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HACIENDA Los millonarios divorcios en EEUU y el de US$40.000 millones de Bezos
miércoles, 24 de julio de 2019

Las rupturas matrimoniales mueven cerca de US$30.000 millones al año en el país, aunque los costos se reducen si hay acuerdos amistosos.

Diario Expansión - Madrid

El divorcio del matrimonio Bezos ya es oficialmente el más caro de la historia. Un juez del condado de King, en el estado de Washington, firmó a comienzos de mes el acuerdo que pone fin a una relación de 25 años entre Jeff y Mackenzie Bezos y que, sobre todo, deja claro el control de Amazon, la segunda compañía más valiosa del mundo, con cerca de un billón de dólares de capitalización bursátil.

El reparto de bienes entre el magnate tecnológico y la escritora incluye cinco mansiones distribuidas por todo Estados Unidos y otras participaciones empresariales, pero las acciones en el gigante del comercio electrónico suponen la joya más preciada. Según el pacto, Mackenzie mantendrá un 4% de Amazon, porcentaje valorado en casi US$40.000 millones que le sitúa de golpe en el puesto número 22 del ránking de Bloomberg de los más ricos del mundo.

Jeff Bezos, que fundó Amazon justo un año antes de que la pareja se casara en 1993, tendrá los derechos de voto del paquete de su exmujer y, además, conservará un 12% de la compañía, lo que le mantiene en el primer puesto entre los grandes millonarios. Además, seguirá controlando tanto The Washington Post, el reputado periódico que destapó el caso Watergate y que adquirió en 2013, como la empresa de viajes espaciales Blue Origin.

El acuerdo ha sido rápido (anunciaron el divorcio en enero) y amistoso, lo que ha evitado una excesiva exposición del matrimonio al foco público y costos innecesarios. El cálculo del valor de los bienes intangibles ha sido, probablemente, la parte más difícil del pacto. Los abogados expertos en divorcios de Estados Unidos tienden a cobrar una tarifa fija o por horas, lo que implica que el costo final no está relacionado con el volumen de los activos que se reparten. Jeff Bezos ha contado con al apoyo de la abogada Sherri Anderson, mientras Mackenzie ha contratado los servicios de Ted Billbe.

Un divorcio no amistoso que hubiera desembocado en juicio habría puesto en peligro el imperio Amazon, ya que las leyes del estado de Washington, donde se encontraba el hogar oficial de la pareja, avalan la división a partes iguales del patrimonio generado durante los años de vida del matrimonio.

Los Bezos cuentan también con un vasto imperio inmobiliario que incluye un terreno de 1.200 kilómetros cuadrados en Texas, dos casas en Beverly Hills (California), y un antiguo museo que compraron en Washington DC por US$23 millones. En Nueva York, el magnate adquirió cuatro apartamentos cerca de Central Park. El hogar de la pareja, que tiene cuatro hijos adolescentes, se valora en US$70 millones. El reparto de estos bienes no ha trascendido.

El divorcio en Estados Unidos se rige por leyes estatales, sin que haya una norma federal. El estado que decide es aquel en el que reside el matrimonio en el momento de su ruptura. El negocio de los divorcios se valora en cerca de US$30.000 millones anuales, con un costo medio de US$20.000.

El 90% de los divorcios se resuelve con un acuerdo amistoso, pero el porcentaje restante termina en juicio, especialmente, cuando hay discrepancias en temas como la custodia de los hijos y la pensión que merece la expareja, y cuando los activos que se reparten son muy elevados o difíciles de cuantificar. En caso de acudir a los tribunales, ambas partes deben estar preparadas para que salgan a la luz todas sus intimidades, algo a lo que los Bezos no están dispuestos. Pese a todo, el empresario no ha podido evitar que se aireen detalles de su relación extramatrimonial con la periodista Lauren Sánchez.

Separaciones milmillonarias

Dimitri y Elena Rybolovlev - US$4.800 millones

Marc Bonnat, abogado de Elena Rybolovlev, consiguió en 2014 que un tribunal suizo obligara al empresario Dimitri Rybolovlev, uno de los oligarcas más poderosos de Rusia, a entregar a su exmujer la mitad de su fortuna: US$4.800 millones. Se trató de una sentencia histórica que selló el divorcio más caro de la historia tras el de los Bezos y que demostró, en palabras de Bonnat, que nadie está por encima de la ley. El pacto fue recurrido después y se llegó a un acuerdo extrajudicial que algunos medios cuantificaron en US$600 millones.

Alec y Jocelyn Wildenstein - US$2.500 millones

Alec Wildenstein, perteneciente a una dinastía de marchantes de arte y propietarios de caballos, murió en 2008. Casi una década antes, en 1999, protagonizó uno de los divorcios más extravagantes que se recuerdan y que sacó a la luz, por ejemplo, la afición por la cirugía estética de Jocelyn, que buscaba parecerse a una gata para, supuestamente, satisfacer los gustos de su marido. Bernard E. Clair, de la firma neoyorquina Clair, Greiffer, consiguió un acuerdo récord para Jocelyn Wildnestein.

Rupert y Anna Murdoch - US$1.700 millones

El propietario de News Corporation, Rupert Murdoch, y su segunda mujer, Anna, permanecieron casados durante más de tres décadas, pero se divorciaron en 1999. La separación se selló con un acuerdo de US$1.700 millones en efectivo gracias al abogado Daniel Jaffe, que representó a Anna Murdoch. Apenas dos semanas después del pacto, Murdoch se casó con Wendi Deng, de 38 años, de la que se separó en 2013. Actualmente, el magnate australiano está casado con la exmodelo Jerry Hall.

Bill y Sue Gross - US$1.300 millones

Sue Gross presentó la demanda de divorcio contra el fundador de la gestora Pimco en 2016, después de 31 años de matrimonio. Meses después, tras un proceso que incluyó espías y órdenes de alejamiento, se llegó a un acuerdo valorado en US$1.300 millones que incluía dos mansiones y un cuadro de Picasso que Sue Gross vendió después por US$35 millones, según Forbes, que también explica que Bill Gross, conocido como el rey de los bonos, trató de lograr la custodia de uno de los tres gatos de la pareja, pero no lo consiguió.

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