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ENERGÍA Las plantas nucleares obtendrán una línea de US$6.000 millones en acuerdo en EE.UU.
lunes, 2 de agosto de 2021
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Joe Biden respalda la propuesta que se debate en el Congreso, que hace parte del paquete de infraestructura de US$550.000 millones

Bloomberg

Los reactores de energía nuclear en dificultades obtendrían un salvavidas de US$6.000 millones bajo el proyecto de ley de infraestructura bipartidista que se somete a votación en el Senado de los Estados Unidos, una medida respaldada por la administración Biden, pero a la que se oponen algunos ambientalistas.

Se crearía un programa para evaluar los reactores nucleares que están en riesgo de ser cerrados y proporcionarles ayuda dentro del Departamento de Energía bajo los términos del paquete de infraestructura bipartidista de US$550.000 millones.

Los senadores que negociaron el paquete completaron el texto el domingo, lo que acercó a la cámara un paso crucial hacia la probable aprobación esta semana. La acción final del Congreso no se producirá hasta que la Cámara regrese de un receso en septiembre.

La ayuda propuesta para la energía nuclear, que proporciona alrededor de 19% de la electricidad del país, se produce cuando la industria ha sufrido una ola de cierres. Los reactores tienen altos costos operativos y luchan cada vez más por competir con la electricidad más barata producida con gas natural y energías renovables.

La asistencia podría ser una bendición para operadores como Southern Co. y Exelon Corp., así como para los mineros de uranio como Energy Fuels, Inc., con sede en Lakewood, Colorado. programa propuesto.

Los operadores de plantas tendrían que demostrar que están perdiendo dinero, incluso después de recibir subsidios estatales, por lo que solo un pequeño número de propietarios de plantas calificarían. Eso podría incluir algunos reactores de Exelon en Illinois o plantas de Energy Harbor Corp. en Ohio o Pensilvania, dijo Katie Bays, analista de FiscalNote Markets.

"Definitivamente es suficiente dinero para apoyar a los reactores comerciales que están a punto de cerrar ", dijo Bays.

Sin embargo, el ritmo lento e incierto de la legislación significa que el proyecto de ley puede no ser de mucha ayuda para algunas plantas de Exelon. El operador de la flota nuclear más grande de EE. UU. planea cerrar dos sitios en Illinois en septiembre y noviembre, y no está dispuesto a cambiar esos planes sin más certeza por parte de Washington, aunque un rescate estatal propuesto puede llegar a tiempo para salvar a Byron y Dresde. plantas de energía.

“Si bien nos alienta el creciente apoyo en el Congreso para preservar la energía nuclear para ayudar a combatir el cambio climático, las propuestas de políticas que se están considerando actualmente enfrentan un futuro muy incierto y podrían tardar meses en aprobarse en pleno Congreso y años en llegar a buen término, si es que lo hacen. ”, Dijo Paul Adams, un portavoz de Exelon, por correo electrónico.

La administración Biden ha dicho que es necesario mantener la flota de energía nuclear de la nación para ayudar a cumplir sus ambiciosos objetivos climáticos, que incluyen una red eléctrica libre de carbono para 2035 y una economía libre de carbono para 2050. Otro proponente de incentivos para reactores nucleares es El senador Joe Manchin, el demócrata de Virginia Occidental que es presidente del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales y que actúa como un poderoso voto decisivo.

Con el cierre de la planta de energía nuclear Indian Point de Entergy Corp. en Nueva York en abril , el número de reactores nucleares que operan en los Estados Unidos ha caído a 93 desde 104 hace dos décadas. Sin ningún cambio de política, más de la mitad de la flota nuclear del país se retirará para 2030, según un informe de principios de este año de Rhodium Group.

"La energía nuclear es una parte vital del sistema energético de Estados Unidos, ya que produce más electricidad libre de carbono que toda nuestra energía eólica, solar e hidroeléctrica combinada", dijo John Kotek, vicepresidente senior del Instituto de Energía Nuclear, un comercio con sede en Washington. grupo. "Retener nuestras plantas nucleares es esencial para alcanzar nuestros objetivos de carbono más rápido y es la forma menos costosa de mantener el carbono fuera de la red".

Si bien la energía nuclear es libre de carbono, ha suscitado la oposición de algunos progresistas y ambientalistas que tienen reparos sobre los desechos radiactivos, la extracción de uranio para combustible de reactores y el riesgo de accidentes.

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