Los líderes del Congreso esperan adjuntar un esperado paquete de ayuda covid-19, el primero desde que se aprobó una ayuda de US$3 billones

Reuters

El Senado de Estados Unidos votaría el jueves una extensión de una semana al financiamiento del gobierno federal para dar más tiempo a los legisladores para que elaboren un paquete de gastos mayor que incluya ayuda por el coronavirus, si los congresistas pueden lograr un acuerdo después de meses de discusión.

La Cámara de Representantes, de mayoría demócrata, aprobó el miércoles la medida provisional por 343 votos a favor y 67 en contra. Si es aprobada y el presidente Donald Trump la firma, evitaría que los programas federales se queden sin dinero el viernes a la medianoche al extender los niveles de financiamiento actuales hasta el 18 de diciembre.

El líder de la mayoría del Senado, el republicano Mitch McConnell, ha dicho que la Cámara alta lo abordará esta semana y se lo enviará a Trump a tiempo para evitar un cierre del gobierno.

La medida le da al Congreso siete días más para aprobar una medida de gasto de US$1,4 billones para todas las agencias gubernamentales, desde el Pentágono hasta los parques nacionales.

La pandemia ha superado los niveles observados al inicio de la crisis, con más de 200.000 nuevas infecciones reportadas cada día y nuevos confinamientos en algunas áreas. Hasta ahora, más de 286.000 estadounidenses han muerto de covid-19 y millones se han quedado sin trabajo.

Los líderes del Congreso esperan adjuntar un esperado paquete de ayuda covid-19, el primero desde que se aprobó una ayuda de US$3 billones durante la primavera boreal, para ayudar a mitigar los confinamientos relacionados con la pandemia, la pérdida de empleos y otras dificultades.

Ante la pregunta de cuándo habría un acuerdo, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, respondió el miércoles por la noche: "Espero que pronto".

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, McConnell y un grupo bipartidista de legisladores tanto de la Cámara baja como del Senado han puesto ideas sobre la mesa.

Pero los temas más complejos, las protecciones de responsabilidad empresarial solicitadas por los republicanos y la ayuda a los gobiernos estatales y locales solicitada por los demócratas, aún no se han acordado.

Pelosi y el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, afirman que ven las negociaciones del grupo bipartidista como la mejor esperanza para un acuerdo covid-19.

El senador John Thune, el segundo republicano de mayor rango en la Cámara baja, dijo a periodistas el miércoles que "las verdaderas negociaciones" sobre la ayuda por el covid-19 se llevarán a cabo entre los líderes del Congreso y deben ponerse en marcha.

"Espero que suceda pronto, porque no tenemos mucho tiempo", declaró Thune. Agregó que el grupo bipartidista ha proporcionado una buena base.