El banco más grande de Europa planea invertir más en sus operaciones de rápido crecimiento en Asia y Medio Oriente

The Wall Street Journal

Hsbc Holdings PLC dijo que recortará 35.000 empleos y US$100.000 millones en activos en los próximos tres años a medida que reduzca sus operaciones en los Estados Unidos, Europa continental y su banco de inversión.

El banco más grande de Europa por activos planea invertir más en sus operaciones de rápido crecimiento en Asia y Medio Oriente para aumentar las ganancias. Hsbc opera en más de 50 países, pero genera la mitad de sus ingresos en Asia.

El banco dijo el martes que las ganancias netas cayeron 53% a US$5.970 millones el año pasado, afectadas por un deterioro de buena voluntad de US$7.300 millones.

Las acciones de Hsbc que cotizan en Londres cayeron 6% el martes cuando el banco dijo que suspendería la recompra de acciones por dos años, y los analistas dijeron que los planes de reestructuración conllevaban riesgos significativos.

Los beneficios de la reestructuración serán evidentes en gran medida a partir de 2023 en adelante, dijo el analista de Citigroup Ronit Ghose, quien recomendó a los inversores vender acciones de Hsbc.

El prestamista de 155 años está reorganizando su negocio a medida que los desafíos políticos desestabilizan sus principales mercados , con incertidumbre sobre la economía del Reino Unido cuando abandona la Unión Europea, las protestas antigubernamentales en Hong Kong y las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China.

Hsbc aún enfrenta desafíos sustanciales en sus mercados clave en el Reino Unido, Hong Kong y China continental, dijo el presidente Mark Tucker.

El banco está monitoreando el impacto del brote de coronavirus y ha reducido sus expectativas para el crecimiento económico de Asia en 2020 como resultado, dijo Tucker. El banco dijo que las pérdidas crediticias podrían aumentar y los ingresos podrían disminuir si se prolonga el brote.

La reestructuración del banco con sede en Londres está siendo dirigida por el presidente ejecutivo Noel Quinn , quien reemplazó a John Flint en agosto de manera interina. Quinn compite por el papel permanente de CEO, que según el banco se decidirá este año.

Hsbc estará "saliendo de negocios cuando sea necesario", dijo Quinn.

"Alrededor de 30% de nuestro capital se asigna actualmente a empresas que ofrecen rendimientos por debajo de su costo de capital, principalmente en la banca global y en los mercados de Europa y Estados Unidos", señaló.

El director financiero de Hsbc, Ewen Stevenson, dijo a los periodistas que habrá "recortes de empleo significativos" en el banco de inversión y la sede de Londres.

El banco, que emplea a 235.000 personas, espera incurrir en alrededor de US$7.200 millones en costos debido a la reestructuración en los próximos años.

La estrategia acerca a Hsbc a sus raíces asiáticas. El banco fue fundado en 1865 en Hong Kong y Shanghai para financiar el comercio con Europa. Londres seguirá siendo un centro para el banco de inversión, pero desempeñará cada vez más un papel de apoyo para las operaciones en Hong Kong y Singapur.

El banco minorista y comercial de Hsbc que atiende a clientes del Reino Unido siguió siendo "muy importante", dijo Quinn, y agregó que espera que esté cada vez más vinculado al resto del mundo a medida que el país abandone la Unión Europea.

A nivel mundial, el prestamista combinará su banca minorista, gestión de patrimonio y banco privado en una unidad para reducir costos.

"Significa que podemos eliminar muchas capas y estructuras de soporte", dijo Quinn.

António Simões, el CEO del banco privado de Hsbc, se irá más adelante este año.

En Europa continental, donde el negocio francés de Hsbc está a la venta, Hsbc planea reducir sus activos ponderados por riesgo en 35% para fines de 2022.

En su brazo estadounidense de larga lucha, Quinn dijo que Hsbc reducirá los activos en la banca de inversión y los mercados a casi la mitad, y cerró alrededor de 70 de sus 229 sucursales.

A partir de septiembre, Hsbc era el 14 banco comercial más grande de los EE.UU. Según datos de la Reserva Federal, con alrededor de US$181.000 millones de activos. Quinn dijo que había considerado poner a la venta la unidad, pero decidió no hacerlo porque Estados Unidos es una parte crucial de la red global del banco.

En China continental, Hsbc se ha posicionado durante años para aprovechar los crecientes vínculos económicos entre la nación más poblada del mundo y el mundo en general, pero esa integración ahora se ve desafiada por el conflicto comercial con los EE.UU..

"El acuerdo de un acuerdo comercial de fase uno entre China y Estados Unidos es un paso positivo, pero seguimos siendo cautelosos sobre las perspectivas de un acuerdo de mayor alcance dados los desacuerdos que aún existen, particularmente sobre tecnología ", dijo Tucker.

Quinn, ex jefe de banca comercial global en Hsbc, fue elevado después de que Tucker decidió que se necesitaba un nuevo liderazgo, terminando la carrera de tres décadas de Flint en el banco con una explicación pública limitada.

Tucker dejó de lado las preguntas del martes sobre si tenía sentido que Quinn anunciara una reestructuración cuando no puede ver los cambios. Dijo que la reestructuración y la selección del nuevo CEO eran procesos separados que se ejecutaban en paralelo.