El viceministro de Comercio, Wang Shouwen, dijo que el pacto alcanzado fue en la "Fase Uno"

The Wall Street Journal

China indicó que aún no se ha completado un acuerdo comercial a corto plazo con los EE.UU. a pesar de la firma del presidente Trump, destacando la imprevisibilidad de un proceso de negociación que ha sacudido los mercados y las empresas mundiales.

Trump aprobó el jueves un llamado pacto comercial de fase uno que reducirá los aranceles existentes sobre las importaciones chinas y eliminará los nuevos gravámenes programados para entrar en vigencia el domingo, a cambio de una promesa escrita de Beijing de comprar decenas de miles de millones de dólares en productos agrícolas estadounidenses, entre otras concesiones.

Si bien Trump estaba "optimista y entusiasmado con este avance", en palabras de Michael Pillsbury, asesor del presidente durante las conversaciones comerciales, el estado de ánimo en Beijing ha sido decididamente más sobrio.

Ninguno de los medios de comunicación estatales de China ni las agencias económicas involucradas en las negociaciones comerciales hicieron ninguna declaración pública durante el día del viernes sobre el acuerdo respaldado por Trump. Después de que los mercados cerraron en China, la Oficina de Información del Consejo de Estado emitió un aviso sobre una conferencia de prensa programada a las 9:30 am EST, en la que se espera que altos funcionarios chinos discutan el progreso con las negociaciones comerciales entre Estados Unidos y China.

En una conferencia de prensa regular, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying, se refirió solo a cómo las noticias del acuerdo ayudaron a impulsar un aumento en las acciones estadounidenses y europeas. También levantó las acciones chinas. Puntualmente, Hua no confirmó la existencia de un acuerdo.

En cambio, ella siguió la línea que Beijing ha mantenido durante la batalla comercial de casi dos años con la administración Trump: "Cualquier acuerdo debe ser mutuamente beneficioso".

La reacción silenciada de Beijing subraya la incertidumbre sobre si las dos partes pueden llegar a la línea de meta y producir un acuerdo capaz de resistir un fuerte retroceso político tanto en Washington como en Beijing.

El presidente Trump, por ejemplo, es vulnerable a las críticas en China que han abogado por una postura endurecida hacia Beijing. Mientras tanto, el presidente chino, Xi Jinping, se enfrenta a un acto de equilibrio cada vez más complicado, ya que busca estabilizar una relación bilateral tambaleante sin parecer ceder ante la presión estadounidense.

Asegurar lo que los líderes superiores han descrito como un acuerdo "equilibrado" ha sido una prioridad para los negociadores chinos durante todo el proceso. Beijing se alejó de un acuerdo casi completo a principios de mayo porque los líderes consideraron que el texto del acuerdo era demasiado desigual a favor de Washington. Eso llevó a la administración Trump a intensificar su guerra comercial con China, lo que afectó a la economía mundial.

Aunque Beijing ve el beneficio de concluir un acuerdo lo más rápido posible esta vez, todavía quiere asegurarse de que China no parece haber sido presionada para hacer todas las concesiones. La percepción de un acuerdo unilateral podría someter a Xi a críticas desde dentro del gobernante Partido Comunista y otras partes de la sociedad, temen los funcionarios chinos.

"La parte estadounidense habla demasiado, y ese es el estilo estadounidense", dijo Mei Xinyu, analista comercial de un grupo de expertos afiliado al Ministerio de Comercio de China. “Si hay un acuerdo, ambas partes tendrán que hacer un anuncio oficial. Sin eso, todo es posible ".

Después de tomar el control de todas las palancas del poder en China, Xi ha apostado su credibilidad y popularidad en gran parte por su imagen de alguien dispuesto y capaz de resistir la presión extranjera. Durante la prolongada batalla comercial con Washington, dicen los funcionarios chinos, él ha dirigido constantemente a sus lugartenientes a contraatacar los aumentos arancelarios impuestos por la administración Trump.

Tras el colapso de las conversaciones comerciales a principios de este año, los medios estatales chinos también recibieron instrucciones de hablar enérgicamente contra lo que se describió como hegemonía estadounidense.

Para cuando los negociadores estadounidenses y chinos reanudaron las discusiones en octubre con el objetivo a corto plazo de alcanzar un acuerdo limitado centrado en el comercio agrícola, dicen las autoridades, Xi estaba ansioso por llegar a un acuerdo para ayudar a aliviar la presión sobre la economía china, que enfrenta Una variedad de desafíos. Sin embargo, no ha renunciado a su deseo de reclamar la victoria.

Una propuesta de los Estados Unidos realizada la semana pasada, informada por The Wall Street Journal el jueves temprano, parecía ofrecer una oportunidad para que ambos líderes se marcharan con una victoria. Según la propuesta, Washington reduciría los aranceles existentes hasta la mitad en US$360.000 millones de productos hechos en China, además de cancelar nuevos aranceles en US$156.000 millones en productos chinos que Trump había programado para el domingo.

A cambio, China garantizaría la compra de grandes cantidades de mercancías estadounidenses, especialmente soja, aves y otros productos agrícolas. La parte estadounidense también tendría derecho a elevar nuevamente las tasas arancelarias a sus niveles originales si China no cumpliera sus promesas como parte del acuerdo.

No está claro cómo el acuerdo comercial aprobado por el presidente Trump podría diferir de esa oferta, ya que la Casa Blanca no ha revelado detalles sobre el acuerdo. Pillsbury, el asesor de Trump, dijo el jueves que el acuerdo exige que China compre US$50.000 millones de productos agrícolas estadounidenses en 2020, junto con energía y otros productos. A cambio, dijo, Estados Unidos reduciría las tasas arancelarias de muchas importaciones chinas, que ahora van del 15% al ​​25%. Confirmó que el acuerdo incluiría una disposición de "snapback" que restablecería las tarifas arancelarias originales si Beijing no realiza las compras acordadas.

Sin embargo, durante las discusiones recientes, los negociadores chinos se han mostrado reacios a comprometerse con las compras prometidas de bienes estadounidenses y, en cambio, han insistido en una cláusula que permita a China volver a imponer aranceles a los productos estadounidenses en caso de que Washington no cumpla con sus promesas de reducción arancelaria.

"La parte estadounidense a menudo se queja de que China no cumple con sus promesas", dijo un funcionario de Beijing involucrado en la formulación de políticas económicas. "Bueno, tampoco siempre confiamos en ellos".