Se espera que un número sin precedentes de estadounidenses vote por correo debido a la preocupación de covid-19, que podría ralentizar el proceso de conteo

The Wall Street Journal

Los funcionarios electorales dicen que el país debería estar preparado para no saber quién ganó la Casa Blanca el día de las elecciones, citando una oleada de boletas por correo que algunos estados necesitarán más tiempo para contar.

Ya este año, varios estados necesitaban tiempo adicional para contar los votos en las primarias de este año, lo que provocó retrasos de una semana o más antes de la publicación de los resultados en algunas carreras clave en Nueva York y Kentucky.

En muchos casos, los períodos de conteo más prolongados se atribuyeron a un aumento en las boletas enviadas por correo debido a la pandemia de coronavirus, una tendencia que se espera que continúe en noviembre. Los funcionarios electorales enfatizan que la precisión es más importante que la velocidad.

A continuación se ofrecen algunas preguntas y respuestas sobre posibles retrasos en los resultados de las elecciones.

¿Sabremos quién ganó las elecciones presidenciales la noche de las elecciones?
Es muy probable que no conozcamos al ganador la noche de las elecciones, dicen los funcionarios electorales. Eso sería un gran cambio para muchos estadounidenses.

"Tenemos que prepararnos para la gran probabilidad de que una elección como ninguna otra que hayamos tenido pueda tomar un poco más de tiempo para contar con precisión con integridad", dijo David Becker, director ejecutivo y fundador del Centro para la Innovación e Investigación Electoral, que no es partidista. , un grupo en Washington, DC, que trabaja para mejorar la administración electoral. "Dedicar más tiempo a informar los resultados no es una indicación de un problema".

Una gran razón es que se espera que un número sin precedentes de estadounidenses vote por correo debido a la preocupación por el coronavirus , y puede llevar más tiempo contar las boletas por correo que las en persona. Además, dependiendo de la ley, algunos estados contarán las boletas que se entreguen después de la elección si tienen matasellos de fecha límite.

Incluso en un año normal, las autoridades electorales consideran no oficiales los resultados anunciados la noche de las elecciones. Los estados generalmente llevan a cabo un proceso de certificación para verificar el recuento final, lo que puede llevar semanas. Eso es potencialmente más significativo en una carrera reñida.

Si los resultados se retrasan, no sería la primera vez en la memoria reciente que el ganador presidencial no está claro en la noche de las elecciones. En 2000, una disputa de recuento en Florida tardó más de un mes en resolverse.

¿Por qué podría llevar más tiempo contar las papeletas?
El recuento de las boletas por correo puede llevar más tiempo que los votos en persona por varias razones, como el tiempo que lleva abrir los sobres de devolución o verificar las firmas, según lo que exija la ley del estado.

Es probable que algunas oficinas electorales locales no tengan suficiente personal adicional o tecnología sofisticada para acelerar el proceso. Muchos funcionarios estatales y locales están luchando por prepararse, aunque enfrentan limitaciones de tiempo y presupuesto.

Dependiendo de las leyes estatales, algunos estados aceptarán boletas siempre que tengan matasellos del día de las elecciones, incluso si las oficinas electorales las reciben unos días después. Es probable que esto ralentice el conteo y la publicación de resultados.

Algunos estados han visto batallas legales sobre si los plazos deben extenderse para tener en cuenta la gran cantidad de boletas por correo durante la pandemia, incluidos los estados de Pensilvania y Carolina del Norte, que son campos de batalla.

Las primarias del 23 de junio en Nueva York ofrecieron una vista previa de los desafíos logísticos que podrían afectar el conteo en noviembre. En dos contiendas del Congreso, después de un laborioso conteo y una lucha legal , tomó seis semanas declarar a los ganadores.

Frederic M. Umane, secretario de la Junta Electoral de la Ciudad de Nueva York, dijo que dos de los problemas se referían a matasellos y firmas que no cumplían con los requisitos para las boletas electorales por correo. Para noviembre, la junta tenía previsto acelerar el sistema mediante la compra de equipos adicionales para permitir el procesamiento de 100.000 sobres al día.

¿Los desafíos de contar tantas papeletas enviadas por correo afectan a algunos estados más que a otros?
Algunos estados han tardado en informar de los resultados. Un ejemplo es California, donde votar por correo era cada vez más popular incluso antes de la pandemia. En 2018, pasó una semana y media antes de que Associated Press declarara al ganador de una carrera clave para la Cámara en el Condado de Orange, donde cuatro escaños del Congreso pasaron a los demócratas .

Las leyes de algunos estados impiden que los funcionarios comiencen a contar o procesar las boletas por correo antes del día de las elecciones. En esos estados, algunos funcionarios electorales han presionado para que se realicen cambios que permitan que más de esos pasos, incluida la apertura de sobres externos, comiencen antes.

El estado de Washington, por otro lado, ha estado votando por correo durante años y ha ajustado los procesos para acelerar el conteo, dijo Becker del Centro de Innovación e Investigación Electoral. Los estados con más experiencia en la votación por correo a menudo permiten el procesamiento temprano, particularmente de los sobres, lo que permite un conteo más rápido de las boletas, dijo.

¿Qué tiene que decir el presidente Trump sobre la votación por correo?
El presidente Trump ha dicho que se opone al voto universal por correo y no apoya el envío automático de boletas a los votantes registrados, lo que, según él, invitaría al fraude. Ha dicho que está de acuerdo con los estados donde un votante debe solicitar una boleta por correo con anticipación.

Los investigadores han encontrado casos de fraude relacionados con las boletas enviadas por correo, pero los estudios muestran que no ha sido generalizado y los funcionarios electorales dicen que emplean salvaguardias.

A algunos republicanos les preocupa que la postura de Trump pueda disuadir a los partidarios de aprovechar una opción de voto conveniente porque los términos “voto en ausencia” y “voto por correo” a veces se usan indistintamente.

En Florida, por ejemplo, el estado no usa el término voto ausente y, en cambio, se refiere a su proceso como voto por correo. Trump pareció reconocer eso en un tweet el 4 de agosto, que decía, en parte: "Ya sea que lo llamen Voto por correo o Voto ausente, en Florida el sistema electoral es seguro, probado y verdadero".

En el pasado, el Partido Republicano ha animado a sus seguidores a votar por correo en estados políticamente importantes, como Florida, Pensilvania, Wisconsin y Arizona.

Las boletas por correo han estado en el centro de las batallas legales en varios estados entre grupos demócratas y republicanos.

Los demócratas han buscado cambios que, según dicen, facilitan el voto por correo, incluido el recuento de las boletas con matasellos del día de las elecciones, incluso si se entregan a los funcionarios electorales unos días después. La campaña de Trump y otros grupos republicanos se han opuesto repetidamente a los cambios en los procedimientos de votación, diciendo que los cambios de último minuto conducirán a una confusión logística en torno a la votación.