Fueron canceladas las procesiones de Semana Santa en Sevilla así lo dio a conocer el alcalde de esa localidad Juan Espadas Cejas

Reuters

Las autoridades de Madrid instaron a la gente a quedarse en casa, la ciudad sureña de Sevilla anunció la cancelación de celebraciones y tiendas de Semana Santa enormemente populares en varias regiones cerradas el sábado mientras España luchaba por luchar contra el coronavirus.

España es el segundo país más afectado en Europa después de Italia, con 5.753 casos registrados el sábado, un tercio más que el viernes, incluso cuando las autoridades sanitarias de Madrid, que tiene el mayor número de casos, dejaron de evaluar a las personas con síntomas leves.

El gobierno de izquierda del primer ministro Pedro Sánchez tomó algunas medidas al principio para imponer medidas duras y cambió de táctica solo esta semana a medida que aumentaron los números. La oposición ha criticado al gobierno por permitir que eventos como las marchas del Día Internacional de la Mujer se desarrollen hace una semana.

"En las últimas semanas, el gobierno ha cometido una grave negligencia, como alentar una manifestación masiva con cientos de miles de personas el domingo pasado", dijo el viernes Pablo Casado, líder del opositor Partido Popular conservador.

Las autoridades nacionales y regionales han dicho que reaccionaron apropiadamente, tomando medidas más fuertes cuando el número de casos comenzó a elevarse el lunes.

Con las escuelas cerradas en todo el país y un primer paquete de medidas económicas anunciado el jueves, el gobierno se reunió, por videoconferencia, el sábado para preparar un nuevo paquete de medidas económicas y sociales.

Se esperaba que explicara más adelante en el día lo que significará en la práctica un estado de emergencia de 15 días anunciado el viernes.

En una ciudad capital cada vez más desierta, donde todas las tiendas, excepto los supermercados y las farmacias, cierran, los carteles colocados por las autoridades de la ciudad dicen: "La mejor opción para evitar la propagación del virus es quedarse en casa".

En la radio pública, los mensajes oficiales le decían a las personas que se laven las manos, usen pañuelos desechables y eviten todo menos los viajes esenciales.

El alcalde de Madrid, José Luis Martínez-Almeida, dijo en una entrevista con el periódico El País que el cierre de Madrid estaba "más cerca de lo que pensamos".

Podría incluir restricciones en el transporte público y privado, dijo, pero esto dependería de la evolución del virus.

"Todo esto se ve terrible y aterrador, todo está súper vacío, encontramos un supermercado abierto pero nada más", dijo Jessica, visitando desde las Islas Canarias de España y pidiendo ser identificada solo por su primer nombre.

La cancelación de las procesiones de Semana Santa en Sevilla, que atrae a cientos de miles de personas, será un gran éxito para la ciudad del sur. Los medios españoles dijeron que era la primera vez que esto ocurría desde 1933.

"Quiero comunicar la decisión más difícil que he tomado en mis cinco años como alcalde, la suspensión de las procesiones de Semana Santa 2020", dijo en Twitter el alcalde de Sevilla, Juan Espadas Cejas.

'Medidas extremas'
Los servicios de emergencia en Madrid pidieron calma y precaución.

"La región de Madrid y los servicios de emergencia ... recomiendan que los ciudadanos tomen medidas extremas para prevenir el coronavirus, respetando la distancia de al menos un metro entre las personas", dijo Carlos Novillo, director de servicios de emergencia de ASEM.

Algunos profesionales de la salud españoles dicen que el impacto del virus fue subestimado al principio.

"Creo que nadie pensó, y me incluyo entre ellos, que esto podría adquirir las dimensiones que ha tomado en un país como el nuestro", dijo a El País Santiago Moreno, jefe de infecciones del hospital Ramón y Cajal de Madrid.

La vida nocturna de Madrid se detuvo el viernes por la noche, ya que las empresas cerraron sus persianas a tiempo para los cierres de toda la región, que entraron en vigor a la medianoche.

"Esperamos que el gobierno también cumpla con su misión de evitar que las empresas colapsen y tomar las medidas económicas necesarias para que podamos avanzar", dijo Ignacio Madrano, propietario de la barra La Catrina durante 20 años.