La economía de Estados Unidos creció el 7,4 % en el tercer trimestre del año frente a los tres meses precedentes

The Wall Street Journal

La economía creció a un ritmo récord en el tercer trimestre, informó el jueves el Departamento de Comercio, recuperando una buena parte de las pérdidas pandémicas, pero aún por debajo de donde terminó en 2019.

La ganancia en el producto interno bruto trimestral, el valor de todos los bienes y servicios producidos en la economía, ayuda a compensar una caída récord en la producción a principios de año cuando el virus y los cierres relacionados interrumpieron la actividad comercial en todo el país. La economía se recuperó en el tercer trimestre cuando las empresas reabrieron, los empleadores restauraron muchos puestos de trabajo, el gobierno proporcionó billones de dólares de ayuda y los consumidores reanudaron el gasto.

Los pronosticadores esperan que la economía se expanda durante el cuarto trimestre, aunque más lentamente, en medio de una pandemia que aún afecta las vidas y el comercio a medida que el virus infecta a decenas de miles de personas al día . Los analistas proyectan que la economía terminará 2020 menos que un año antes, pero crecerá en 2021.

El informe del PIB del Departamento de Comercio proporciona la última instantánea cuantitativa importante de la economía antes de las elecciones presidenciales del martes. Tanto el presidente Trump como el candidato presidencial demócrata Joe Biden han prometido crear millones de empleos y sanar aún más la economía.

"Este es el trimestre que captura la reapertura de la economía", dijo Tim Quinlan, economista de Wells Fargo Securities, y agregó que "está muy lejos de indicar que todo está claro que la economía está en buena forma aquí".

El PIB de EE. UU. se informa normalmente a una tasa anual, o como si el ritmo de crecimiento del trimestre continuara durante un año completo. Pero la pandemia desencadenó cambios extremos en la producción, una caída severa seguida de un repunte rápido, lo que hizo que las cifras anualizadas fueran engañosas. Nadie espera que las cifras del segundo o tercer trimestre continúen durante un año completo.

El PIB se contrajo a un ritmo anual de 31,4% ajustado a la inflación y estacionalmente en el segundo trimestre, o simplemente un 9% con respecto al trimestre anterior.

Se espera que la recuperación se desacelere en el cuarto trimestre a medida que se desvanezca la sacudida temporal de la reapertura de la economía y el estímulo del gobierno, y se espera que el desempleo se mantenga alto este invierno. La encuesta de economistas realizada en octubre por el Wall Street Journal encontró que más de la mitad de los encuestados no esperan que el PIB regrese a su nivel anterior a la pandemia hasta el próximo año y que la economía se contraiga 3,6% este año, medido desde el cuarto trimestre de 2019. En septiembre, EE.UU. ha recuperado aproximadamente la mitad de los 22 millones de puestos de trabajo perdidos en marzo y abril, al comienzo de la pandemia.

"Hemos tenido muchos avances en un corto período de tiempo", dijo Stephen Stanley, economista de Amherst Pierpont Securities. Él espera que Estados Unidos pueda recuperar en el tercer trimestre casi dos tercios de la producción que perdió debido a la pandemia. Aún así, "la idea de que habrá ganadores y perdedores definitivamente se sostiene", dijo, señalando las industrias —y sus trabajadores— que continúan luchando con los efectos de la pandemia, como restaurantes y otras empresas del sector de servicios.

Datos recientes del sector privado muestran que el gasto de los consumidores se mantiene por debajo de los niveles del año anterior, liderado por un gasto más débil en servicios en persona como viajes, entretenimiento y restaurantes. El rastreador de transacciones con tarjetas de crédito y débito de JPMorgan Chase & Co. mostró que el gasto disminuyó un 5,1% respecto al año anterior en la semana hasta el 24 de octubre.

El gasto del consumidor representa más de dos tercios de la producción económica de Estados Unidos y los economistas esperan que impulsará el crecimiento en el tercer trimestre.

e espera que el gasto en bienes duraderos sea particularmente fuerte. Los consumidores, especialmente aquellos en hogares de mayores ingresos, compraron muebles, automóviles, computadoras y equipos para hacer ejercicio en el hogar, ya que muchos trabajaban y permanecían cerca de sus hogares debido a la pandemia. El sector de la vivienda también ha experimentado un auge gracias a las bajas tasas hipotecarias y la demanda de espacios habitables más amplios.

Es probable que la inversión empresarial también se recupere en el tercer trimestre, aunque los puntos débiles esperados incluyen la construcción industrial y comercial en medio de una caída en los costos de transporte y energía.

El negocio ha prosperado para Premium Service Brands, una empresa de franquicias de servicios para el hogar con sede en Charlottesville, Virginia, dijo el presidente ejecutivo Paul Flick. Los ingresos del tercer trimestre aumentaron un 44% respecto al año anterior, luego de una caída inicial en el negocio en marzo y abril, cuando los clientes se mostraban reacios a tener equipos de trabajo en sus hogares, dijo.

“En general, la gente está ahorrando dinero, tomando esos ahorros y reinvirtiéndolo en su hogar. No van a restaurantes ni viajan ”, dijo Flick.

Christopher Boone, un analista de datos de la industria automotriz en Westfield, Indiana, dijo que "en este momento mi gasto es algo cauteloso, solo por la incertidumbre en los mercados" relacionado con la pandemia y las elecciones.

Él y su esposa, Nancy, recientemente compraron un automóvil y planean viajar a Florida este invierno. Él espera que el impacto de la pandemia en sus gastos futuros "serán efectos colaterales", como la disponibilidad de productos. "Las interrupciones en las cadenas de suministro van a crear escasez en la temporada navideña, estoy seguro de eso", dijo. "Creo que las cosas van a ser difíciles de conseguir".

Mientras tanto, los restaurantes se han enfrentado a una demanda débil continua y limitaciones de capacidad debido a la pandemia de coronavirus. Glenn Lunde, director ejecutivo de Togo's Eateries LLC, con sede en San José, California, que opera y franquicia una cadena de 183 restaurantes de sándwiches, dijo que los últimos meses han sido "toda una aventura".

Las ventas bajaron un 26% interanual en el segundo trimestre y un 8% en el tercer trimestre. En septiembre, las ventas cayeron un 6% respecto al año anterior. “Creo que a todo el mundo le preocupa que aumenten los casos, a dónde irá el virus, nadie lo sabe realmente. La elección, el estímulo, hay mucha incertidumbre dadas todas estas incógnitas ”, dijo Lunde.