La República Más
  • Agregue a sus temas de interés

Teresita Celis - tcelils@larepublica.com.co

Eso le pasa a Colombia con el avistamiento de aves, un producto turístico que empezó tímido, que hace algunos años se ofrece en regiones como el Eje Cafetero y que ya toma fuerza entre los visitantes extranjeros.

De hecho, en promedio un tour de pajareo en el país (avistamiento de aves) puede costar unos US$300 diarios, cifra que aumenta o disminuye dependiendo de la región donde se haga la actividad.

Y en eso Colombia tiene una ventaja. Además de tener un inventario de pájaros de todos los colores, tamaños y para gustos diversos, prácticamente, en todos los departamentos  hay aves para ver. Se estima que en el cielo de las regiones  vuelan 1.900 especies equivalentes a 20% de las existentes en el mundo. De éstas,  79 son endémicas, 193 casi endémicas, 197 son migratorias boreales y australes y unas 139 están amenazadas o con riesgo de extinción.

Juan Ortiz, es el propietario de The Colombia Project, un operador turístico dedicado a traer turistas extranjeros  que quieran vivir en Colombia una experiencia de naturaleza, aventura y cultura, en la que está el avistamiento de aves.

“Manejamos paquetes especializados. Nuestro mercado inicial es Reino Unido y buscamos ir a Estados Unidos. Un tour de pajareo de dos semanas puede costar entre US$4.000 y US$5.000 por persona. Si se va a la Sierra Nevada de Santa Marta vale más.  El gasto promedio es entre US$280 y US$350 por día. Estos paquetes son más costosos porque hay un servicio personalizado, los guías son expertos y la logística vale”, dijo.

Para el Santuario de Fauna y Flora de Quimbaya, cerca a Pereira, un turista extranjero está pagando hoy desde US$200 por un paquete que incluye 3 días y 2 noches de estadía con cena.

Potencial nacional

El Gobierno decidió ‘meterle el hombro’ al producto y promocionarlo como destino para competir con países fuertes en el segmento como Perú, que  tiene un trecho adelantado y recibe por año más de US$40 millones. Por ello, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo hizo el lanzamiento de Colombia como destino de avistamiento de aves en el que dice invertirá $1.067  millones para financiar el desarrollo de este producto en el Eje Cafetero con la puesta en marcha de la ruta de aviturismo.  “Luego seguiremos con las regiones Caribe y Andina, ricas y diversas para el turismo de avistamiento de aves”, señaló María Claudia  Lacouture, ministra de Comercio. 

Las cuentas que hace el Mincomercio, basadas en un estudio de Conservation Strategy Fund (CSF), le indican que cada año el país puede recibir 14.978 observadores alcanzado ganancias por  US$9 millones. También, que 97% de los interesados en ver pájaros en Colombia viajarían si el costo diario por persona fuera de US$ 250,  precio que resulta competitivo frente a países que ofrecen aviturismo como Costa Rica.

La opinión 

María Claudia  Lacouture
Ministra de Comercio, Industria y Turismo
“Las rutas de aviturismo en las regiones deben ser dotadas de una infraestructura adecuada, con senderos que conduzcan a los lugares donde se practique la actividad y señalización”.