la administración Duque, que ha puesto en marcha políticas públicas de beneficio empresarial para que la generación de empleo sea una realidad. Es urgente sobreponerse a mensajes nocivos, como fue la flexibilización de la regla fiscal por razones del éxodo de venezolanos a Colombia, cuya meta para este año era de 2,4%, cifra que se extenderá hasta 2,7%. La otra mala noticia que hay que reparar es que el desempleo volvió a crecer: en febrero fue de 11,8%, un punto porcentual superior al observado en el mismo mes del año pasado. El número de colombianos sin trabajo asciende a 2,9 millones, cifra que durante los tres primeros meses ha crecido notablemente. Solo en febrero, 299.000 personas perdieron su trabajo. De esos 2,9 millones de personas sin trabajo, 2,8% hace 12 meses vivía en Venezuela.

La situación puede equilibrarse con tendencia a mejorar, pues si bien subió el desempleo y se prendieron las alarmas, se conoció un buen dato de la producción industrial que promete asimilar las malas cifras de generación de nuevos puestos de trabajo vía consumo. Luego de seis meses en terreno negativo, la confianza de los consumidores logró recuperarse y esa es una excelente noticia. Fedesarrollo mostró en la Encuesta de Opinión del Consumidor de marzo que el balance del indicador de confianza llegó a 1,2%, una cifra 6,8 puntos porcentuales superior a la de febrero y 4,3 puntos por encima a la de marzo de 2018. El optimismo ha mejorado frente a las condiciones económicas de hace un año y la mejora de 5,6 puntos es muy notable.

Hay que tener cuidado con los cambios de metodologías y nombres que viene haciendo el Dane en sus reportes para evitar malas interpretaciones y enviar mensajes erráticos que dañen la credibilidad de sus cifras. La encuesta sobre el desempeño industrial cambió su nombre a ‘Encuesta Mensual Manufacturera’ para incorporar el comportamiento regional de la industria que muestra mejor el aporte de los departamentos, pero los datos varían al comparar periodos, pues no existe data similar, lo que puede generar malos entendidos. En conclusión, la economía va bien, tiene buena dinámica y no se puede ser inferior a las expectativas de buen crecimiento que se vaticinan para este año y el próximo.

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