Los militares también planean trasladar su principal cuartel general europeo a Bélgica y enviar combatientes F-16 a Italia

WSJ

El ejército de los EE. UU. planea trasladar a casi 12,000 soldados de Alemania, reubicar sus principales sedes europeas en Bélgica y enviar combatientes F-16 a Italia para implementar la decisión del presidente Trump de reducir la huella militar de los EE. UU. En el aliado de la OTAN, dijo el secretario de Defensa Mark Esper. Miércoles.

Al ordenar la medida el mes pasado, Trump dijo que tenía la intención de castigar a Alemania, que afirmó que no había gastado lo suficiente en defensa.

Pero Esper lanzó el cambio, que costará miles de millones de dólares, como una forma de actualizar sus esfuerzos para disuadir la agresión rusa.

El plan, afirmó Esper, reducirá el personal estadounidense en Alemania a 24,000 desde el nivel actual de 36,000 "de una manera que fortalecerá a la OTAN" y "mejorará la disuasión de Rusia".

Los militares y aliados de EE. UU. Fueron sorprendidos por la decisión de retirada de tropas de Trump, que fue alentada por Richard Grenell, el ex embajador de EE. UU. En Alemania.

Minutos después de que el Sr. Esper y el Vicepresidente del Estado Mayor Conjunto del General de la Fuerza Aérea, John Hyten, explicaran los planes en una sesión informativa, el Sr. Trump dijo a los periodistas fuera de la Casa Blanca que el plan podría cambiar si Alemania pagara más de su producto interno bruto. hacia la defensa.

"Ya no queremos ser los tontos", dijo. “Se ha aprovechado a Estados Unidos durante 25 años, tanto en el comercio como en el ejército. Estamos protegiendo a Alemania, por lo que estamos reduciendo la fuerza porque no están pagando sus cuentas. Es muy simple. Son delincuentes. Entonces estamos reduciendo la fuerza. Ahora, si comienzan a pagar sus facturas ... lo pensaría ".

El Comando Europeo del ejército estadounidense se apresuró a elaborar un plan, en virtud del cual se enviarían 5.400 tropas desde Alemania a otros países europeos y 6.400 regresarían a los EE. UU.

Según el plan, el cuartel general del Comando Europeo de EE. UU. Se trasladaría desde Stuttgart, Alemania, a Bélgica, donde se ubicaría cerca del cuartel general militar de la OTAN en Mons. La sede de las fuerzas de operaciones especiales de los Estados Unidos en Europa también se trasladaría a esa ubicación.

Los cazas F-16 de la Fuerza Aérea serían trasladados a la base aérea estadounidense en Aviano, Italia.

La brigada Stryker del Ejército en Alemania, el 2º Regimiento de Caballería, regresaría a los Estados Unidos. El Pentágono podría comenzar a rotar las brigadas Stryker a través de lo que el Sr. Esper llamó la "región del Mar Negro", pero que el plan de Comando Europeo especifica como Rumania y Bulgaria.

El Pentágono no ha dicho a dónde iría la sede del Comando de África de Estados Unidos en Alemania. Pero las opciones incluyen Nápoles, Italia, o posiblemente la base aérea de Morón o la base naval de Rota, ambas en España.

Estados Unidos retendría su base aérea principal en Ramstein, Alemania, y su hospital militar Landstuhl.

El Sr. Esper fue impreciso sobre el costo de desarraigar a miles o tropas y construir nuevos edificios e instalaciones. Sin embargo, un funcionario estadounidense dijo que el costo proyectado oscila entre $ 6 mil millones y $ 8 mil millones y que el proceso podría llevar años.

El Sr. Esper dijo que habló con su homólogo alemán antes del anuncio del miércoles, pero el proceso de consulta con otros aliados en sus primeras fases.

Queda por ver si el Congreso aprobaría los fondos para una reubicación tan importante y si el plan se mantendría intacto si se elige al presunto candidato presidencial demócrata Joe Biden.

Si bien James Inhofe (R., Okla), quien preside el Comité de Servicios Armados del Senado, apoya la planificación, muchos otros expertos militares se muestran escépticos.

Algunos críticos dijeron que trasladar la única brigada de combate permanentemente estacionada en Europa, el 2º Regimiento de Caballería, a los Estados Unidos podría obstaculizar la disuasión contra Rusia.

“Cuando las fuerzas son rotacionales, no se comprende el entorno estratégico de la misma manera si se encuentra allí. Estas son cosas que pueden superarse pero que dificultan el trabajo del comandante ", dijo el teniente general retirado Ben Hodges, quien se desempeñó como comandante general del Ejército de Estados Unidos en Europa hasta 2018.

Trump ha criticado con frecuencia a Alemania porque no gasta el 2% de su PIB en defensa, al igual que otros miembros de la alianza del Atlántico Norte. Pero la propuesta del Pentágono movería el cuartel general y otras fuerzas a dos países, Bélgica e Italia, que tampoco alcanzan el umbral de gasto del 2%.

James Townsend, ex alto funcionario del Pentágono para Europa y la OTAN, dijo que la decisión del Pentágono fue impulsada por el desdén de Trump por la canciller alemana Angela Merkel.

"Se presenta como una estrategia, pero en realidad es impulsado por el ánimo de Trump hacia Alemania", dijo Townsend.

El senador Mitt Romney (R., Utah), un crítico frecuente de Trump, calificó el plan como un "grave error".

"Es una bofetada a un amigo y aliado cuando deberíamos acercarnos a nuestro compromiso mutuo para disuadir la agresión rusa y china", dijo Romney en un comunicado. "La medida puede jugar temporalmente bien en la política interna, pero sus consecuencias serán duraderas y perjudiciales para los intereses estadounidenses".