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INDUSTRIA Las 20 familias más ricas de Asia en la lista de Bloomberg controlan US$463.000 millones
domingo, 29 de noviembre de 2020

La familia Ambani es ahora dos veces más rica que los Kwoks de Hong Kong y tiene el triple de la fortuna de la dinastía Lee de Corea del Sur

Bloomberg

Muy por encima de las resplandecientes aguas del lago de Lucerna en los Alpes suizos, una de las familias más ricas del mundo se reunió a principios de septiembre.

Mukesh Ambani, el ciudadano privado más rico y poderoso de la India, se retiró con su esposa, tres hijos adultos y sus socios al complejo de Bürgenstock en un momento clave para su imperio comercial en expansión, Reliance Industries Ltd.

La pandemia de coronavirus había destruido la economía mundial y Mumbai, donde la familia vive en un rascacielos de 27 pisos llamado Antilia, se encontraba en medio de un aumento en las infecciones. Pero en las semanas anteriores Ambani, de 63 años, había llegado a acuerdos con algunos de los gigantes tecnológicos más importantes del mundo para vender participaciones en la unidad digital de Reliance. La próxima tormenta de anuncios de recaudación de fondos en su brazo minorista estaba a solo unos días de distancia.

El magnate estaba transformando su conglomerado dirigido por refinerías en un titán de la tecnología, pero los inversores habían comenzado a hacer una pregunta clave: ¿quién se hará cargo?

Durante meses, los medios de comunicación de la India habían especulado sobre una posible nueva estructura en la que Ambani estaba trabajando, mediante la cual su familia inmediata, incluidos los gemelos Isha y Akash, y su hermano menor Anant, recibirían la misma representación para permitir la planificación de la sucesión. Los niños, todos educados en universidades de primer nivel en los Estados Unidos, han asumido una responsabilidad cada vez mayor dentro de la empresa familiar.

En los últimos años, a medida que ha crecido su fortuna e influencia, los Ambanis han asumido un papel enorme en la vida económica y cultural de Asia. Su riqueza a menudo se muestra, ya sean bodas o fiestas con Beyonce y Chris Martin de Coldplay, o viajes europeos como su estadía en Bürgenstock, donde la familia se hizo cargo de las suites Royal y Presidential en los pisos sexto y séptimo, según una persona familiar. con su itinerario.

Sin embargo, lo que está en juego es nada menos que el futuro de una empresa con casi US$90.000 millones en ingresos anuales y unos 195.000 empleados.

Tal es el dominio de Reliance, la familia es ahora más del doble de rica que la segunda más rica de Asia, los Kwoks de Hong Kong. Los Ambanis tienen el triple de la fortuna de la familia Lee de Corea del Sur y casi cinco veces el patrimonio neto del clan Torii y Saji de Japón, según un ranking de Bloomberg Billionaires Index de las 20 dinastías más ricas de la región. (ver metodología).

Un portavoz de Reliance se negó a comentar si existe un plan de sucesión.

El tema de la sucesión es fundamental para la mayoría de las familias en el ranking 2020 de Bloomberg, pero ha agregado importancia para los Ambanis.

El clan estuvo en crisis durante años después de que el patriarca, Dhirubhai Ambani, muriera de un derrame cerebral en 2002 sin dejar un testamento. Estalló una disputa entre Mukesh y su hermano menor, Anil. La madre de los hermanos intervino y negoció una escisión en 2005 que dejó los negocios de refinación de petróleo y petroquímicos en manos de Mukesh y las nuevas empresas en finanzas, infraestructura, energía y telecomunicaciones en manos de Anil.

Lo que siguió para Anil, de 61 años, fueron años de expansión impulsada por la deuda y luego declive. Sus problemas salieron a la luz en marzo del año pasado, cuando Mukesh intervino para liquidar un pago vencido y salvarlo de un período en la cárcel. En febrero, Anil dijo en un expediente judicial en Londres que su patrimonio neto es "cero", por debajo de las estimaciones de Bloomberg de al menos US$31.000 millones en 2008.

A pesar del declive de Anil y el impacto de Covid-19, la riqueza de los Ambanis ha aumentado más de US$25.000 millones desde la clasificación de Bloomberg en julio de 2019 a US$76.000 millones. En conjunto, las 20 familias en la lista de Bloomberg ganaron entre US$10.000 millones y US$463.000 millones.

De ellos, más de la mitad de los clanes vieron hundirse su fortuna a medida que las industrias dominadas por las finanzas y los bienes raíces sufrieron las consecuencias de la pandemia. Los Chearavanonts de Tailandia perdieron más de $ 6 mil millones, mientras que los Kwoks de Hong Kong, que bajaron $ 5 mil millones, también tuvieron que lidiar con una nueva ley de seguridad nacional que cuestiona el futuro de la ciudad como un centro financiero.

Al igual que los Ambanis, otras familias asiáticas saben que tienen que diversificarse y están cambiando hacia la tecnología.

“Las familias con negocios importantes y participación de mercado tienen dos opciones”, dijo Neil Waters, consultor de la firma de búsqueda de ejecutivos Egon Zehnder. "Pueden defender su parte y lidiar con la interrupción cuando ocurre, o pueden atacar".

Sin embargo, los ultrarricos se enfrentan a otra amenaza emergente.

La creciente brecha de riqueza en medio de Covid-19 ha provocado un creciente resentimiento. En Tailandia, los estudiantes han encabezado protestas para denunciar la aún rígida jerarquía social y económica del país y su alta disparidad. En Hong Kong, el mercado inmobiliario más inasequible del mundo, los alquileres siguen siendo exorbitantemente altos, incluso cuando el desempleo ha aumentado a un máximo de 15 años, lo que amenaza con agregar otra fuente de descontento después de que la ley de seguridad nacional endureció el control de Beijing sobre los ex británicos colonia. En India, donde el 78% de la población no puede permitirse una dieta saludable, los bloqueos y la falta de puestos de trabajo llevaron a la gente a morir de hambre.

“Incluso antes de la propagación del virus, las desigualdades estaban aumentando, las divisiones sociales se estaban ampliando y la falta de oportunidades estaba causando frustración y malestar”, dijo el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, el 16 de noviembre en el Bloomberg New Economy Forum. "Un fuerte compromiso para reducir la desigualdad, para mejorar las oportunidades para todos, es en mi opinión un aspecto fundamental de la forma en que nos recuperamos de la pandemia".

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