El crudo Brent cayó un 6,3% a US$39,27 el barril la semana pasada, ya que más países endurecieron las restricciones para contrarrestar la pandemia

Bloomberg

El Ministerio de Finanzas de Arabia Saudita parece pensar que los precios del petróleo se mantendrán en torno a los US$50 el barril durante al menos los próximos tres años.

Eso es según el análisis de Goldman Sachs Group Inc. de la declaración previa al presupuesto del reino publicada el 30 de septiembre.

"Utilizando nuestras propias estimaciones para el desglose de los ingresos del gobierno, calculamos que las cifras presentadas en el estado presupuestario se basan en un precio medio del petróleo de alrededor de US$50 el barril entre 2020 y 2023", dijo Farouk Soussa, analista de Goldman.

El crudo Brent cayó un 6,3% a US$39,27 el barril la semana pasada, ya que más países endurecieron las restricciones para contrarrestar la pandemia de coronavirus y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se infectó, lo que provocó que los comerciantes se preocuparan por las perspectivas de la demanda de energía.

Si bien el petróleo a US$50 representaría un aumento del 25% de los precios actuales, aún estaría muy por debajo del nivel prepandémico de alrededor de 65 dólares y menos de lo que Arabia Saudita necesita para equilibrar su presupuesto.

Los cálculos de Goldman están más o menos en línea con los del banco de inversión EFG Hermes, con sede en El Cairo, que dijo que Arabia Saudita está basando el presupuesto del próximo año en un precio del petróleo de US$50 a US$55. Goldman es en sí mismo más optimista y pronostica que el Brent subirá a US$65 para fines de 2021.

Las autoridades saudíes esperan que el déficit fiscal del país para estrechar al 5,1% del producto interno bruto en 2021 de un 12% este año, ya que cortar el gasto, según la declaración de la semana pasada.

El reino tiende a adoptar una visión relativamente conservadora de los precios del crudo al elaborar su presupuesto y no divulga sus supuestos, lo que deja a los analistas para estimarlos a partir de otras proyecciones. El Ministerio de Finanzas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el domingo.

Arabia Saudita necesitaría que el petróleo se cotice a US$66 para equilibrar su presupuesto en 2021, según estimaciones del Fondo Monetario Internacional.

La cautela de Arabia Saudita sobre los precios se produce cuando los gigantes del petróleo, como BP Plc y Total SE, predicen que la era de la creciente demanda mundial de energía ha terminado o llegará a su fin dentro de una década.

Eso es especialmente preocupante para países como Arabia Saudita, donde el petróleo representó casi dos tercios de los ingresos del gobierno en 2019. En el segundo trimestre, las ganancias de Arabia Saudita por exportaciones de crudo cayeron al nivel más bajo trimestralmente desde al menos 2016, a pesar de la reino liderando los esfuerzos de la OPEP desde mayo para reducir la oferta y reforzar los precios.

"Parece que están asumiendo un repunte el próximo año, pero los ingresos petroleros se mantendrán estables entre 2021 y 2022, y solo comenzarán a repuntar nuevamente en 2023", dijo Mazen Al-Sudairy, jefe de investigación de Al Rajhi Capital.