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FRANCIA Inversión que planea Couche-Tard en Carrefour es de US$3.600 millones en cinco años
viernes, 15 de enero de 2021

Los ejecutivos de Alimentation Couche-Tard Inc. están en París buscando rescatar la oferta de US$20.000 millones por la empresa

Bloomberg

Los principales ejecutivos de Alimentation Couche-Tard Inc. están en París buscando rescatar una oferta de US$20.000 millones por Carrefour SA con planes de inversión y compromisos de empleo mientras el gobierno francés intensifica sus objeciones.

El operador canadiense de tiendas de conveniencia planea inyectar 3.000 millones de euros (US$3.600 millones) al operador de supermercados francés durante cinco años, según una persona familiarizada con la situación que pidió no ser identificada porque la información no es pública.

Las acciones de Carrefour cedieron algunas de las ganancias de esta semana después de que el ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, dijera el viernes que estaba preparado para dar un "no claro y definitivo" a un acuerdo. La acción cayó hasta 5,7% en París.

Un representante de Carrefour no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Le Maire citó anteriormente preocupaciones sobre la caída de una cadena de supermercados francesa en manos extranjeras, diciendo que el país necesita mantener el control interno sobre su suministro de alimentos. Francia reforzó recientemente su autoridad para bloquear las adquisiciones extranjeras.

"Tenemos el instrumento legal a nuestra disposición", dijo Le Maire el viernes. "Preferiría no tener que usarlo, pero lo haré si es necesario".

El Ministerio de Finanzas está listo para estudiar la propuesta una vez que los canadienses la presenten oficialmente, dijeron personas familiarizadas con el asunto a principios de esta semana. Dijeron que la administración del presidente Emmanuel Macron planea tomar el tiempo que sea necesario para evaluar su impacto en el empleo y el sector.

A pesar de los comentarios estridentes de Le Maire, el director ejecutivo de Couche-Tard, Brian Hannasch, y otros gerentes están en París negociando con el liderazgo de Carrefour en un esfuerzo por llegar a un paquete que sea aceptable para los accionistas de la compañía francesa y el gobierno, según una persona familiarizada con la situación.

Empleador más grande
Carrefour emplea a unas 100.000 personas en Francia y es el empleador privado más grande del país, con tiendas que van desde tiendas de conveniencia hasta hipermercados gigantes que salpican el paisaje.

La compañía ha estado implementando un plan de reestructuración bajo el director ejecutivo Alexandre Bompard que involucra inversiones en compras en línea y alimentos orgánicos. Los analistas señalan la ausencia de superposición geográfica entre las empresas.

El plan de inversión fue informado primero por Les Echos, que es propiedad de LVMH de Bernard Arnault. Arnault también controla una participación del 5,5% en Carrefour.

Si Couche-Tard sigue adelante con su oferta, deberá presentar sus planes para que sean examinados por el Ministerio de Finanzas, que tiene 30 días para responder a tales solicitudes, a lo que puede agregar 45 días para un examen más profundo. Ninguna respuesta del gobierno equivale a una negativa. En paralelo, o antes de eso, Couche-Tard podría iniciar negociaciones informales sobre los compromisos que estaría dispuesto a asumir.

Revolución Francesa
“Si la junta directiva y los accionistas de referencia de Carrefour ven un interés estratégico real en el acuerdo y logran convencer al Ministerio de Finanzas, la puerta podría abrirse”, dijo Pascal Bine, socio con sede en París de Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP .

Pero eso no es un hecho en un país donde los disturbios por la disponibilidad de pan pusieron en marcha un proceso que derrocó a la monarquía en 1789, agregó Bine.

“Desde la crisis de Covid, ha surgido un nuevo paradigma, destinado a preservar la soberanía económica del país, incluido el suministro de bienes y servicios esenciales”, dijo. “Si la gente no se alimenta, es la Revolución”.

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