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GLOBOECONOMÍA Deuda de US$500 millones obligó a Colt a declararse en suspensión de pagos
martes, 16 de junio de 2015
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Tatiana Arango M. - tarango@larepublica.com.co

Pero esta no es la primera vez que el legado de Colt enfrenta una crisis. En 1842,  la Paterson Arms Manufacturing Company (antecesora de Colt Defense) cayó en quiebra por los altos costos de fabricación manual; y en 1994 Colt Defense tuvo que someterse a un plan de reestructuración de deuda.

En esta ocasión el fabricante de la famosa pistola que protagonizó películas del lejano Oeste se convirtió en una víctima indirecta de la paz.  En 2013  la compañía perdió el contrato para continuar el suministro de M4 a la armada estadounidense. Desde ese momento los problemas se hicieron más críticos, debido a una caída continuada en las ventas de fusiles y problemas contables. 

La firma fundada en 1855  ha sufrido pérdidas en los últimos años por la caída de la demanda de fusiles y pistolas deportivas, cuyas ventas descendieron 30% en el ejercicio pasado. Según información de The Wall Street Journal, Colt Defense pidió US$70 millones de préstamo al grupo Morgan Stanley en 2014 para pagar intereses de sus bonos y en febrero advirtió que posiblemente no sería capaz de devolver esa cantidad al vencimiento.

La  situación financiera  del fabricante de revólveres, ametralladoras y lanzagranadas es tan dura que comunicó que no tiene recursos para reestructurar su deuda a través de un proceso judicial normal. Por lo tanto, si los acreedores no le permiten implementar un plan de pagos antes de principios de agosto, la compañía que suministró armamento al Ejército de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense será liquidada. 

Según el comunicado en el que Colt Defense anunció la situación, la firma se compromete a continuar con normalidad sus actividades y a mantener las condiciones laborales de sus trabajadores. 

Además, la división financiera de Colt decidió suministrar US$20 millones adicionales para que la empresa pueda seguir sus actividades con normalidad durante el proceso de suspensión de pagos, que esperan que se complete en los próximos tres meses. El presidente de la empresa, Dennis Veilleux, continuará en su cargo. 

El fabricante de armas presentó el domingo la propuesta de suspensión de pagos ante un tribunal del distrito de Delaware en la que el principal accionista de la empresa, el fondo de inversión Sciens, acepta comprar todos los activos de Colt Defense.

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