Beijing se resiste a las solicitudes de EE.UU. de frenos de transferencia de tecnología

The Wall Street Journal

Las conversaciones comerciales entre EE.UU. y China se han topado con las compras agrícolas, según personas familiarizadas con el asunto, creando otro obstáculo mientras Beijing y Washington intentan bloquear el acuerdo comercial limitado que el presidente Trump describió el mes pasado.

Trump ha dicho que China acordó comprar anualmente hasta US$50.000 millones en soja, cerdo y otros productos agrícolas de EE.UU., pero China desconfía de poner un compromiso numérico en el texto de un posible acuerdo, según la fuente.

Pekín quiere evitar llegar a un acuerdo que parezca unilateral a favor de Washington, dijeron algunas personas, y también quiere tener una salida si las tensiones comerciales aumentan nuevamente.

"Siempre podemos detener las compras si las cosas vuelven a empeorar", dijo un funcionario chino.

La disputa sobre las compras agrícolas es uno de los varios problemas que han retrasado la finalización del acuerdo comercial limitado anunciado por Trump y el viceprimer ministro chino, Liu He, el 11 de octubre. Ambas partes también están en desacuerdo sobre cuándo y cuánto Estados Unidos aceptaría levantar los aranceles a las importaciones chinas, la demanda central de Beijing que está vinculada a sus ofertas en otros temas.

Los funcionarios chinos también se han resistido a las demandas de Estados Unidos de un mecanismo de aplicación fuerte para el acuerdo y frenan la transferencia forzada de tecnología para las empresas que buscan hacer negocios en China, todo lo más importante para la comunidad empresarial, según una persona familiarizada con las conversaciones.

La oficina del representante comercial de Estados Unidos, que lidera las negociaciones estadounidenses, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. La embajada china en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Trump dijo en un discurso el martes que las conversaciones estaban progresando y que un acuerdo "podría ocurrir pronto". El presidente agregó que estaba preparado para aumentar sustancialmente los aranceles de importación en China si las dos partes no logran llegar a un acuerdo.

Algunos exfuncionarios de comercio de EE.UU. y personas informadas sobre las conversaciones en Washington temen que China corra el riesgo de extralimitarse en un momento en que un acuerdo parece estar cerca.

Los principales grupos empresariales han tenido la esperanza de un acuerdo en el que la administración Trump abandonaría los planes para imponer nuevos aranceles a los bienes de consumo establecidos para el 15 de diciembre y revertir los gravámenes del 15% impuestos a otras importaciones que entraron en vigencia el 1 de septiembre. Importadores estadounidenses asumir la carga directa de los aranceles.

El Ministerio de Comercio de China no ha revelado ningún compromiso agrícola, y un portavoz del ministerio declaró la semana pasada que Estados Unidos había acordado eliminar algunos aranceles existentes como parte del acuerdo de la fase uno. Los comentarios sobre la eliminación de aranceles enfurecieron a las autoridades comerciales en Washington y provocaron una reprimenda de Trump.

Robert Lighthizer, el representante comercial de Estados Unidos, no está dispuesto a revertir los aranceles existentes sobre las importaciones chinas, incluidos los gravámenes ampliamente criticados sobre los artículos de consumo, a menos que Beijing muestre más flexibilidad en las demandas de Washington, según una persona familiarizada con las negociaciones.

En el lado chino, los funcionarios están haciendo "exactamente lo que esperarías que hicieran" al no comprometerse con Lighthizer hasta que estén seguros de que la administración Trump eliminará los aranceles existentes en la fase uno, dijo un exalto funcionario comercial de Estados Unidos. quien ha negociado con Beijing.

Después de su reunión del 11 de octubre con Liu, Trump dijo que las dos partes tenían un pacto inicial para un acuerdo de fase uno en el que China compraría entre US$40.000 millones y US$50.000 millones en productos agrícolas estadounidenses.

Trump dijo recientemente que esperaba que el acuerdo de la fase uno se firmara en Iowa. Iowa y otros estados agrícolas en gran parte republicanos han sufrido cuando China tomó represalias contra los aranceles de Trump sobre las importaciones chinas con la disminución de las compras de soja y otros productos básicos.

Además de las compras agrícolas, los funcionarios estadounidenses dijeron que también esperan que China firme las reglas para evitar la manipulación de la moneda, se comprometa a reglas para salvaguardar la propiedad intelectual de las empresas y abrir sus mercados financieros en la primera fase.

Las empresas estadounidenses que operan en el extranjero están preocupadas de que las aperturas de mercado limitadas en la banca u otras áreas no signifiquen mucho si Pekín no se compromete con reglas que permitan un flujo de datos más libre y eviten la transferencia de tecnología al ingresar al mercado chino.

Los grupos empresariales esperan que se aborden más reformas estructurales si los dos países negocian un acuerdo de fase dos o fase tres.

Mientras tanto, la administración Trump está ansiosa por obtener el mayor número posible de compromisos de China en la fase uno, en parte como un seguro en caso de que los países luchen por alcanzar acuerdos futuros.

"Solo aceptaremos un acuerdo si es bueno para Estados Unidos y nuestros trabajadores y nuestras grandes compañías, porque hemos sido muy golpeados", dijo Trump en un discurso ayer en el Club Económico de Nueva York.