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REINO UNIDO Rolls-Royce renovó pedido de US$2.800 millones para construir reactores en Inglaterra
viernes, 21 de mayo de 2021

Rolls-Royce y sus socios, incluido Laing O'Rourke Plc, están pidiendo el apoyo del Gobierno para construir las primeras dos o tres plantas

Bloomberg

Un grupo liderado por Rolls-Royce Holdings Plc renovó los pedidos de alrededor US$$ 2.800 millones de fondos del gobierno del Reino Unido para avanzar con los planes para una serie de nuevos mini reactores nucleares.

Se dijo que Gran Bretaña estaba sopesando la inversión en octubre, pero la financiación nunca se materializó. Ahora Rolls-Royce y sus socios, incluido Laing O'Rourke Plc, están pidiendo nuevamente el apoyo del gobierno para construir las primeras dos o tres plantas de las 16 previstas, justo cuando el Reino Unido habla de la energía nuclear, y específicamente de los mini reactores, como una vía. para cumplir con los objetivos netos cero.

"Estamos tratando de explorar con el gobierno si será posible lograr ese nivel de compromiso", dijo Tom Samson, director ejecutivo interino del consorcio. En comparación con los grandes proyectos nucleares, "es una solicitud más pequeña, es una solicitud a corto plazo y conduce a un futuro financiero autosuficiente".

Es probable que Gran Bretaña necesite energía nuclear para cumplir con sus objetivos de emisiones para 2050, sin embargo, todas sus plantas atómicas restantes cerrarán para 2035, y solo una está actualmente en construcción. Respaldar el plan de Rolls-Royce de construir 16 mini plantas para mediados de siglo permitiría al gobierno impulsar la generación de energía limpia, apoyar la fabricación en el Reino Unido y apuntalar a una empresa que se ha visto muy afectada por la pandemia.

La agencia gubernamental de Investigación e Innovación del Reino Unido está "en conversaciones con el consorcio de pequeños reactores modulares del Reino Unido liderado por Rolls Royce sobre cómo se puede realizar el trabajo", dijo el viernes el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial, negándose a dar más detalles.

El primer ministro Boris Johnson ya prometió US$215 millones para pequeños reactores modulares y Rolls-Royce espera recaudar US$300 millones para complementar ese compromiso, dijo a principios de esta semana. Pero eso es todo dinero para estudios de viabilidad y diseño de proyectos.

Si bien la mayoría en la industria acepta que será difícil alcanzar el cero neto sin un respaldo sólido de la energía nuclear, el único proyecto que entrará en funcionamiento es Hinkley Point C de Electricite de France SA en 2026. El gobierno no ha otorgado a EDF ningún financiamiento para construir esa planta, pero accedió a un subsidio por la energía producida. Eso equivaldrá a 30 mil millones de libras de dinero de los contribuyentes durante el contrato de 35 años, según el Comité de Cuentas Públicas.

El consorcio Rolls-Royce tiene como objetivo presentar su diseño de reactor de 470 megavatios para evaluación por parte de los reguladores en la segunda mitad de este año. Se espera la aprobación final del diseño para 2026, pero las fábricas para construir la tecnología se pueden construir mientras tanto, lo que significa que la primera unidad debería estar lista para principios de la década de 2030, dijo Samson.

Dado que se espera que los primeros cinco reactores, el consorcio buscará financiadores extranjeros si el gobierno del Reino Unido no respalda el plan, según Samson.

“Sin duda, una tecnología del Reino Unido debería tener prioridad en términos de apoyo gubernamental, porque es la que genera empleos de fabricación y exportaciones en el Reino Unido”, dijo.

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