Delta mantendrá abiertos los asientos del medio hasta el 30 de marzo en lugar del 6 de enero, como se planeó anteriormente

Bloomberg

Delta Air Lines Inc. seguirá bloqueando los asientos del medio durante el primer trimestre del próximo año, superando a otras aerolíneas estadounidenses porque quiere tranquilizar a los clientes sobre la seguridad de las cabinas de los aviones.

Si bien Delta considera que es "seguro sentarse en el asiento del medio" a pesar de la pandemia de coronavirus, la compañía quiere calmar cualquier posible ansiedad de los pasajeros, dijo el miércoles el director ejecutivo Ed Bastian. Delta mantendrá abiertos los asientos del medio hasta el 30 de marzo en lugar del 6 de enero, como se planeó anteriormente.

“La razón por la que los mantenemos abiertos es por la confianza del consumidor”, dijo Bastian en una conversación en video con Aviation Week y el Wings Club of New York. “Ante el surgimiento del virus, este no es el momento de llenar el asiento vacío”.

El compromiso de Delta contradice una tendencia de la industria, ya que las aerolíneas buscan impulsar la venta de boletos e insisten en que los estudios muestran un bajo riesgo de transmisión en las cabinas de los aviones. Los transportistas comenzaron a bloquear algunos asientos al principio de la pandemia como una forma de proporcionar una medida de distanciamiento social. Las aerolíneas también han exigido máscaras faciales.

“Es caro, no hay duda al respecto”, dijo Bastian sobre la limitación de la capacidad a bordo. "Estamos en una buena posición en la que podemos permitirnos hacer eso".

JetBlue Airways Corp. pondrá a la venta todos los asientos a partir del 8 de enero. La decisión de la compañía la semana pasada siguió a un anuncio de Southwest Airlines Co. de que venderá toda la cabina después de noviembre. Alaska Air Group Inc. planea prohibir la venta de algunos asientos al menos hasta el 6 de enero. American Airlines Group Inc. reanudó la venta de todos los asientos el 1 de julio y United Airlines Holdings Inc. nunca bloqueó asientos.

Los totales de pasajeros domésticos continúan rondando el 35% de los niveles del año pasado a medida que la pandemia empeora en los EE. UU. Y algunos estados endurecen las reglas de cuarentena.

Es probable que las vacunas no impulsen los viajes a corto plazo, pero las noticias positivas recientes "proporcionan una luz realmente clara al final de este túnel oscuro", dijo Bastian. Reiteró que espera que una recuperación completa del viaje lleve de dos a tres años, con "una rampa bastante agresiva a partir del próximo verano para llegar allí".

Pruebas de CEO

Bastian dijo que se hace la prueba del coronavirus tres veces por semana y requiere lo mismo de las personas que trabajan más de cerca con él. Delta, que ha estado probando a sus empleados desde junio, ofrece una opción rápida de 15 minutos en su sede, dijo.

Las pruebas de virus antes del vuelo no funcionarán en Estados Unidos debido al gran volumen de viajeros diarios, dijo Bastian. Pero ayudará a abrir los mercados internacionales al permitir a los pasajeros evitar largas cuarentenas impuestas por algunos países.

American y British Airways comenzarán a ofrecer pruebas a algunos viajeros entre Londres y tres ciudades estadounidenses a partir del 25 de noviembre en un programa piloto. United ha comenzado una oferta de cuatro semanas de pruebas previas a la salida para todos los pasajeros entre Newark, Nueva Jersey y el aeropuerto de Heathrow en Londres.