La empresa cuenta con una red de unos 47.000 gimnasios que ofrecen actividades que van desde yoga y ballet hasta entrenamientos de alta intensidad y artes marciales

Bloomberg

SoftBank Group encabeza una inversión de US$300 millones en una startup brasileña que hace que los entrenamientos de gimnasio sean más accesibles para los empleados corporativos.

Gympass, fundada en 2012, ofrece pases mensuales a más de 2.000 compañías a fin de que puedan ayudar a pagar programas de acondicionamiento físico para los trabajadores. Cuenta con una red de unos 47.000 gimnasios que ofrecen actividades que van desde yoga y ballet hasta entrenamientos de alta intensidad y artes marciales.

La compañía comenzó en Brasil y trasladó su sede a Nueva York en 2018. Planea usar los fondos para expandirse a Asia y crecer en los 14 países donde ya opera, señaló su máximo ejecutivo, César Carvalho.

El dinero de SoftBank proviene de su Vision Fund de US$100.000 millones y otro fondo para Latinoamérica de US$5.000 millones. El gigante japonés ha respaldado a algunas de las compañías de tecnología más grandes del mundo, la líder china de comercio electrónico Alibaba y la empresa de transporte de pasajeros Uber.

El socio de inversión de SoftBank Shu Nyatta señaló que la compañía apunta a convertir startups prometedoras en compañías de presencia mundial. "En el caso de Gympass, crearon algo muy convincente y realmente saben cómo ejecutarlo, por lo que no hay razón para que no se conviertan en una compañía global", comentó Nyatta.

Los inversionistas actuales de la startup, entre los que figuran General Atlantic, Atomico y Valor Capital, también aportarán más dinero a Gympass. SoftBank declinó detallar el monto de su contribución. Incluyendo el dinero fresco, Gympass tendrá un valor de más de US$1.000 millones, detalló Carvalho.

"Tenemos la intención de seguir respaldando a Gympass mientras amplía su presencia en el mundo", comentó a través de correo electrónico el socio de Valor Capital Scott Sobel.

"La oportunidad de mercado sigue siendo enorme y ahora tenemos el capital para crecer en escala aún más", agregó por el mismo medio Hiro Tamura, socio de Atomico y miembro de la junta directiva de Gympass.

Se trata de la segunda gran inversión que SoftBank realiza en Brasil en el último tiempo. También invirtió este mes en la startup de logística Loggi.

"Realmente queremos crear compañías Fortune 50 en América Latina", aseguró Nyatta. "Ha habido falta de capital para ayudar a los empresarios de la región a pensar en grande y por eso estamos aquí".