Los productos fabricados por 3M, Owens & Minor, PerkinElmer se encuentran en almacenes y no se están entregando

The Wall Street Journal

Según las empresas y los memorandos diplomáticos estadounidenses, las nuevas restricciones a las exportaciones chinas han dejado las máscaras faciales, los kits de prueba y otros equipos médicos con destino a las empresas estadounidenses para combatir el coronavirus varado.

Grandes cantidades de equipo de protección crítico y otros productos médicos se encuentran en almacenes en China que no pueden recibir las autorizaciones oficiales necesarias, dijeron algunos proveedores y corredores.

El fabricante de equipos para el cuidado de la salud PerkinElmer Inc., con sede en Massachusetts, no puede enviar 1,4 millones de kits de prueba para Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, desde su fábrica de Suzhou porque carece de una certificación requerida por las nuevas reglas, según a un memorando del Departamento de Estado revisado por The Wall Street Journal.

Un vicealcalde de Shanghai dijo al conglomerado 3M Co., con sede en Minnesota, que la ciudad "depende de los respiradores N-95 producidos localmente de 3M para sus esfuerzos de prevención de Covid-19 y carece de alternativas viables", dijo un segundo memo. El funcionario "señaló que levantar las restricciones a la distribución de las máscaras de la compañía requeriría instrucciones de Beijing", dijo el memorando.

PerkinElmer dijo que está trabajando con el gobierno chino para limpiar los kits de prueba. 3M dijo que recibió envíos de China y está trabajando para coordinar más, aunque hay menos aviones disponibles de lo habitual.

Las políticas se instituyeron este mes, y los funcionarios chinos han dicho que tienen la intención de garantizar la calidad de los productos médicos exportados y asegurarse de que los productos necesarios no se envíen fuera de China. En cambio, han creado cuellos de botella en un momento de necesidad urgente, según los proveedores, corredores y los memorandos del Departamento de Estado.

Según una de las notas enviadas esta semana, las políticas de China han "interrumpido las cadenas de suministro establecidas para productos médicos, tal como estos productos eran más necesarios para la respuesta global a Covid-19". El Departamento de Estado no respondió a una solicitud de comentarios.

El número de casos de coronavirus en los EE.UU. y otros países está aumentando, superando los dos millones a nivel mundial. En los EE.UU., los hospitales y los gobiernos locales, como en muchos otros países, se están quedando sin máscaras y ventiladores para tratar a los pacientes, proteger a los trabajadores médicos y apuntalar las reservas de emergencia.

"Todos los días no tenemos el equipo de protección adecuado, hay un nuevo trabajador de salud expuesto, hay un nuevo agujero en el barco que es nuestro sistema hospitalario actual y la estructura de la cama de la UCI", dijo el vicegobernador de Illinois, Christian Mitchell, quien está supervisando las adquisiciones para el estado. Dijo que al menos un proveedor le dijo que esperara demoras de seis a 10 días para un envío desde China debido a las nuevas certificaciones.

Cuando se le preguntó sobre las quejas por problemas de exportación, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, dijo a periodistas en Beijing el miércoles que China quiere garantizar la calidad de los productos médicos exportados dada su importancia. "Todos los países del mundo están buscando suministros médicos, causando un gran desafío para los esfuerzos de control de calidad y regulación de las exportaciones de China", dijo la Embajada de China en Washington.

China es un proveedor casi insustituible, que realiza más de 40% de las importaciones mundiales de máscaras, guantes, gafas, viseras y prendas médicas, según el Instituto Peterson de Economía Internacional.

En las últimas semanas, EE.UU. estableció un grupo de trabajo entre sus diplomáticos en China para ayudar a las empresas estadounidenses, los estados y el gobierno a adquirir y enviar suministros médicos como máscaras, guantes y ventiladores a EE.UU., dijeron personas familiarizadas con el asunto. Una de las personas dijo que hay indicios de que los cuellos de botella en los envíos están disminuyendo un poco.

Los obstáculos se están sumando a los tensos lazos entre el gobierno comunista y la administración Trump, que han echado la culpa a la pandemia y se han comprometido a trabajar juntos. El presidente Xi Jinping, en una llamada telefónica el mes pasado, prometió ayudar a Estados Unidos a enfrentar la pandemia.

China ha sido golpeada por las críticas de Estados Unidos y otros por su manejo del coronavirus. La administración Trump ha citado particularmente la falta de transparencia de Beijing, que probablemente contribuyó a la propagación del virus.

Para reparar su imagen, China ha intentado remodelar las percepciones sobre su papel en la crisis, aprovechando su poder de fabricación para exportar suministros médicos cruciales a los países afectados. Beijing recibió entonces quejas de los países europeos sobre la calidad de las máscaras, vestidos y otros productos que recibieron.

Luego siguieron las restricciones a la exportación. Las aduanas chinas prohibieron la exportación de productos médicos sin certificaciones de la Administración Nacional de Productos Médicos de China, incluso si los productos habían sido registrados en la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. El viernes, China agregó otro obstáculo, sometiendo ciertos tipos de equipo y equipo de protección quirúrgica , incluidos ventiladores y máscaras, a controles adicionales antes de que pudieran enviarse al extranjero.

Según las personas familiarizadas con el tema , las placas de circuito impreso utilizadas en los ventiladores fabricados por General Electric Co. permanecieron en un almacén durante cinco días debido a la confusión sobre las nuevas reglas. Sin el envío, una línea de producción de ventiladores GE en Wisconsin probablemente se habría quedado sin piezas y tendría que suspender el trabajo.

Después de días de negociaciones entre fabricantes, autoridades locales y una asociación comercial, el envío finalmente salió de Shanghai en un avión con destino a Estados Unidos el domingo, dijeron.

Otros todavía están atrapados. La empresa de logística de atención médica con sede en Virginia Owens & Minor Inc. tiene un envío de 2,4 millones de máscaras que cumplen con las especificaciones de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) atrapadas en un almacén en el Aeropuerto Internacional Pudong de Shanghái porque los productos carecen de la certificación recién requerida, según uno de los Notas del Departamento de Estado. Dijo que el operador del hospital Emory Healthcare no puede obtener 100.000 máscaras faciales N95 y 40.000 batas de aislamiento de China por la misma razón.

Cellex Inc., una compañía de biotecnología con sede en Carolina del Norte que ha recibido consultas de al menos cuatro gobiernos estatales ansiosos por comprar sus pruebas de anticuerpos contra el coronavirus, no ha podido completar pedidos sin la certificación china, a pesar de recibir una autorización de uso de emergencia de la FDA el 1 de abril, decía el memo.

Owens, Emory y Cellex no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los proveedores dijeron que la demanda urgente ha creado un "mercado completo de vendedores", con precios que cambian diariamente a medida que las fábricas, inundadas por ofertas, dictan cantidades mínimas de compra y condiciones de compra.

"China está entre una roca y un lugar difícil", dijo Solomon Matzner, socio fundador de BioAktive Specialty Products con sede en Shanghái, que ayuda a las instituciones estadounidenses y alemanas a obtener máscaras KN95. "Necesitan sacar la mayor cantidad de productos posible, pero por otro lado, los productos chinos están siendo criticados por su calidad".

Por Kate O'Keeffe, Liza Lin y Eva Xiao