Google, sin embargo, ha dicho que opera en mercados competitivos y que sus productos benefician a los consumidores

The Wall Street Journal

Una coalición de 38 estados presentó una demanda antimonopolio contra Google, alegando que mantuvo el poder de monopolio sobre el mercado de búsqueda en Internet a través de contratos y conductas anticompetitivas.

“Como puerta de entrada a Internet, Google ha degradado sistemáticamente la capacidad de otras empresas para acceder a los consumidores”, dijeron los estados en una denuncia de amplio alcance que presentaba acusaciones sobre los negocios de búsqueda y publicidad de Google.

Google no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios. Ha dicho que opera en mercados competitivos y que sus productos benefician a los consumidores.

La demanda fue la tercera acción antimonopolio reciente del gobierno contra Google, luego de una queja del miércoles de otros estados centrada en el imperio de publicidad digital de Google y una demanda del 20 de octubre del Departamento de Justicia también dirigida a su negocio de búsqueda.

La demanda del jueves agregó acusaciones no cubiertas en detalle en las otras dos quejas. Las demandas podrían proceder por separado o eventualmente unirse en un solo caso durante lo que podrían ser años de litigio.

En conjunto, representan una andanada bipartidista contra una de las empresas más exitosas de Estados Unidos, acusándola de obtener y abusar ilegalmente del poder de monopolio.

Las demandas presentadas por separado reflejan en parte una división práctica del trabajo. Las agencias con recursos limitados dividieron el trabajo de sondear diferentes aspectos del negocio de Google.

Las presentaciones también tienen un trasfondo político tenso. El líder de la demanda del miércoles, el fiscal general de Texas Ken Paxton, pidió este mes, sin éxito, a la Corte Suprema que anulara los resultados de las elecciones presidenciales en los estados ganados por los demócratas. Su demanda contra Google recibió el apoyo de otros nueve fiscales generales republicanos y ningún demócrata.

Por el contrario, la Comisión Federal de Comercio y 46 estados coordinaron y presentaron simultáneamente su reciente demanda antimonopolio dirigida a Facebook Inc. Queda por ver si las demandas dispares benefician a Google o complican sus problemas legales.

La demanda del jueves siguió a una investigación de un mes por parte de los fiscales generales en Colorado, Nebraska, Nueva York y otros estados sobre si Google abusa del poder de mercado de su negocio de búsqueda dominante.

La investigación de los estados se extendió más allá de la investigación del Departamento de Justicia, que demandó a Google el 20 de octubre alegando que la compañía conservaba un monopolio en el negocio general de búsqueda en línea a través de tácticas anticompetitivas ilegales. Esa demanda no presentó quejas detalladas sobre los negocios de búsqueda más específicos de Google o su imperio de publicidad en línea.

Google ha calificado la demanda federal como profundamente defectuosa, argumentando que compite por méritos y mantiene el dominio porque los consumidores eligen su producto primero.

El caso estatal se remonta a septiembre de 2019, cuando los fiscales generales estatales se mantuvieron fuera de la Corte Suprema de los Estados Unidos para declarar, de una manera inusualmente pública, que casi todos los estados y el Distrito de Columbia se unían para investigar la conducta de Google . Las investigaciones estatales luego se dividieron en dos vías, con un grupo de estados, incluido Colorado, que analizó el negocio de búsqueda de Google y otro grupo liderado por Texas que analizó su negocio de publicidad.

El Congreso también está considerando cambios a la ley antimonopolio para reforzar la capacidad de los encargados de hacer cumplir la ley para perseguir a las grandes empresas de tecnología, aunque los desacuerdos partidistas podrían frustrar esos esfuerzos legislativos.

El movimiento contra Google se produce en medio de una creciente animadversión de todo el espectro político hacia los gigantes tecnológicos, arraigada en el poder que mantienen y la forma en que lo ejercen.

Facebook Inc. fue golpeado el 9 de diciembre con demandas antimonopolio de la Comisión Federal de Comercio y de 46 estados que alegaban que el titán de las redes sociales sofocó la competencia comprando o congelando nuevas empresas más pequeñas. Facebook refutó las afirmaciones y dijo que se defendería enérgicamente.

Durante la mayor parte de su historia, Google se benefició de la supervisión de Estados Unidos sin intervención, con funcionarios estatales y federales que aprobaron sus adquisiciones y, en general, se negaron a desafiar a la compañía por las quejas de sus rivales incluso cuando enfrentaba demandas antimonopolio en Europa.

Esa marea cambió en los últimos dos años, a medida que los legisladores se preocuparon más por la centralidad que las grandes empresas de tecnología han adquirido en el comercio y el discurso estadounidenses.

Google ha enfrentado críticas bipartidistas en las audiencias del Congreso este año.

“La evidencia me parece muy clara. Cuando Google se convirtió en la puerta de entrada a Internet, comenzó a abusar de su poder. Usó su vigilancia sobre el tráfico web para identificar amenazas competitivas y las aplastó ”, dijo el representante David Cicilline (D., RI) al director ejecutivo de Alphabet, Sundar Pichai, en una audiencia en julio.

Pichai dijo que la empresa enfrenta una fuerte competencia. “Siempre nos hemos centrado en proporcionar a los usuarios la información más relevante y confiamos en la confianza de los usuarios para volver a Google todos los días”, dijo.